ONU: la pandemia y el aumento de los precios de los alimentos dejan a muchos en Asia con hambre

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La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dice que más de 350 millones de personas en la región de Asia y el Pacífico pasan hambre a medida que la pandemia del coronavirus destruye puestos de trabajo y hace subir los precios de los alimentos

La última estimación es que casi 688 millones de personas en todo el mundo están desnutridas, más de la mitad de ellas en Asia. La mayor parte se encuentra en países del sur de Asia como Afganistán, donde cuatro de cada 10 personas están desnutridas.

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Un factor clave es la asequibilidad de los alimentos, un problema en países ricos como Japón, así como en lugares empobrecidos como Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea, según el informe emitido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, UNICEF, el Programa Mundial de Alimentos y la Organización Mundial de la Salud. .

Las interrupciones y la pérdida de empleos debido a la pandemia impiden que las familias obtengan lo suficiente para comer en muchos lugares. Eso es evidente en las largas colas que se ven en los bancos de alimentos incluso en los Estados Unidos.

En India, las cadenas de suministro rotas y los problemas de transporte, especialmente durante los bloqueos pandémicos, han impedido que los excedentes de cereales lleguen a todos los necesitados. Los jornaleros y los migrantes son los más vulnerables, a pesar de un sistema público de distribución masivo que da derecho al 75% de la población rural y a la mitad de los que viven en las ciudades a recibir cereales alimenticios subvencionados.

Dado que la elegibilidad para tales programas se basa en un censo que tiene casi una década, muchos pobres urbanos y migrantes no pueden aprovechar esos recursos.

En toda Asia, los altos precios de las frutas, verduras y productos lácteos han hecho que sea “casi imposible” para las familias de bajos ingresos tener dietas saludables, según el informe. Los datos de la FAO muestran que los precios de los alimentos subieron a su nivel más alto en casi seis años en noviembre.

En cambio, muchos en la región terminan consumiendo alimentos procesados ​​baratos y ricos en calorías que contribuyen a los problemas de obesidad y diabetes, pero carecen de vitaminas y minerales.

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Los datos del informe muestran que es más caro llevar una dieta saludable en Tailandia, Laos, Bután e Indonesia, a unos 5 dólares al día, que en Nueva Zelanda y Australia, a menos de 3 dólares al día.

Una dieta nutricionalmente adecuada tiende a costar entre $ 2 y $ 3 por día en la mayoría de los países, ricos o pobres, pero es más cara en Japón y Corea del Sur. En la mayoría de los países, el costo de una dieta nutritiva es dos o tres veces mayor que el de una dieta suficiente para proporcionar suficiente energía.

El costo de la privación a largo plazo se ve en tasas más altas de muerte y enfermedad. Decenas de millones de niños sufren emaciación o retraso en el crecimiento, no pueden crecer bien y no pueden alcanzar su máximo potencial.

El informe dice que cinco de los 45 países que necesitan asistencia alimentaria se encuentran en el sur, sudeste o este de Asia. Incluyen Bangladesh, Afganistán, Pakistán, Corea del Norte y Myanmar.

A más largo plazo, la inseguridad alimentaria había mejorado antes de que golpeara la pandemia. El informe instó a los gobiernos a transformar los sistemas alimentarios para garantizar que todos puedan tener dietas nutritivas. Pidió un enfoque multidimensional que garantice una mejor atención médica, agua y saneamiento, educación y protección social.

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La periodista de Associated Press Vineeta Deepak contribuyó.

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