Nunca he fumado, entonces, ¿por qué tengo cáncer de pulmón?

Según Cancer Research, mientras que la incidencia general de cáncer de pulmón ha disminuido en un 9 por ciento en el Reino Unido desde principios de la década de 1990, los casos en mujeres han aumentado en un tercio (32 por ciento). “El cáncer de pulmón es uno de los cánceres más comunes en el Reino Unido, por lo que el 20 por ciento sigue siendo un gran problema”, dice el profesor Sanjay Popat, oncólogo consultor en The Royal Marsden Hospital. “Vemos más cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado que cánceres de páncreas”. (El riesgo de cáncer de páncreas es aproximadamente el doble entre los fumadores en comparación con los que nunca han fumado).

Aunque el consumo de tabaco sigue siendo el factor de riesgo más importante (vinculado al 72 % de los casos de cáncer de pulmón en el Reino Unido), según la Organización Mundial de la Salud, el 25 % de los casos de cáncer de pulmón a nivel mundial ocurren en personas que nunca han fumado. Muchos de estos pacientes son mujeres de 50 años o menos, y a menudo se les diagnostica en la Etapa 4, cuando el cáncer ya se ha propagado y no se puede curar.

“Vemos muchas más mujeres con este tipo de cáncer de pulmón que hombres, y no estamos seguros de por qué”, dice Popat. “Aunque, una cosa que estamos viendo es una asociación con la contaminación del aire”.

Un estudio reciente dirigido por científicos financiados por Cancer Research en el University College London y el Instituto Francis Crick mostró por primera vez que la contaminación del aire puede causar cáncer en los no fumadores. Aunque el consumo de tabaco sigue siendo el factor de riesgo más importante.

Alix Burnard, de Berkshire, tenía 28 años y nunca había fumado cuando le diagnosticaron cáncer de pulmón en etapa 4. “Comenzó en marzo de 2021 con tos y, un mes después, tenía ganglios linfáticos inflamados y dolorosos en el cuello”, dice.

“Fue entonces cuando contacté a mi médico. Después de algunas rondas de antibióticos, no mejoraba, así que me hice una radiografía. Pero mi cáncer no parecía cáncer. No fue hasta finales de mayo, cuando estaba tan sin aliento que no podía hablar y había perdido 10 kg, que me enviaron al hospital y me diagnosticaron”.

“Mi vida anterior se detuvo en el cáncer, en términos de mi carrera, mi salud y mis pasatiempos”, dice ella. “Parece que hay un elemento de injusticia; Siempre he tratado de vivir bien. Tenía toda la vida por delante y el cáncer ha cambiado todo eso. Perdí mi salud y gran parte de mi identidad”.

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