Nuevo libro explora la historia de los perritos calientes de Virginia Occidental

“Making Our Future” de la ex folclorista del estado de Virginia Occidental Emily Hilliard se sumerge profundamente en los nichos de la cultura del estado montañoso, desde canciones del movimiento laboral hasta la historia de los perros calientes. El libro fue lanzado el 22 de noviembre de 2022.

Esta conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

harold: Hay tanto que podríamos cubrir. Me gustaría hablar sobre algo que es muy querido para mi corazón: su capítulo sobre perros calientes. ¿Puedes contarme cómo empezó la locura?

Hilliard: Está ligado a la industria y la inmigración, la popularización de la cultura de masas, la urbanización y la migración europea. Hubo muchos casos en los que inmigrantes griegos y tal vez italianos establecieron puestos de perritos calientes en Virginia Occidental. Y sobre todo, eso fue en los principales centros urbanos de las zonas industriales. Creo que es por eso que vemos que el perrito caliente es realmente popular en Virginia Occidental en las cuencas carboníferas del sur, las cuencas carboníferas del norte y luego en ciudades industriales como Huntington y Parkersburg, en el río Ohio. Los perros calientes realmente parecieron tener un auge en las décadas de 1910 y 1920 en Virginia Occidental.

harold: Me encanta la línea del libro de un periódico de Fairmont que llama a Charleston “uno de los mejores lugares del mundo para los amantes de los perritos calientes”.

Hilliard: Eso fue increíble de encontrar. Encontré varios artículos sobre perros calientes en Charleston. Descubrí que había al menos cuatro puestos de perritos calientes en Charleston a principios de la década de 1920. Tres de cuatro de ellos eran propiedad de inmigrantes griegos. Y había esta asombrosa estadística en uno de los artículos. Dijo que 22,000 perros al día se venden en esos cuatro puestos de perritos calientes en un momento dado. Eso es aproximadamente uno por cada dos residentes en Charleston en ese momento.

harold: Tengo esto resaltado en mi copia. “Si todos los perritos calientes que se consumen en un año en Charleston se juntaran, la cadena podría extenderse hasta Huntington y regresar y aún quedar suficiente para llegar a St. Albans en un lado de la carretera y regresar al otro”.

Hilliard: Y luego creo que continúa diciendo: “O podría llegar hasta Morgantown”.

harold: Para volver a tu punto: me pareció interesante que estuviera tan ligado a la industria. Porque es barato. es portátil Esto es lo perfecto para las personas que trabajan por turnos.

Hilliard: Hablé con los descendientes de AJ Valos, que era un inmigrante griego nacido en 1894. De hecho, había trabajado como sirviente en la industria de los perritos calientes en Nueva York y luego se mudó a Parkersburg y abrió Broadway Sandwich Shop, que sigue siendo abierto. Abrió eso en 1939. Y sus familiares decían que pensaban que gran parte del éxito de su tienda se debía a que estaba justo al otro lado de la calle de Mountain State Steel Foundry. Y también estaba cerca de una escuela secundaria. Entonces hicieron que los estudiantes de la escuela vinieran a tomar un refrigerio oa comer. Y luego había algunas otras empresas en las cercanías, por lo que los trabajadores de la fábrica tomaban perritos calientes antes y después de los turnos.

harold: Hablemos de la guerra de los puestos de perritos calientes de 1922 en Fairmont.

emily hillard

El libro fue publicado el 22 de noviembre de 2022 por University of North Carolina Press.

Hilliard: Esto también fue algo que encontré al mirar periódicos históricos. Hubo esta ráfaga de actividad en los periódicos de Fairmont en 1922. Los funcionarios de la ciudad estaban molestos con la clientela que atraían estos puestos de perritos calientes en Fairmont. La mayor parte de eso parece un resentimiento racista y clasista hacia los inmigrantes griegos e italianos que dirigían estos puestos de perritos calientes y vagones, y también la clientela de estudiantes de secundaria y trabajadores. Los equiparan con bares de buceo y cervecerías y atestiguan que son desagradables, y trataron de cerrar algunas de estas juntas.

Luego está la contrarrespuesta de alguien que escribe y dice “tal vez los funcionarios de la ciudad podrían preocuparse por cosas más importantes que simplemente cerrar los puestos de perritos calientes”. Luego, hay otro propietario de un quiosco que escribe y está indignado porque la gente había estado pensando que su nuevo puesto era un puesto de perritos calientes. Escribe en el periódico para afirmar que eso simplemente no es cierto. “No quiero estar afiliado a ese tipo de negocio base”.

harold: Primero viene el perrito caliente y luego viene el perrito caliente de Virginia Occidental. Te metes un poco en la historia, lo que parece un poco turbio. ¿Cuándo empezamos a poner col en los perros?

Hilliard: La primera mención de col que pude encontrar fue de un periódico de 1949 en el condado de Raleigh, y se trataba de la cárcel. A las personas encarceladas en la cárcel les gustaba la ensalada de repollo en sus perros porque podían pasar de contrabando una hoja de afeitar.

Esa fue otra instancia en la que es como, ¿es esta una columna de broma? Creo que había un poco de humor en ello. Pero es un poco divertido pensar que esa es la razón por la cual la gente comenzó a poner col en los perros calientes.

Stanton del West Virginia Hot Dog Blog acredita un anuncio de Stopette en el periódico de 1922 que dice algo así como: “Todo el mundo está hablando del nuevo perro con ensalada de Stop-Ette”. Entonces puede haber sido popular en el estado antes de eso. Simplemente no lo sabemos. Había tradiciones de ensalada de col y repollo con inmigrantes alemanes e inmigrantes de Europa del Este que vivían en Virginia Occidental en ese momento.

harold: No creo que vuelva a mirar un perrito caliente de la misma manera.

Hilliard: Bueno, espero que eso no signifique que ya no lo vas a disfrutar.

harold: Los amo aún más. Ha publicado un libro y los autores tienen que hacer una cierta cantidad de autopromoción: contarle a la gente sobre el libro, hacerles saber que pueden reservarlo. Te encontraste con un poco de controversia en las redes sociales por los perritos calientes. ¿Me puedes decir que es lo que paso?

Hilliard: Publiqué un mapa que mi amigo Dan Davis de Kin Ship Goods hizo para el libro. Se trata de las articulaciones de perros calientes que se incluyen en el libro, la mayoría de ellos, pero no todos. Creo que tal vez la gente simplemente no leyó, para eso era. No diría que no fue del todo viral, pero tuvo cientos de retweets y respuestas. La gente estaba tan enojada porque su lugar favorito de perritos calientes no estaba en este mapa. Y terminé emitiendo el descargo de responsabilidad y diciendo: “Esta no es una declaración de valor de las mejores articulaciones de perros calientes. Son simplemente las articulaciones de perros calientes, algunas de ellas, las que se enumeran en el libro. Y no es exhaustivo de ninguna manera, y tampoco lo es el libro. Pero me encantaría ver tu mapa de perritos calientes”. Lo cual hablo en serio. Me encantaría ver una colección de los establecimientos de perritos calientes favoritos de la gente en Virginia Occidental, o aquellos en los que tienen recuerdos. Creo que Dan está haciendo algo de merchandising para él, lo que podría inspirar más controversia. Pero espero que no.

harold: O con suerte, porque como dijiste, si generamos suficiente controversia, esto conducirá a la creación de mapas de hot dogs rivales y luego solo tenemos otro capítulo completo en tu próximo libro.

Hilliard: Sí, eso sería divertido.

harold: Siento que el estado de West Virginia tiene una profunda deuda de gratitud con usted por el trabajo y el amor que ha puesto en este libro, ya sea que estemos hablando de su capítulo sobre perros calientes o su capítulo sobre el autor Breece D’ J Pancake, o el capítulo de la huelga de profesores o el de la lucha libre profesional independiente. Lo que hemos terminado es un libro que podrías poner en las manos de alguien y decir: “Esta es la razón por la que West Virginia es especial. Esto es lo que nos hace quienes somos”. Y estoy tan contenta de que nos hayas dado eso.

Hilliard: Realmente aprecio eso. En cierto modo, es una carta de amor al estado en toda su complejidad.

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Esta historia es parte del Proyecto de Reportaje de las Vías Populares de Inside Appalachia, una asociación con Inside Appalachia de West Virginia Public Broadcasting y el Programa Folklife del Consejo de Humanidades de West Virginia.

El Proyecto de Informes Folkways es posible en parte gracias al apoyo de Margaret A. Cargill Philanthropies a la WestVirginia Public Broadcasting Foundation. Suscríbase al podcast para escuchar más historias de la vida popular, las artes y la cultura de los Apalaches.

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