Órbita terrestre inferior – Polyinside

En su sentido más básico, LEO es exactamente lo que parece: una órbita alrededor de la Tierra a una altitud cercana a la parte inferior del espectro de órbitas posibles. Esto equivale a unas 1200 millas (2000 kilómetros) o menos. La órbita terrestre baja alberga la mayoría de los satélites, así como la Estación Espacial Internacional (ISS).

Para permanecer en esta órbita, el satélite debe viajar a una velocidad de unas 17.500 millas por hora (7,8 kilómetros por segundo), lo que le lleva unos 90 minutos completar una órbita mundial.

La órbita es posible gracias a la fuerza de la gravedad, la misma fuerza que nos mantiene en la superficie del planeta. Así como flotaríamos en el espacio si la gravedad no estuviera presente, los satélites volarían tangentes si la fuerza no estuviera presente para mantenerlos moviéndose alrededor de la Tierra.

Este es realmente el caso en el caso de una nave espacial que viaja muy rápido, más rápido que la velocidad de vuelo de la Tierra de 25 000 millas por hora (11,2 km/s). Por otro lado, si un objeto se mueve más lento, como el cohete suborbital Blue Origin de New Shepard, volverá a caer a la Tierra tal como lo harías cuando saltas por el aire.

Esto puede parecer confuso si alguna vez has visto un lanzamiento espacial, porque los cohetes generalmente van en línea recta verticalmente cuando explotan. Pero eso se debe a que necesitan elevarse por encima de la atmósfera, o la mayor parte de ella, lo más rápido posible para escapar de la fuerza gravitatoria. Pero una vez que están por encima de la atmósfera, cambian al movimiento horizontal. Cuando un satélite alcanza la velocidad orbital, está oficialmente en órbita.

La velocidad de 17.500 mph (7,8 km/s) es la velocidad a la que la fuerza de la gravedad evita que un objeto vuele en la sombra. Como resultado, los objetos que se mueven a esa velocidad girarán y girarán alrededor de la tierra. Esta es la velocidad horizontal paralela a la superficie del planeta.

satélites en órbita terrestre baja
La velocidad orbital de 7,8 km/s (17 500 mph) se refiere al sistema LEO justo por encima de la atmósfera terrestre. A mayores altitudes, la velocidad requerida para mantener el satélite en órbita cambia. De hecho, esto en realidad disminuye con el aumento de la altitud.

Sin embargo, esto no significa que los cohetes deban gastar menos energía para poner los satélites en órbitas más altas. Esto se debe a que se necesita una gran cantidad de energía solo para alcanzar esta altitud más alta. Este esfuerzo adicional para alcanzar altitudes más altas es una de las razones por las que la mayoría de los satélites se colocan en una órbita terrestre baja, junto con otras consideraciones, como la representación de alta resolución que los satélites de observación de la Tierra pueden obtener desde distancias más cercanas.

Sin embargo, hay una órbita de gran altitud en particular que vale la pena el esfuerzo adicional para llegar allí: la órbita geosincrónica (GEO). Los satélites LEO completan alrededor de 16 órbitas cada día, o por cada rotación completa de la Tierra. Sin embargo, las órbitas geosíncronas se encuentran a una altitud de aproximadamente 22 000 millas (36 000 km), donde la velocidad orbital se ralentiza, de modo que una órbita corresponde exactamente a una rotación de la Tierra.

Esto significa que un satélite a esta altitud está flotando efectivamente sobre un solo punto en la superficie de la Tierra, lo que lo hace muy útil para la televisión por satélite y otros sistemas de comunicaciones. La órbita de un satélite suele seguir una trayectoria elíptica denominada elipse, cuya longitud y anchura se conocen como ejes mayor y menor.

Cuando estos dos ejes tienen el mismo tamaño, la órbita es un círculo completo, que es un caso especial de una elipse. La mayoría de los satélites tienen órbitas semicirculares, pero en algunos casos la elipse puede ser más alargada, siendo el eje principal más largo que el eje menor. La órbita de Molnia, por ejemplo, utilizada para las comunicaciones en las latitudes del norte, tiene un punto bajo de unos 495 km, pero un punto alto de unas 25 000 millas (40 000 km).

LEO es el tipo de órbita más común, pero no el único; Aquí hay algunos otros.

Resumen de noticias:

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