Nuevo fármaco que puede ‘duplicar’ la esperanza de vida de los pacientes con cáncer de pulmón aprobado en el NHS

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El nuevo fármaco, durvalumab, permite a los pacientes sobrevivir «el doble de tiempo con la enfermedad», dice el NHS. El NHS anunció a principios de esta semana que el medicamento puede «duplicar el tiempo total que alguien puede sobrevivir con una forma agresiva de cáncer de pulmón de dos años y medio a cinco años». Según Cancer Research UK, solo el 10 por ciento de los pacientes sobreviven al cáncer de pulmón durante más de una década después del diagnóstico. Sin embargo, aunque es uno de los más mortales, el cáncer de pulmón es uno de los más prevenibles.

Sin embargo, la noticia de la aprobación de durvalumab en el NHS significa que miles de pacientes con la afección podrían disfrutar de más tiempo con sus seres queridos.

En un comunicado, el NHS dijo: “El nuevo tratamiento se ofrecerá a más de 550 pacientes al año con cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado que ya se han sometido a quimioterapia y radioterapia actualmente.

“El medicamento se administra a los pacientes cada cuatro semanas y solo se tarda una hora en administrarlo”.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es la forma más común de cáncer de pulmón.

La directora nacional del cáncer del NHS de Inglaterra, Dame Cally Palmer, dijo sobre la noticia: “Estamos decididos en nuestra ambición de combatir los efectos devastadores del cáncer y los nuevos tratamientos pioneros como durvalumab son un salvavidas vital para las personas que viven con cáncer.

“La mayoría de nosotros conocemos a alguien a quien se le ha diagnosticado cáncer y puede afectar a personas de todos los ámbitos de la vida.

“El NHS ha seguido dando prioridad a la atención del cáncer durante la pandemia e insto a cualquier persona que tenga inquietudes sobre los síntomas que podría estar experimentando a que se presente sin demora y se haga un chequeo”.

Dame Palmer destaca en su comunicado cómo, a pesar del peso del Covid, el NHS ha estado haciendo todo lo posible para continuar con el tratamiento del cáncer para las miles de personas afectadas por la enfermedad.

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En respuesta a la noticia, el secretario de Salud, Sajid Javid, escribió: “Este es otro ejemplo más de cómo el NHS es pionero en tratamientos innovadores para brindarles a los pacientes con cáncer la mejor atención posible y más tiempo con sus seres queridos.

“Seguimos mejorando los resultados para los pacientes con cáncer en toda Inglaterra y nuestro próximo Plan de cáncer de 10 años establecerá cómo llevaremos a Europa a la atención del cáncer”.

A principios de este año, Javid anunció una guerra contra el cáncer de 10 años.

Como parte de esta guerra, el Gobierno invertirá en nuevos tratamientos y herramientas de diagnóstico para que se puedan tratar más cánceres con mayor eficacia.

Mientras tanto, el cáncer de pulmón sigue siendo un enemigo nocivo.

Los síntomas de la condición, dice el NHS, son:
• Una tos que no desaparece después de dos o tres semanas
• Tos persistente que empeora
• Infecciones de pecho que siguen reapareciendo
• Tosiendo sangre
• Un dolor o dolor al respirar o toser
• Disnea persistente
• Cansancio persistente o falta de energía
• Pérdida de apetito o pérdida de peso inexplicable

El NHS dice que una persona debe ver a su médico de cabecera si tiene alguno de estos síntomas.

El cáncer de pulmón, al igual que otros tipos de cáncer, puede tener varias causas.

En el caso del cáncer de pulmón, la principal causa es el tabaquismo y el hábito de vida representa más del 70 por ciento de los casos.

Fumar es un factor de riesgo para varios tipos de cáncer, así como para el cáncer de pulmón.

Sin embargo, debido a que es muy difícil dejar de fumar, existen numerosos recursos para aquellos que desean dejar el golpe de la nicotina.

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