Nueva Zelanda en semifinales – con ingenio y fuerza – deportes

Los All Blacks apuntalan su papel de favoritos en los cuartos de final de la Copa Mundial de Rugby y no le dan ninguna oportunidad a Irlanda. En la semifinal, Inglaterra ahora espera con una táctica inteligente.

Rory Best, el capitán irlandés, se rasca la cabeza avergonzado. Se encuentra en el estadio de Tokio en el muro de patrocinio durante la entrevista después de la derrota 14:46 en los cuartos de final de la Copa Mundial de Rugby contra Nueva Zelanda. Todos pueden ver su vergüenza mientras la entrevista se ejecuta en las grandes pantallas de video de la arena. Y la gente de la reunión lo alienta alegre y alegremente, porque este final de la Copa Mundial también marca el final de su carrera, el leal hooker Rory Best, de 37 años, que sirvió al equipo irlandés durante 14 años. Best dice algo sobre el juego y agradece el tiempo. ¿Tiene lágrimas en los ojos? Ya adivinó antes del partido que este sábado por la noche en el otoño japonés podría ser el último en la camiseta verde, contra el campeón mundial al que puedes retirarte. Sin embargo, el juego podría haber sido un poco más equilibrado. Irlanda no tuvo ninguna posibilidad contra los All Blacks. Y lentamente uno se pregunta quién debería vencer a los neozelandeses en esta Copa del Mundo.

Los ingleses son los siguientes en intentarlo. Con una victoria de 40-16 sobre Australia, llegaron a las semifinales el próximo fin de semana unas horas antes que los All Blacks en Oita, con una táctica que bien podría llamarse contra-rugby. Se defendieron con destreza, dejaron que los demás rebotaran en sus densos muros y aprovecharon sus oportunidades. Los australianos podían leer sus esfuerzos ofensivos después del juego en las estadísticas: tenían más espacio, más posesión, más juego. ¿Pero qué importa eso? El entrenador de Australia, Michael Cheika, no sabía exactamente qué decir. "Pensé que estábamos jugando bastante bien, especialmente en los primeros 50, 60 minutos, por supuesto, tuvimos dos pérdidas de balón y se defendieron bien". Eso fue suficiente.

Nueva Zelanda v Irlanda - Copa Mundial de Rugby 2019: cuartos de final

Para Rory Best, el capitán irlandés de 37 años, este final de la Copa Mundial también es el final de la carrera.

(Foto: Cameron Spencer / Getty Images)

Los rostros de las personas miraban los rostros de hombres felices. Había sido su plan infiltrarse en el espíritu ofensivo australiano. "Tuvimos buenas sesiones durante la semana", dijo Flanker Tom Curry, "los miramos (a los australianos) y vimos el resultado hoy". También se sorprendió por el vociferante apoyo al que viajaron los fanáticos en Oita. "Estamos a diez, once horas de Inglaterra y parece que estamos en Twickenham (el estadio de rugby más grande de Inglaterra fuera de Londres, nota del editor)".

Los irlandeses son ruidosos: hasta el primer punto de los neozelandeses

Por la noche, en Tokio, en el intento irlandés contra los All Blacks, al principio se sintió como en Dublín. Muchas personas con camisas verdes se sentaron entre los 48,000 espectadores. Cantaron el himno nacional irlandés en sus senos llenos. También cantaron con sus senos llenos mientras los neozelandeses bailaban su haka. Difícilmente se podía escuchar el canto de los All Blacks en esta tormenta irlandesa de entusiasmo en el amplio círculo.

Pero luego comenzó el juego y rápidamente se volvió más silencioso. El irlandés Jacob Stockdale atrapó un pase de los All-Blacks golpeando la pelota hacia adelante. Una violación de la regla, porque puedes jugar la pelota de rugby con tus manos solo hacia atrás. Richie Mo'unga convirtió el penal penal debido. El 3: 0 pronto fue seguido por el primer intento. Los All Blacks avanzaron, los irlandeses no pudieron liberarse y, en algún momento, Aaron Smith vio la brecha. Un rayo, un brazo largo. Empujó la pelota sobre la línea final, y cuando Mo'unga había convertido la conversión correspondiente, era 10: 0.

19 de octubre de 2019, Tokio, Japón; Kieran Read agradece a los fanáticos después de su victoria. Nueva Zelanda All Blacks versus Irlanda, qua

Kieran Read agradece a los fanáticos de los All Blacks después de que los neozelandeses ingresaron a las semifinales en la Copa Mundial de Rugby en Japón.

(Foto: Andrew Cornaga / imago images / Action Plus)

Debería haber llegado una respuesta irlandesa, pero no llegó. Pérdidas de bolas, asas en el vacío. Los All Blacks abrumaron a los irlandeses con su ritmo y perseverancia. Después de 21 minutos eran 17: 0 y todas las esperanzas irlandesas se perdieron. Los ataques de los All Blacks se hicieron más ligeros, más juguetones, más hermosos. Cuando el centro de Irlanda, Robbie Henshaw, entró en el minuto 69 pero aún penetra en la zona de anotación de Nueva Zelanda y las camisas verdes estallaron en las gradas en vítores, ya era demasiado tarde.

Los ataques de los All Blacks tienen ingenio y fuerza.

"Está mortalmente silencioso en el vestuario", informó Rory Best más tarde, "los hombres fuertes están llorando". La derrota fue dura. La falta de oportunidades los empeoró. El entrenador en jefe de Irlanda, Joe Schmidt, quien también terminó su carrera con la derrota, dijo: "Apenas nos permitieron respirar, y cuando tuvimos la oportunidad de respirar, les dimos oxígeno".

A su vez, sobre los neozelandeses se extendió la reconfortante seguridad de que la presión de la ronda eliminatoria no es un problema para ellos. "Creo que hemos sido muy, muy buenos esta noche en el sentido de que hemos aprovechado nuestras oportunidades", dijo el capitán Kieran Read con toda modestia. "Pero también tuve la sensación de que teníamos muchos problemas". Al abordar, pero los hizo apenas un error. Sus ataques tuvieron ingenio y fuerza. Los All Blacks están muy en forma y enfocados. Hasta que la victoria no sea casi segura, casi no hay negligencia. Sus tácticas de infiltración tendrán que refinar a los ingleses para las semifinales, porque solo con los neozelandeses apenas se ven debilidades, que podrían infiltrarse como oponentes.

El entrenador en jefe Steve Hansen también lo había visto, por supuesto. Le gustaba tanto su propio logro que agradeció a su cuerpo técnico y al Capitán Read por su excelente trabajo. Estaba tan equilibrado que incluso se inclinó ante dos adversarios prominentes. Comenzó la conferencia de prensa sobre el juego con un homenaje de Rory Best y el entrenador Schmidt, de los dos irlandeses que acababan de promocionar a su equipo de sus carreras. Eso me pareció un poco extraño. Pero Hansen ciertamente lo dijo honestamente cuando destacó sus méritos y dijo: "Hicieron una diferencia en su tiempo".

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