Ondas Theta: un marcador de regulación emocional

Resumen: La regulación emocional se relacionó con la actividad de ondas theta en la corteza frontal del cerebro.

Fuente: Universidad de Montreal

Sin darnos cuenta, todos dependemos de la regulación emocional muchas veces al día. Es el proceso por el cual mitigamos el efecto de los estímulos perturbadores para mantenernos enfocados, mejorar nuestro bienestar y responder a las demandas de nuestro entorno.

La regulación emocional juega un papel clave en muchas enfermedades mentales y su tratamiento, incluida la ansiedad, los trastornos del estado de ánimo y el trastorno límite de la personalidad.

Ahora Inès Zouaoui, estudiante de maestría en psicología supervisada por el profesor Marc Lavoie en el Centro de Investigación del Instituto Universitario de Salud Mental de Montreal, ha demostrado que la regulación emocional está asociada con la acción de ondas theta en una parte específica del cerebro, la corteza frontal. . Zouaoui está lista para comenzar su doctorado. en ciencias biomédicas, opción psiquiatría, en la UdeM este otoño.

Una onda cerebral específica para la regulación emocional

Sobre la base de los resultados de un estudio de 2013 que mostró que las ondas theta se generan durante la regulación emocional, el equipo de investigación de Montreal les dio a 24 sujetos un ejercicio de reevaluación cognitiva.

“Utilizamos la reevaluación cognitiva, que consiste básicamente en reinterpretar el significado de una situación, para realizar un estudio experimental de regulación emocional”, explica Zouaoui. “Nuestro objetivo era descifrar los mecanismos electrocorticales que acompañan a este complejo proceso”.

Colocaron electrodos en el cuero cabelludo de 10 hombres y 14 mujeres para registrar la actividad eléctrica en sus cerebros en respuesta a imágenes perturbadoras, como un hombre armado con un cuchillo o un perro amenazante.

Mientras su actividad cerebral se midió y registró continuamente mediante electroencefalografía, se instruyó a los sujetos para que aumentaran, disminuyeran o mantuvieran sus sentimientos de aversión, según el grupo al que fueran asignados. Este paso también implicó una reevaluación cognitiva. Después de unos segundos, la imagen desapareció y terminó la fase de regulación emocional.

“Realizamos análisis más detallados de los encefalogramas que los que se realizaron en el estudio anterior para medir las frecuencias de las ondas cerebrales generadas durante la reevaluación cognitiva y solo encontramos ondas theta, que oscilan entre 4 y 8 Hz”, informó Zouaoui.

“Entonces, las ondas theta pueden considerarse un marcador de regulación emocional.

“Lo nuevo de nuestro estudio es que al comparar las fases de inducción emocional y regulación emocional, pudimos demostrar que las ondas theta son específicas de la fase de regulación”, dijo Zouaoui.

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El uso de electrodos también permitió al equipo de investigación identificar la región precisa del cerebro responsable de generar las ondas theta: las regiones frontales involucradas en el control cognitivo. La imagen es de dominio público

“También buscamos ondas alfa, que están en el rango de 8 a 13 Hz, para ver si las ondas theta son específicas de la regulación emocional y descubrimos que las ondas alfa no son sensibles ni a la inducción emocional ni a la regulación emocional”.

El uso de electrodos también permitió al equipo de investigación identificar la región precisa del cerebro responsable de generar las ondas theta: las regiones frontales involucradas en el control cognitivo.

Nuevas opciones de tratamiento

El objetivo de Zouaoui no era solo basarse en un estudio anterior y agregar a la literatura científica; ella espera que su experimento algún día pueda usarse para apoyar la práctica clínica.

“Dado que las ondas theta pueden ser un marcador de una regulación emocional exitosa, esto podría conducir a nuevas opciones de tratamiento para las personas cuyo proceso de regulación emocional está perturbado, como es el caso de la ansiedad severa y la esquizofrenia, por ejemplo”.

Sobre esta noticia de investigación sobre regulación emocional

Autor: Martín Lasalle
Fuente: Universidad de Montreal
Contacto: Martín Lasalle – Universidad de Montreal
Imagen: La imagen es de dominio público.

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