Nuestros glaciares han perdido más de la mitad de su hielo en una sola vida

Cuando muchos Baby Boomers estaban en sus cunas, los glaciares de Nueva Zelanda contenían el doble de hielo que en la actualidad.

En 1949, nuestros glaciares contenían 73 mil millones de toneladas de hielo. Setenta años después, en 2019, solo quedaban 32.000 millones de toneladas, según medidas de la línea de nieve al final de cada verano.

El derretimiento se ha acelerado en los últimos años. En dos veranos calurosos, de diciembre de 2017 a febrero de 2019, se derritieron 9 mil millones de toneladas de hielo glacial, el peso equivalente a más de 20 millones de 747 jets jumbo que se convierten en agua y fluyen por los ríos y hacia el océano.

LEE MAS:
* El derretimiento de los glaciares debería inspirar la acción
* El efecto de las cenizas de los incendios forestales australianos en los glaciares de Nueva Zelanda puede ser peor de lo que se pensaba
* Es oficial: el derretimiento extremo de los glaciares de Nueva Zelanda incrustado en los humanos

Las estimaciones de pérdida de hielo provienen de un nuevo libro, Clima Aotearoa: que está pasando y que podemos hacer al respecto. El autor del capítulo y científico climático Jim Salinger dijo que los glaciares de Nueva Zelanda pierden un promedio de mil millones de toneladas (el peso equivalente a 2,3 millones de aviones jumbo) cada año, a medida que el clima se calienta.

Un estudio reciente encontró que a nivel mundial, los glaciares estan perdiendo 267 mil millones de toneladas de hielo cada año, aunque el equipo utilizó datos y cálculos diferentes.

Tanto la formación como el derretimiento de los glaciares han cambiado en los últimos 70 años, dijo.

Los glaciares se forman en montañas que tienen una capa de nieve durante todo el año. Cuando la nieve se acumula con el tiempo en estos picos, se junta y forma hielo, convirtiéndose en una capa sólida. Finalmente, esta hoja comienza a moverse por su propio peso, arrastrándose lentamente por un valle.

En los últimos 70 años, las corrientes de aire de Nueva Zelanda han cambiado: hemos tenido más vientos del oeste y del suroeste, lo que trae más lluvia y nieve a la costa oeste, dijo Salinger. Esto ha agregado nieve adicional a los Alpes del Sur y ha compensado parcialmente el aumento de las temperaturas. Condujo a una pausa en la pérdida general de hielo glacial entre 1970 y 2000.

“Desde 2000, el calentamiento ha despegado”, agregó.

Nuestros glaciares están comenzando a derretirse en elevaciones cada vez más altas. Si el agua que se derrite crea un lago que lame el hielo restante y corta los icebergs glaciares, el proceso de derretimiento aumenta un poco, dijo Salinger.

Algunos glaciares más grandes recogen rocas a medida que se mueven, lo que puede formar una capa que protege su hielo del sol. Estos no se están derritiendo tan rápido, dijo Salinger. “Mientras que los pequeños responden de inmediato”.

Nuestros famosos glaciares Franz Josef y Fox son algunos de los más sensibles al calentamiento global, agregó, ya que su hielo se mueve relativamente rápido por sus estrechos valles como un chorro de pasta de dientes fuera de un tubo.

Moviéndose relativamente rápido por un valle estrecho y empinado, el glaciar Franz Josef es muy sensible al calentamiento de nuestro planeta.

JOHN KIRK-ANDERSON / Cosas

Moviéndose relativamente rápido por un valle estrecho y empinado, el glaciar Franz Josef es muy sensible al calentamiento de nuestro planeta.

El derretimiento de nuestros glaciares proporciona una poderosa evidencia visual de que el cambio climático ya está aquí, dijo Salinger.

“Estamos en lo cierto”, dijo. “No los perderemos [the glaciers] completamente, pero habrá menos de ellos, y estarán más arriba “.

El derretimiento de los glaciares afecta el flujo estacional de los ríos cercanos, agregó Salinger.

Junto con el derretimiento del hielo polar, el retroceso de los glaciares está haciendo que nuestros mares se eleven. Otra causa es la expansión del agua a temperaturas más altas. Los océanos podrían subir por casi un metro para 2100, si el mundo emite grandes cantidades de gases de efecto invernadero, según el Ministerio de Medio Ambiente.

Manténgase al tanto de las últimas noticias sobre el clima. Olivia Wannan de Forever Project te mantendrá informado cada semana. Registrate aquí.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.