Oficial de LAPD asesinado a golpes durante entrenamiento para simular mafia, dice familia

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Houston Tipping ingresó al entrenamiento del Departamento de Policía de Los Ángeles el 26 de mayo como un hombre sano de 32 años. Pero después de que sus compañeros oficiales lo golpearan como parte de un ejercicio diseñado para “simular una mafia”, quedó tetrapléjico, según una denuncia que la madre de Tipping presentó contra la ciudad.

Incapaz de respirar por sí mismo, Tipping murió tres días después cuando su familia lo desconectó del soporte vital.

Ahora, su madre se prepara para demandar a la ciudad de Los Ángeles. El viernes, Shirley Huffman presentó un aviso de reclamo ante la ciudad, un requisito según la ley de California antes de que alguien demande a una agencia gubernamental. Ella acusa a LAPD, el empleador de su hijo durante aproximadamente cinco años, de muerte por negligencia, agresión y agresión, y de violar los derechos civiles de su hijo.

“Se suponía que debía estar entrenando, pero en cambio fue brutalmente herido”, dijo el abogado de Huffman, Bradley Gage, en un comunicado de prensa compartido con The Washington Post. “Pasó de ser un joven sano que amaba su trabajo, protegiendo y sirviendo a todos, y se convirtió en un tetrapléjico que no podía ni [breathe] por su cuenta.”

LAPD rechazó una solicitud de comentarios de The Post. Pero en un comunicado de prensa del 31 de mayo, el departamento dijo que Tipping cayó al suelo mientras “luchaba” con otro oficial durante un escenario de entrenamiento, lo que provocó “una lesión catastrófica en la médula espinal”. Después de la lesión, los oficiales comenzaron la RCP y llamaron a los paramédicos, quienes llevaron a Tipping a un hospital.

El jefe Michel Moore describió a Tipping como un “joven brillante y edificante con una vida plena por delante”. Moore dijo que el departamento está investigando a fondo lo que llamó “el accidente” para ver si los altos mandos pueden hacer cambios en la capacitación que “garanticen que se evite una tragedia así en el futuro”.

En una entrevista, Gage dijo que Tipping sufrió un pulmón perforado, costillas rotas, un hígado dañado y una herida grave en la cabeza. Su médula espinal se rompió en tres lugares, lo que provocó una parálisis permanente y llevó a los cirujanos a fusionar siete vértebras para estabilizar su columna, agregó el abogado.

Que un oficial sufra lesiones tan graves durante el entrenamiento departamental es “alucinante”, dijo Gage.

En un momento de los días posteriores al entrenamiento, Tipping recuperó el conocimiento, dijo Gage. Se enteró de que estaba paralizado permanentemente y “no quería vivir así”, agregó Gage. “Era un tipo activo que de repente no podía moverse y no iba a poder moverse nunca más”.

Tipping le dijo a su familia, parpadeando, que quería morir en lugar de vivir como tetrapléjico. El 29 de mayo, tres días después del entrenamiento, lo hizo. Su funeral fue la semana pasada.

Su familia se consuela porque Tipping, quien donó sus órganos, sigue vivo a través de los extraños que ayudó a salvar. Es algo por lo que su familia está “muy agradecida”, dijo Gage, “y quieren alentar a otras personas a ser donantes de órganos”.

Pero en general, la muerte de su único hijo ha conmocionado y entristecido a Huffman, especialmente porque sucedió haciendo un trabajo que amaba, dijo Gage.

Habiendo seguido a su padre en el negocio, Tipping estaba trabajando en la construcción en 2017 cuando asistió a la ceremonia de graduación de un amigo que se convirtió en bombero. Decidió que él también quería servir al público. Después de hacer un balance de sus propias habilidades y deseos, Tipping se decidió por el departamento de policía.

Y encajaba bien, dijo Gage. Tipping, un ávido amante de la naturaleza que disfrutaba de la caza, se convirtió en oficial de bicicletas, un trabajo que lo mantuvo activo y al aire libre mientras ayudaba a “personas con problemas reales”.

“Era el trabajo perfecto para él”, dijo Gage.

Gage, quien se describió a sí mismo y a Huffman como “pro-policía”, agradeció a LAPD por ayudar con el funeral de Tipping y por su “gran apoyo”. Pero, agregó, “eventos preocupantes” llevaron a la muerte de Tipping, y su madre quiere saber más sobre ellos. Hasta ahora, han obtenido pocas respuestas de la policía de Los Ángeles, dijo.

Gage dijo que trató de comunicarse con todos los oficiales que cree que estuvieron en el entrenamiento del 26 de mayo, sin mucha suerte. Algunos dicen que se les ordenó no hablar, mientras que otros dijeron que primero necesitan contratar a un abogado, dijo.

Gage dijo que las lesiones “brutales” por sí solas sugieren serias deficiencias departamentales. “Lo que hicieron aquí parece estar tan fuera del ámbito del entrenamiento normal que básicamente no es entrenamiento”, dijo.

“Es una paliza”, agregó. “Es una golpiza hasta la muerte de un oficial de policía”.

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