Obesidad en ‘proporciones epidémicas’ en Europa, advierte la Organización Mundial de la Salud

El sobrepeso y la obesidad han alcanzado “proporciones epidémicas” en Europa, causando más de 1,2 millones de muertes cada año, según un importante informe nuevo.

El estudio, de la Organización Mundial de la Salud (OMS), encontró que el exceso de grasa corporal conduce a la muerte prematura y es un factor de riesgo principal para la discapacidad.

La pandemia de Covid-19 ha empeorado las cosas debido a las caídas en el ejercicio y aumentos “en el consumo de alimentos ricos en grasas, azúcar y sal”, dice el informe.

En toda Europa, el sobrepeso o la obesidad afecta al 59 % de los adultos, así como al 8 % de los niños menores de cinco años y a uno de cada tres niños en edad escolar.

De todos los países de Europa, el Reino Unido ocupa el cuarto lugar por tener los adultos con más sobrepeso y obesidad, detrás de Israel, Malta y Turquía, según el estudio.

“De manera alarmante, ha habido aumentos constantes en la prevalencia del sobrepeso y la obesidad en la región europea de la OMS y ningún estado miembro está en camino de alcanzar el objetivo de detener el aumento de la obesidad para 2025”, dice el informe.

La investigación señaló que la obesidad está asociada con muchas enfermedades, incluidas las complicaciones musculoesqueléticas, la diabetes tipo 2, las enfermedades cardíacas y al menos 13 tipos de cáncer.

“En toda la región europea de la OMS, es probable que la obesidad sea directamente responsable de al menos 200 000 nuevos casos de cáncer al año, y se prevé que esta cifra aumente en las próximas décadas”, agregó.

“Para algunos países de la región, se pronostica que la obesidad superará al tabaquismo como el principal factor de riesgo de cáncer prevenible en las próximas décadas”.

El informe dijo que “la obesidad es una enfermedad, no solo un factor de riesgo” y sus causas son más complejas que una dieta poco saludable y la inactividad física.

Dijo que “los factores ambientales exclusivos de vivir en las sociedades altamente digitalizadas de la Europa moderna también son impulsores de la obesidad”, como la comercialización digital de productos alimenticios poco saludables para los niños y la “proliferación de juegos en línea sedentarios”.

Pero el estudio también dijo que las plataformas digitales bien pueden “brindar oportunidades para la promoción y el debate sobre la salud y el bienestar”.

Entre sus llamados a la acción, el informe dijo que debe haber un compromiso político de alto nivel para abordar la obesidad, junto con medidas como los impuestos al azúcar sobre las bebidas azucaradas o los subsidios a los alimentos saludables.

Pidió que se detuviera la comercialización de alimentos no saludables para los niños, mejoras en la forma en que las personas acceden a los servicios de control de peso y esfuerzos para mejorar la dieta y la actividad física en la vida de las personas desde el momento en que son concebidos.

Otras medidas incluyen limitar “la proliferación de puntos de venta de comida para llevar en barrios de bajos ingresos” y combinar esquemas de cupones de alimentos con intervenciones conductuales durante el embarazo para “optimizar la dieta de las personas vulnerables durante el embarazo”.

Los alimentos para bebés también deben estar debidamente etiquetados, recomendar la lactancia materna y los estándares alimentarios nutricionales en entornos como las guarderías deben promulgarse por ley, según el estudio.

Una posibilidad dirigida a los adolescentes es enmarcar “la alimentación saludable como una estrategia para lograr una acción colectiva contra el cambio climático”, mientras que los lugares de trabajo también deberían ofrecer programas de bienestar para ayudar a las personas a mejorar su salud física.

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