Nueva aplicación utiliza Sonar para detectar sobredosis de opioides - Scientific American

Las sobredosis de drogas son la principal causa de muerte para los adultos menores de 50 años en los EE. UU., Matando a más de 70,000 personas solo en 2017.

Este hecho sombrío ha dejado a investigadores y profesionales de la salud luchando para mitigar la devastación causada por la epidemia de opioides. En algunos estados se han implementado tácticas de reducción de daños, como hacer que el antídoto opioide, naloxona, disponible gratuitamente, pero demasiadas personas aún no reciban a tiempo la droga que salva vidas. "La sobredosis es única porque es una afección médica aguda que es completamente reversible con la naloxona o la terapia respiratoria asistida", dice Jacob Sunshine, profesor asistente de anestesiología y medicina del dolor en la Universidad de Washington. "El quid del problema es conectar a las personas que están experimentando una sobredosis con estas terapias establecidas conocidas que funcionan casi siempre".

Un nuevo Ciencia Traducción Medicina El artículo de Sunshine esta semana propone una herramienta única para hacer exactamente eso: una aplicación de teléfono inteligente que controla la respiración y puede enviar una alerta a los servicios médicos de emergencia si detecta una sobredosis. La muerte por sobredosis generalmente ocurre entre cinco y ocho minutos después de que alguien deja de respirar, dando a los equipos de EMS el tiempo suficiente para responder si reciben una alerta inmediata.

El software convierte los micrófonos y los parlantes de un teléfono inteligente en un sistema de sonar de corto alcance que puede detectar problemas respiratorios. Los altavoces envían continuamente "chirridos" inaudibles, y esas ondas de sonido rebotan en el usuario antes de regresar al micrófono del teléfono. A medida que las ondas de sonido hacen ping entre el teléfono y el usuario, la aplicación realiza un seguimiento de cualquier cambio en la señal acústica que indique movimiento.

Durante la respiración regular, la subida y bajada del tórax crea pequeñas variaciones en la señal, que la aplicación registra como normal. Si una persona respira muy lentamente (menos de siete respiraciones por minuto) o se detiene por completo, la señal permanece constante y la aplicación diagnostica que algo está mal. Después de 30 segundos sin respirar, la aplicación activa una alarma. Si el usuario no responde, puede llamar al 911 o a los amigos o familiares del usuario. "Diseñamos el sistema para que tenga un enfoque de múltiples niveles en el que no va a molestar al usuario si solo tiene un único evento de apnea central o si tiene una duración de 10 segundos donde la persona no respira", dice Shyamnath Gollakota. un profesor asociado en ciencias de la computación e ingeniería en Washington y coautor del artículo.

Los investigadores probaron la aplicación en una instalación de inyección segura en Vancouver (no hay sitios legales de inyección segura en los EE. UU.). Se han propuesto sitios de inyección seguros como una forma de prevenir la sobredosis al permitir que los usuarios de drogas se inyecten a sí mismos en un entorno clínico donde los profesionales de la salud pueden administrar naloxona si es necesario. En las instalaciones de Vancouver, la aplicación identificó correctamente 45 de 47 instancias (96 por ciento) cuando un usuario dejó de respirar durante 10 segundos o más.

Una segunda prueba de la aplicación en personas que recibieron anestesia antes de la cirugía también fue exitosa. Los opioides, como el fentanilo, se utilizan en la anestesia, lo que provoca una sobredosis inducida para ayudar a la persona a perder el conocimiento. (El paciente permanece en un ventilador.) La aplicación identificó con éxito el momento en que perdió la conciencia y dejó de respirar por sí sola en 19 de los 20 casos. "Me encanta la idea de la aplicación", dice Sheila Vakharia, gerente de políticas de Drug Policy Alliance, una organización sin fines de lucro centrada en la reducción de daños con el objetivo de poner fin a la guerra contra las drogas. “Me parece que es el tipo exacto de tecnología e innovación en la que debemos pensar: ¿Cómo desarrollamos tecnologías que reconocen que las personas se involucrarán en prácticas de alto riesgo, cómo desarrollamos soluciones que realmente están basadas en la realidad? " ella agrega.

"Es una aplicación inteligente y un buen uso de las capacidades de estos teléfonos móviles", dice Levent Degertekin, profesor de ingeniería mecánica en Georgia Tech que no participó en el estudio. "Es un buen enfoque".

Al igual que todas las nuevas tecnologías, la aplicación no está exenta de fallas que aún deben abordarse. Vakharia señala que no se tiene en cuenta que muchos usuarios de drogas viven y usan opioides en ambientes caóticos. Para obtener una lectura precisa, el teléfono debe estar parado sobre una superficie plana, como una mesa o una mesita de noche, y dentro de un metro del usuario. "Las personas que están alojadas de manera inestable y sin hogar no necesariamente están inyectando en ese tipo de situaciones", dice ella.

Otro problema potencial: el usuario debe iniciar la aplicación después de inyectarse ellos mismos. Sunshine sostiene que una persona tendría tiempo para comenzar antes de que la droga alcance su sistema nervioso central. "Desde un punto de vista clínico, es completamente posible", dice.

Pero Elizabeth Brico, una escritora que cubre la política de drogas y su propio uso de heroína, cuestiona el cálculo de Sunshine. Ella dice que puede producirse una sobredosis inmediatamente después de la inyección, por lo que es posible que una persona no tenga tiempo para comenzar la grabación. "He tenido una sobredosis un par de veces", dice Brico. “Para la mayoría si no todos [those episodes], Solo sali al instante No habría tenido la capacidad de activar esa aplicación ".

A pesar de algunas reservas, Brico y Vakharia están de acuerdo en que la aplicación tiene el potencial de fomentar un uso más seguro de las drogas al ayudar a las personas a ser proactivas sobre el riesgo de sobredosis e incluso salvar vidas. Y en la epidemia actual, vale la pena probar cualquier herramienta que pueda prevenir las muertes por sobredosis.

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