Omicron: La aparición de una variante que causa infecciones menos graves podría marcar el final de la pandemia, dicen los científicos | Flores de la india

A pesar del aumento sin precedentes de casos de coronavirus impulsado por la nueva variante de Omicron, la gravedad de las infecciones y la tasa de hospitalizaciones no han mostrado un aumento correspondiente. Los datos, dicen algunos científicos, indican un capítulo nuevo y menos preocupante de la pandemia, informó Bloomberg.

“Ahora estamos en una fase totalmente diferente”, dijo Monica Gandhi, inmunóloga de la Universidad de California en San Francisco, según el informe.

“El virus siempre estará con nosotros, pero espero que esta variante cause tanta inmunidad que sofocará la pandemia”.

La variante Omicron se detectó por primera vez en Sudáfrica hace poco más de un mes, y los científicos del país habían advertido que esperaran y observaran hasta que se pudieran recopilar suficientes datos para analizar cómo la nueva variante afectaba a las personas.

Pero los datos de la semana pasada sugieren que una combinación de inmunidad generalizada y numerosas mutaciones ha dado como resultado un virus que causa una enfermedad mucho menos grave que las iteraciones anteriores.

Un estudio sobre pacientes hospitalizados en Sudáfrica ha revelado que tenían un 73 por ciento menos de probabilidades de desarrollar una enfermedad grave que los pacientes ingresados ​​durante la tercera ola dominada por delta, según el informe.

“Los datos son bastante sólidos ahora que las hospitalizaciones y los casos están desacoplados”, dijo Wendy Burgers, inmunóloga de la Universidad de Ciudad del Cabo.

Anteriormente, gran parte de la alarma sobre Omicron se generó debido a la gran cantidad de mutaciones de la variante, muchas de las cuales se encuentran en la proteína de pico, la parte del virus responsable de ayudarlo a invadir las células huésped.

Esas mutaciones no solo permitieron que el virus infectara fácilmente a los no vacunados, sino que también evadió las respuestas de anticuerpos de infecciones y vacunas anteriores.

La capacidad del virus para infectar los pulmones es uno de los factores que deciden la gravedad de la infección. Si bien una infección leve comienza en la nariz y baja por la garganta, pero permanece confinada al tracto respiratorio superior, una infección grave llega más lejos a los pulmones, que suele ser cuando se presentan los síntomas más graves.

Pero cinco estudios separados de la semana pasada sugirieron que la variante no infecta los pulmones tan fácilmente como las variantes anteriores.

Bloomberg informó que cinco estudios separados en la última semana sugirieron que la variante no infecta los pulmones tan fácilmente como las variantes anteriores.

En un estudio, publicado como una preimpresión en línea por un gran consorcio de científicos japoneses y estadounidenses, los hámsters y ratones infectados con omicron experimentaron mucho menos daño pulmonar y tenían menos probabilidades de morir que los infectados con variantes anteriores.

Otro estudio realizado en Bélgica encontró resultados similares en hámsters sirios, que se sabe que han experimentado una enfermedad particularmente grave con iteraciones anteriores del virus.

En Hong Kong, los científicos estudiaron una pequeña cantidad de muestras de tejido pulmonar de pacientes recolectadas durante la cirugía y encontraron que omicron crecía más lentamente en esas muestras que otras variantes.

Burger dijo que este cambio tiene que ver con el cambio en la anatomía del virus.

“Solía ​​usar dos vías diferentes para ingresar a las células y ahora, debido a todos los cambios en la proteína de pico, prefiere una de esas vías”, dijo. “Parece que prefiere infectar el tracto respiratorio superior en lugar de los pulmones”.

Esto significa una infección menos grave, pero también más transmisibilidad, ya que el virus se replica con más frecuencia en el tracto respiratorio superior, desde donde se puede propagar más fácilmente, subrayó Burgers.

Si bien Omicron es bueno para penetrar la primera línea de defensa planteada por los anticuerpos, son menos capaces de evitar las defensas de segunda línea de las vacunas y las infecciones previas: células T y células B.

Las células T forman la segunda línea de defensa o atacan a un virus una vez que ingresa a las células del cuerpo si los anticuerpos no logran prevenir la infección en primer lugar.

Un estudio en pacientes con Covid mostró que alrededor del 70-80% de la respuesta de las células T se conserva en comparación con las cepas anteriores del virus. Esto significa que aquellos que están vacunados o han tenido una infección en los últimos seis meses, sus células T pueden Omicron y combatirla con relativa rapidez.

Esta última investigación deberá ser seguida con más estudios, según el informe.

Si los hallazgos resisten un escrutinio adicional, podrían explicar por qué las infecciones actuales parecen ser más leves que en oleadas anteriores del virus.

“Cuando comienzas a ver diferentes tipos de datos apuntando todos en la misma dirección, comienzas a sentirte más seguro de que se mantendrá”, dijo Jessica Justman, epidemióloga del Centro Médico de la Universidad de Columbia, según el informe de Bloomberg.

A pesar de esto, las hospitalizaciones y las muertes seguirán aumentando, aunque los números aumentarán más lentamente que antes.

“Cuando su denominador es muy grande porque muchas, muchas personas se están infectando, todavía hay muchas personas que van al hospital y necesitan atención”, dijo Justman.

Un mayor número de casos también seguirá creando interrupciones en el trabajo, los viajes y la educación, ya que las autoridades toman medidas para frenar la propagación.

Gandhi, de la Universidad de California en San Francisco, dijo que si bien el número de casos podría estar alcanzando récords, espera que la combinación de omicron de alta transmisibilidad e infección leve pueda señalar el comienzo del fin, según el informe de Bloomberg.

Sin embargo, los pacientes vacunados infectados con Omicron también desarrollaron fuertes respuestas inmunes contra otras versiones del virus, dijo, refiriéndose a un estudio en Hong Kong.

“Espero que esta variante cree una inmunidad profunda en la población”, dijo, según el informe. “Es de esperar que termine con la pandemia”, agregó.

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