Omicron domina rápidamente en Sudáfrica; Estados Unidos informa el primer caso

  • El número de nuevos casos notificados en Sudáfrica se duplicó de martes a miércoles.
  • Estados Unidos informó de su primer caso conocido en California.
  • El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, criticó lo que llamó “apartheid de viajes” después de que, según informes, unos 56 países estaban implementando medidas de viaje para protegerse contra Omicron.

Omicron se está convirtiendo rápidamente en la variante dominante del coronavirus en Sudáfrica menos de cuatro semanas después de que se detectó por primera vez allí, y Estados Unidos se convirtió el miércoles en el último país en identificar un caso de Omicron dentro de sus fronteras.

El primer caso conocido en Estados Unidos fue el de una persona completamente vacunada en California que regresó a Estados Unidos desde Sudáfrica el 22 de noviembre y dio positivo siete días después.

La persona tenía síntomas leves y estaba en cuarentena, dijo a los reporteros en la Casa Blanca el Dr. Anthony Fauci, el principal funcionario de enfermedades infecciosas de Estados Unidos.

A última hora del martes, se ordenó a las aerolíneas de Estados Unidos que entregaran los nombres de los pasajeros que llegaban de partes del sur de África afectadas por Omicron, según una carta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Vista por Reuters.

Quedan preguntas clave sobre la nueva variante, que se ha encontrado en dos docenas de países, incluidos España, Canadá, Gran Bretaña, Austria y Portugal. Emiratos Árabes Unidos informó su primer caso el miércoles, el segundo país del Golfo después de Arabia Saudita.

Los primeros indicios que sugieren que Omicron puede ser mucho más contagioso que las variantes anteriores han sacudido los mercados financieros, temerosos de que las nuevas restricciones puedan ahogar una recuperación tentativa de los estragos económicos de la pandemia.

El Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica (NICD) dijo que los primeros datos epidemiológicos sugirieron que Omicron pudo evadir algo de inmunidad, pero las vacunas existentes aún deberían proteger contra enfermedades graves y la muerte.

Dijo que el 74% de todos los genomas del virus que había secuenciado el mes pasado habían sido de la nueva variante, que se encontró por primera vez en una muestra tomada el 8 de noviembre en Gauteng, la provincia más poblada de Sudáfrica.

El número de nuevos casos notificados en Sudáfrica se duplicó de martes a miércoles.

La epidemióloga de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria van Kerkhove, dijo en una sesión informativa que los datos sobre cuán contagioso era Omicron deberían estar disponibles “en unos días”.

El director ejecutivo de BioNTech dijo que es probable que la vacuna que fabrica en asociación con Pfizer ofrezca una fuerte protección contra la enfermedad grave de Omicron.

El presidente del organismo ejecutivo de la Unión Europea dijo que había una “carrera contra el tiempo” para evitar la nueva variante mientras los científicos establecen qué tan peligrosa es. La UE adelantó el inicio del lanzamiento de la vacuna para niños de 5 a 11 años una semana hasta el 13 de diciembre.

“Prepárese para lo peor, espere lo mejor”, dijo Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en una conferencia de prensa.

Ella dijo que la vacunación completa y una inyección de refuerzo brindan la protección más fuerte posible, según los científicos, una opinión que Fauci repite.

Pero el director de emergencias de la OMS, Mike Ryan, criticó a los países desarrollados que impulsan las vacunas de refuerzo para una gran parte de sus poblaciones completamente vacunadas cuando las personas vulnerables en muchas regiones más pobres no han recibido ninguna vacuna.

“No hay evidencia de la que yo tenga conocimiento que sugiera que impulsar a toda la población necesariamente brindará una mayor protección a las personas por lo demás sanas contra la hospitalización o la muerte”, dijo.

Gran Bretaña y Estados Unidos han ampliado sus programas de refuerzo en respuesta a la nueva variante.

La OMS ha señalado muchas veces que el coronavirus seguirá produciendo nuevas variantes mientras se le permita circular libremente en grandes poblaciones no vacunadas.

RESTRICCIONES DE VIAJE

Según los informes, unos 56 países estaban implementando medidas de viaje para protegerse contra Omicron al 28 de noviembre, dijo la OMS.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, criticó lo que llamó “apartheid de viajes”.

“Las prohibiciones generales de viaje no evitarán la propagación internacional y suponen una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia”, dijo la OMS, al tiempo que aconsejaba a quienes no se encontraban bien, estaban en riesgo, o tenían 60 años o más y no estaban vacunados, que pospusieran los viajes.

Estados Unidos ha prohibido a casi todos los extranjeros que han estado en uno de los ocho países del sur de África.

Hong Kong agregó a Japón, Portugal y Suecia a sus restricciones de viaje. Malasia prohibió temporalmente a los viajeros de ocho países africanos y dijo que Gran Bretaña y los Países Bajos podrían unirse a la lista.

Fitch Ratings dijo que redujo sus pronósticos de tráfico aéreo global de pasajeros para 2021 y 2022.

“Se siente un poco como si volviéramos a donde estábamos hace un año”, dijo Deidre Fulton, socio de la consultora MIDAS Aviation, en un seminario web de la industria. “Y esa no es una gran perspectiva para la industria y más allá”.

Los principales promedios de Wall Street cayeron más del 1% el miércoles, borrando las ganancias de la mañana, debido a la angustia de los inversores por el primer caso de EE. UU., Junto con las preocupaciones sobre la inflación. Los precios del crudo también cayeron.

Fauci dijo que podría tomar dos semanas o más obtener información sobre la facilidad con la que la variante se transmite de persona a persona, la gravedad de la enfermedad que causa y si puede eludir las protecciones que brindan las vacunas disponibles actualmente.

“No tenemos suficiente información en este momento”, dijo Fauci, y agregó que el perfil molecular de la variante “sugiere que podría ser más transmisible y que podría eludir parte de la protección de las vacunas … Tenemos que estar preparados”. que va a haber una disminución en la protección “.

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