Nube de polvo detrás del oscurecimiento de la estrella masiva Betelgeuse, dicen científicos

| |

Los astrónomos han determinado la causa del dramático oscurecimiento observado el año pasado y a principios de este año de una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno, un coloso llamado Betelgeuse que parece estar en camino hacia una muerte violenta.

Según las observaciones del telescopio espacial Hubble, los científicos dijeron que creen que Betelgeuse expulsó una enorme nube de material denso y caliente al espacio que se enfrió para formar polvo, protegiendo la luz de la estrella y haciéndola parecer más tenue desde la perspectiva de los espectadores en la Tierra.

Betelgeuse está clasificada como una supergigante roja, el tipo de estrella más grande. Es más de 10 veces la masa de nuestro sol.

Si residiera en el centro de nuestro sistema solar, su superficie se extendería hasta el planeta Júpiter.

Ilustración de Betelgeuse
La ilustración de este artista imagina cómo podría verse Betelgeuse de cerca.(NASA: ESO, L Calcada)

Los científicos sospechan que Betelgeuse, que se pronuncia “jugo de escarabajo”, está llegando al final de su ciclo de vida cuando agotará su combustible nuclear y explotará, relativamente pronto en términos cósmicos, en un evento conocido como supernova.

“Francamente, no sabemos con certeza qué tan pronto Betelgeuse se convertirá en supernova”, dijo la astrofísica Andrea Dupree, directora de la División de Ciencias Planetarias Estelares Solares del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y líder de la investigación publicada esta semana en la revista Astrophysical. Diario.

La constelación de Orión que muestra las nebulosas circundantes y la estrella supergigante roja Betelgeuse.La constelación de Orión que muestra las nebulosas circundantes y la estrella supergigante roja Betelgeuse.
La supergigante Betelgeuse (arriba a la izquierda) es una de las estrellas más brillantes de la constelación de Orión.(Wikipedia: Rogelio Bernal Andreo)

En una supernova, estrellas enormes como Betelgeuse expulsan grandes cantidades de elementos pesados, incluidos carbono, oxígeno, calcio y hierro, al espacio que se convierte en los componentes básicos de las nuevas generaciones de estrellas.

Betelgeuse se encuentra relativamente cerca de nuestro sistema solar, a unos 725 años luz de distancia. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 9,5 billones de kilómetros.

Su oscurecimiento comenzó en octubre pasado y a mediados de febrero había perdido más de dos tercios de su brillo.

Volvió a su brillo habitual en abril, pero es posible que se esté atenuando nuevamente, lo que los investigadores están trabajando para confirmar.

Reuters

.

Previous

Las parejas separadas durante años piden un cambio en el sistema de visas de socios de Australia

Hackearon la cuenta oficial de Twitter de la estrella de ‘Stranger Things’ Noah Schnapp – Fecha límite

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.