Opinión | Después de Trump, ¿serán las relaciones internacionales y el comercio lo mismo?

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Hay, supongo, algunas personas que todavía se imaginan que si Donald Trump deja el cargo veremos un renacimiento de la civilidad y la cooperación en la política estadounidense. Son, por supuesto, irremediablemente ingenuos. Estados Unidos en la década de 2020 seguirá siendo una nación profundamente polarizada, plagada de locas teorías de conspiración y, muy posiblemente, plagada de terrorismo de derecha.

Pero ese no será el legado de Trump. La verdad es que ya estábamos en ese camino antes de que él llegara. Y por otro lado, si los demócratas ganan a lo grande, espero que muchas de las políticas sustantivas de Trump se reviertan, y algo más. La protección del medio ambiente y la red de seguridad social probablemente terminarán siendo sustancialmente más fuertes, con impuestos a los ricos sustancialmente más altos de lo que eran bajo Barack Obama.

El legado duradero de Trump, sospecho, vendrá en los asuntos internacionales. Durante casi 70 años, Estados Unidos jugó un papel especial en el mundo, uno que ninguna nación había jugado antes. Ahora hemos perdido ese papel y no veo cómo podremos recuperarlo.

Verá, el dominio estadounidense representó una nueva forma de hegemonía de superpotencia.

El comportamiento de nuestro gobierno no fue santo en absoluto; hicimos cosas terribles, apoyando dictadores y socavando las democracias desde Irán hasta Chile. Y a veces parecía que uno de nuestros principales objetivos era hacer que el mundo fuera seguro para las corporaciones multinacionales.

Pero no éramos un explotador crudo, saqueando otros países para nuestro propio beneficio. Podría decirse que la Pax Americana data de la promulgación del Plan Marshall en 1948; es decir, desde el momento en que una nación conquistadora eligió ayudar a sus enemigos derrotados a reconstruir en lugar de exigirles que paguen tributo.

Y éramos un país que cumplía su palabra.

Para tomar el área que mejor conozco, Estados Unidos tomó la iniciativa en la creación de un sistema basado en reglas para el comercio internacional. Las reglas se diseñaron para adaptarse a las ideas estadounidenses sobre cómo debería funcionar el mundo, poniendo límites a la capacidad de los gobiernos para intervenir en los mercados. Pero una vez que las reglas estuvieron en su lugar, las seguimos nosotros mismos. Cuando la Organización Mundial del Comercio falló contra los Estados Unidos, como lo hizo, por ejemplo, en el caso de George W. Bush tarifas de acero, el gobierno de los Estados Unidos aceptó esa sentencia.

También apoyamos a nuestros aliados. Podríamos tener disputas comerciales o de otro tipo con Alemania o Corea del Sur, pero nadie consideró la posibilidad de que Estados Unidos se hiciera a un lado si alguno de los países fuera invadido.

Trump cambió todo eso.

¿Cuál es, por ejemplo, el sentido de un sistema de comercio basado en reglas cuando el creador del sistema y antiguo guardián impone aranceles basados ​​en argumentos transparentes de mala fe, como la afirmación de que las importaciones de aluminio de Canadá (!) Amenazan la seguridad nacional?

¿Qué tan útil es Estados Unidos como aliado cuando el presidente sugiere que podría no defender a las naciones europeas porque, a su juicio, no gastan lo suficiente en la OTAN?

¿Sigue siendo Estados Unidos el líder del mundo libre cuando los altos funcionarios parecen más amigables con naciones como Hungría, donde la democracia se ha derrumbado efectivamente – o incluso a autocracias asesinas como Arabia Saudita – que a aliados democráticos de larga data?

Ahora, si Trump es derrotado, una administración de Biden probablemente hará todo lo posible para restaurar el papel tradicional de Estados Unidos en el mundo. Comenzaremos siguiendo las reglas comerciales; nos uniremos al acuerdo climático de París y rescindiremos los planes para retirarnos de la Organización Mundial de la Salud. Aseguraremos a nuestros aliados que les respaldamos y reconstruiremos alianzas con otras democracias.

Pero incluso con la mejor voluntad del mundo, este huevo no se puede descifrar. No importa qué tan bueno se vuelva un ciudadano global de Estados Unidos en los próximos años, todos recordarán que somos un país que eligió a alguien como Donald Trump y podría hacerlo de nuevo. Se necesitarán décadas, si no generaciones, para recuperar la confianza perdida.

Los efectos pueden, al principio, ser sutiles. Es probable que otros países no se apresuren a enfrentarse a la administración de Biden. Incluso podría haber una especie de luna de miel global, mientras el mundo da un suspiro de alivio.

Pero la pérdida de confianza en Estados Unidos tendrá gradualmente un efecto corrosivo. Un experto en comercio me dijo una vez que el gran peligro, si Estados Unidos se vuelve proteccionista, no sería la represalia, sería la emulación: si ignoramos las reglas, otros países seguirán nuestro ejemplo. Lo mismo ocurrirá en otros frentes. Habrá más intimidación económica y militar de países pequeños por parte de sus vecinos más grandes. Habrá un fraude electoral más flagrante en naciones nominalmente democráticas.

En otras palabras, incluso si Trump se va, el mundo se convertirá en un lugar más peligroso y menos justo de lo que era, porque todos se preguntarán y se preocuparán si Estados Unidos se ha convertido en el tipo de país donde esas cosas pueden volver a suceder.

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