Nueva ley de seguridad comienza a romper la economía prodemocrática de Hong Kong

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HONG KONG (Reuters) – Tan pronto como la nueva ley de seguridad nacional de Hong Kong entró en vigencia la semana pasada, Ivan Ng eliminó todas las pinturas, carteles y banderas con temas de protesta de la lista de artículos a la venta en su imprenta Onestep.

FOTO DE ARCHIVO: Se ven documentos de memorando con consignas de protesta afuera de un restaurante “amarillo”, un negocio que apoya el movimiento prodemocrático, después de la nueva legislación de seguridad nacional en Hong Kong, China, 3 de julio de 2020. REUTERS / Tyrone Siu / File Foto

Sandra Leung en Wefund.hk, que vende obras de arte y accesorios con temas de protesta, dijo que ha suspendido las ventas de equipo de protección usado por los manifestantes, banderas con el lema “Liberar a Hong Kong” y otros artículos que llevan cánticos populares.

Jeffrey Cheong, propietario de Hair Guys Salon, dijo que cerró su tienda durante unos días la semana pasada para quitar las decoraciones en favor de la democracia.

Ng, Leung y Cheong son tres de las aproximadamente 4.500 pequeñas empresas en la “economía amarilla” de Hong Kong, que apoya a los manifestantes en favor de la democracia y viceversa. Ese círculo de apoyo muestra signos de debilitamiento frente a la nueva ley.

“Eliminamos todos los productos relacionados con la protesta justo después de la implementación de la ley, porque la ley no tiene límites muy claros de (lo que constituye) la subversión”, dijo Ng. La semana pasada, dijo que sus ventas totales han bajado hasta un 80%.

Leung dijo que había retirado artículos para la venta que describió como “sensibles”, como las máscaras de gas utilizadas por los manifestantes y artículos con lemas contra la policía.

La nueva ley prohíbe lo que China describe ampliamente como secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras, con hasta cadena perpetua para delincuentes. Entró en vigencia el martes pasado, aproximadamente una hora antes del 23 aniversario de que China retomara el control de la antigua colonia británica.

El gobierno de Hong Kong fue más allá el viernes, declarando el lema popular de protesta “¡Libera a Hong Kong! Revolución de nuestros tiempos ”ilegal. Las bibliotecas públicas han comenzado a revisar libros escritos por activistas en favor de la democracia para ver si violan la nueva ley.

LENNON WALLS GO

Las autoridades de Hong Kong y Beijing insisten en que la ciudad conserva un “alto grado de autonomía”, pero los críticos dicen que la ley efectivamente pone a Hong Kong bajo el control del Partido Comunista de China y viola la promesa de China de salvaguardar la libertad de Hong Kong durante 50 años después de la entrega de 1997.

Algunas empresas dijeron a los medios locales que la policía los había visitado y les advirtió que las decoraciones en favor de la democracia estaban en contra de la nueva ley. La policía de Hong Kong se negó a revelar detalles de tales visitas. En una declaración a Reuters, un representante de la policía dijo que el objetivo de cualquier acción de cumplimiento no era apuntar a banderas o lemas, sino “interceptar el comportamiento de las personas al incitar y / o incitar a otros para la comisión de secesión o subversión”.

Con o sin visitas policiales, muchas tiendas dirigidas por simpatizantes de la democracia han derribado durante la semana pasada sus llamados Lennon Walls, los mosaicos de notas adhesivas de colores con mensajes de protesta de los clientes, nombrados en honor al John Lennon Wall en Praga controlada por los comunistas que estaba cubierta con letras de los Beatles y mensajes de agravio político.

La ausencia de estas características llamativas hará que sea más difícil detectar qué tiendas apoyan el movimiento prodemocrático. Lo mismo es cierto en la web.

Una plataforma en línea llamada “Eat With You” que compila listas de tiendas amarillas y tiendas azules, cuyos propietarios se consideran pro Beijing, se desactivó la semana pasada. Otro, hkshoplist.com, ha quitado las razones por las cuales enumeró las tiendas como amarillas.

FOTO DE ARCHIVO: Los clientes se sientan dentro de un restaurante amarillo llamado “Mainichi”, durante las vacaciones de la “semana dorada”, apoyando a las empresas locales con las opiniones prodemocráticas, en Hong Kong, China, 1 de mayo de 2020. REUTERS / Tyrone Siu / Foto de archivo

Algunos están encontrando nuevas formas de mantenerse en contacto con sus clientes prodemocráticos, como colocar mosaicos de post-it en blanco y reemplazar los carteles con hojas de papel A4.

Una tienda que vende helados y bebidas ha quitado decoraciones con temas de protesta y ha actualizado su menú con lemas patrióticos falsos, esperando que los clientes aprecien la sátira. “¡Debemos beber por los miembros del Partido Comunista y las personas que aman a nuestro país!” y “¡Bebidas especiales para el socialismo con características chinas!” Son dos ejemplos.

“La ley de seguridad nacional está suprimiendo nuestra libertad de expresión”, dijo Selina Leung, de 26 años, gerente de la tienda llamada Talk 2 DeCream. “En lugar de violar la ley, estamos tratando de divertirnos durante esta dificultad”.

Informes de Yanni Chow y Carol Mang en Hong Kong; Escrito por Marius Zaharia; Edición por Bill Rigby

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