Número de pacientes con Covid-19 ‘más allá de la comprensión’

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Esta tercera ola de Covid-19 es diferente a las dos anteriores ya que el virus se ha propagado más rápidamente y está afectando a una gama más amplia de personas de todos los grupos de edad.

Está llevando al servicio de salud más allá de sus límites, ya que el número de pacientes va “más allá de la comprensión”.

El Departamento de Salud fue notificado ayer de 63 muertes más relacionadas con el coronavirus, la mayoría de este mes, y 3.569 casos más.

Ayer, había 1.750 pacientes con Covid-19 enfermos en hospitales; casi el doble del pico de la primera ola.

176 de estos pacientes están siendo tratados en unidades de cuidados intensivos, un aumento con respecto a los niveles más altos observados en abril pasado (155).

Cuidar a todos estos pacientes requiere personal y espacio, y aquí es donde está ahora el punto de presión.

Camas de cuidados intensivos

Actualmente hay 305 camas de cuidados intensivos “abiertas y con personal”. 283 de estos estaban ocupados, incluidos pacientes con covid y no covid.

El HSE dijo que tiene la capacidad de aumentar a 350, mientras mantiene los estándares y la calidad de la atención.

Sin embargo, su director de operaciones advirtió que si bien puede sobrepasar los 350, una vez que lo hagan, “no es lo ideal” y “la calidad de la atención podría verse comprometida”.

Anne O’Connor dijo que aumentar significa instalar camas de cuidados críticos fuera de las unidades de cuidados intensivos.

Ayer, solo había 24 camas de cuidados intensivos para adultos disponibles en el país, y 14 hospitales de agudos no tenían camas de UCI gratuitas.

La Sra. O’Connor dijo que las camas de la UCI funcionan “a nivel nacional”, por lo que, aunque están ubicadas en hospitales específicos, el HSE tiene un sistema para trasladar a los pacientes en ambulancia entre las UCI.

Esto es algo en lo que el HSE confía en ocasiones, como en el caso de un accidente y alguien requiere cuidados intensivos cuando no hay camas disponibles en su área.

“Serán trasladados, o alguien más puede ser trasladado a otra UCI para dejar espacio para ellos, según las circunstancias”, dijo.

Oleada

Algunos hospitales ya se han introducido bien en sus planes durante esta tercera ola.

“La situación en St. James no es particularmente buena”, dijo la Dra. Enda O’Connor, Directora de Cuidados Intensivos del hospital, que esta semana superó el pico de la primera ola.

“Estamos dentro y alrededor del 150% de la capacidad en la UCI. Ya hemos pasado por cuatro de cinco de los ‘pasos de planificación de aumento repentino’.

“Estamos bastante avanzados en las áreas de cuidados no intensivos que estamos utilizando para dar cabida a un número cada vez mayor de pacientes. Así que ha sido una semana desafiante y nos preocupa que la semana que viene, o posiblemente las dos, traiga consigo desafíos adicionales. en términos de más pacientes “, dijo.

St James’s y el hospital Mater se ocupan de aproximadamente una cuarta parte de todos los pacientes de la UCI con Covid.

El departamento del hospital siempre está ocupado en épocas no coviduales, normalmente entre el 95-100% de la capacidad de sus 22 camas.

El Dr. O’Connor dijo que tenían que identificar otras partes del hospital que normalmente no se utilizan para cuidar a pacientes críticamente enfermos y luego equiparlos para uso temporal como UCI, ya que el número de pacientes supera los 22.

Anne O’Connor dijo que las camas de la UCI también deben mantenerse gratuitas para la atención que no sea de Covid.

“Necesitamos tener capacidad disponible para las personas que no tienen Covid … en el caso de que tengamos un paciente en deterioro u otras circunstancias que requieran atención en la UCI”, dijo.

Un acuerdo de HSE con hospitales privados ayudará, proporcionando 50 camas de cuidados intensivos adicionales que, según Anne O’Connor, permitirán que el servicio de salud transfiera los casos no covid.

Si bien las cifras de casos diarios parecen haber cambiado, el “lapso de tiempo” entre el momento en que alguien contrae el virus por primera vez y el momento en que se enferma lo suficiente como para ir al hospital sigue preocupando a los médicos de cuidados intensivos.

“No me sorprendería que todavía estemos esperando el pico en cuidados intensivos en tal vez diez, 12 o 14 días. Lo hemos tenido en cuenta en la medida de lo posible, y tenemos que asegurarnos de que nuestro plan de aumento nos proporcione suficiente reserva y acomodación para poder tener en cuenta estos casos adicionales que anticipamos “, dijo el Dr. O’Connor.

Pero toda esta presión no es nada nuevo para los médicos y enfermeras de la UCI, según el Dr. O’Connor, quien dijo que las UCI de todo el país “padecen estas tensiones todo el tiempo, durante todo el año, todos los años”.

Dijo que Irlanda está detrás de nuestros vecinos en Europa cuando se trata de camas de UCI.

“Esas tensiones se han visto amplificadas por la pandemia”, dijo, e instó a los miembros del servicio de salud a aprender de esto y trabajar para llevar los niveles de camas de UCI de Irlanda por cada 100.000 habitantes a los “niveles apropiados”.

Personal

“En las primeras etapas de la pandemia, estábamos muy preocupados por el equipo y otras instalaciones, mientras que ahora tenemos grandes desafíos en el frente de personal y realmente no lo experimentamos en la primera ola”, dijo Anne O’Connor.

Ayer, hubo hasta 7,000 empleados de atención médica ausentes del trabajo debido a Covid-19; ya sea porque ellos mismos han contraído el virus o porque son un contacto cercano de un caso confirmado.

Esta cifra incluye alrededor de 4.000 empleados de hospitales de agudos, 1.000 de servicios comunitarios, 500 empleados de apoyo a domicilio y otros 1.100 empleados en todo el sector de hogares de ancianos.

“A medida que vemos que aumenta el número de pacientes, realmente necesitamos tener a nuestro personal en el trabajo para poder atenderlos”, dijo.

Es por ello que ha entrado en juego una “política de derogación” para que el personal, que anteriormente restringía sus movimientos porque eran contactos cercanos de un caso confirmado, volviera al trabajo.

Anne O’Connor dijo que esta es una “medida de último recurso” que utiliza el HSE cuando no puede conseguir que personal altamente especializado lo cubra.

Algunos miembros del personal que fueron contactos cercanos, pero que dieron negativo en las pruebas, pueden volver a trabajar sobre esa base.

Se les controlará la temperatura dos veces al día, en caso de que desarrollen síntomas.

La Sra. O’Connor dijo que ahora se trata de una situación muy grave y que este número seguirá creciendo.

“El problema es que tenemos que continuar brindando atención a todo tipo de personas, no solo a las personas que tienen Covid. Y mientras brindemos este nivel de atención de Covid, no realizaremos ninguna otra actividad, y ese es un mensaje muy importante ,” ella dijo.

Progreso

Anoche, el director médico señaló algunos “primeros signos de progreso” a medida que el número de casos nuevos diarios se redujo, pero advirtió que las tendencias en los hospitales seguirán aumentando durante algún tiempo.

Sin embargo, recordó a la gente que aunque los hospitales están bajo presión, todavía están abiertos a las personas que los necesitan.

“Nadie debe ignorar cualquier signo preocupante de que pueda necesitar atención médica, como bultos, dolor en el pecho u otros síntomas nuevos. Llame a su médico de cabecera si tiene alguna inquietud, no solo las relacionadas con Covid-19”, dijo el Dr. Tony Holohan.

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