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Ordeñar el sistema: los operadores de lechería boutique que luchan por sobrevivir

by notiulti

Un proveedor de leche boutique de Canterbury es el último de una larga lista de pequeñas empresas de leche en cerrar sus puertas. Nadine Porter analiza por qué estos modelos están fallando y cómo podría ser el futuro de los proveedores de leche de nicho.

Una vaca emite un gemido bajo a través de una espesa mancha de niebla que abraza las llanuras de Canterbury.

Es una mañana mortalmente tranquila, pero en Aylesbury Creamery los autos con el brillo limpio de la ciudad crujen silenciosamente el camino de grava que conduce a la máquina expendedora de leche cruda de Mark y Kelsey Williams.

Mientras Mark y Kelsey continúan su día y las vacas mastican perezosamente en los campos vecinos, los autos siguen llegando y gente de todas las edades sale a recoger sus botellas de vidrio de oro blanco.

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No son la población rural habitual, estos clientes son inteligentes y están mucho más comprometidos con la fuente de sus alimentos que cualquier generación anterior.

Sobre el papel, este creciente movimiento hacia el consumo de alimentos éticamente consciente debería resultar un modelo de negocio en auge para los pequeños proveedores de leche de nicho repartidos por todo el país, pero la realidad ha demostrado todo lo contrario.

El productor de lácteos de Canterbury, Mark Williams, dice que su negocio de leche cruda ayuda a equilibrar los riesgos.

CHRIS SKELTON / Cosas

El productor de lácteos de Canterbury, Mark Williams, dice que su negocio de leche cruda ayuda a equilibrar los riesgos.

La pareja admite libremente que a pesar de que son vendiendo 500 litros de leche al día de 40 vacas frisonas en botellas de un litro, solo ha sido sostenible gracias al rebaño hermano de 350 personas que también operan y que abastece a Fonterra.

Para Mark, se trata de equilibrar el riesgo. En 2015, cuando comenzaron su sueño de venta y entrega de leche cruda de nicho, Fonterra y el mercado global de lácteos estaban en problemas.

El pago de $ 4 por kilogramo de sólidos lácteos estuvo muy por debajo del umbral de rentabilidad, lo que hace que los retornos de leche cruda, de alrededor de $ 10 por kg / ms, parezcan atractivos.

Y así, la pareja se dispuso a diversificar su rebaño y estableció su lechería. Encontraron un mercado listo, tanto en la granja como más allá, y aunque Fonterra ahora ha anunciado que los agricultores estarán rodando en trébol la próxima temporada con un precio pronosticado de hasta $ 8 por kg / ms, Mark todavía cree en la importancia de tener un Plan B.

“Es por eso que seguimos … porque hemos tenido los malos momentos cuando nos levantamos por la mañana, y me estaba costando $ 1000 ir a trabajar ese día, incluso antes de que te hayas puesto los calcetines . “

Mark y Kelsey Williams han desarrollado un exitoso negocio de venta y entrega de leche cruda.

CHRIS SKELTON / Cosas

Mark y Kelsey Williams han desarrollado un exitoso negocio de venta y entrega de leche cruda.

Es un modelo simple, eficiente, con el exceso de leche que queda para alimentar a los terneros. No necesitar invertir en un pasteurizador y tener una plataforma láctea como parte de su negocio más amplio ha significado que su inversión de capital inicial fue relativamente baja.

Las botellas reutilizables han ahorrado costos de envasado sustanciales y han brindado una alternativa sostenible, incluso cuando se tuvo en cuenta el costo de esterilización.

Dar a luz tres veces al año garantiza un suministro de leche cruda durante todo el año y la consistencia del suministro, lo que Mark dice que quieren sus clientes. Con seguidores leales, la pareja tiene un nicho sostenible, con clientes que conducen casi dos horas para recoger su entrega semanal.

Sin embargo, incluso con un modelo de negocio eficiente, la distancia y la distribución a sus clientes ha demostrado ser el mayor desafío financiero. Con dos camiones de reparto operando todos los días de la semana, menos dos en un año, cualquier ajuste al salario mínimo o al precio del diesel puede tener un impacto serio en los resultados de una pequeña empresa.

“Los márgenes se erosionan”.

Cuándo Leche ruana a base de Darfield anunció recientemente que dejaría de lado su negocio de entrega de leche pasteurizada, hubo tristeza y una silenciosa resignación por parte de los clientes, algunos de los cuales habían sido testigos de la misma suerte que la predecesora de Roan, la compañía Happy Cow Milk y Laura’s Dairy en Charteris Bay.

Mark Williams y su esposa, Kelsey, han trabajado duro para desarrollar su negocio de leche cruda.

CHRIS SKELTON / Cosas

Mark Williams y su esposa, Kelsey, han trabajado duro para desarrollar su negocio de leche cruda.

Roan, un negocio de leche boutique de propiedad familiar, comenzó en 2018 y se centró en mantener a las vacas en su entorno natural con los terneros al pie.

Los propietarios, James y Chloe Davidson, utilizaron un remolque de ordeño portátil para ordeñar las vacas en el campo y tuvieron una elegante campaña de marketing desde el primer día que atrajo a los habitantes de la ciudad que querían conectarse con el granjero al que estaban comprando leche.

Pero la operación los siete días de la semana y la presión de desarrollar un nuevo negocio en el mercado resultaron ser un desafío y culminaron en un problema de salud importante que hizo “imposible” que la pareja continuara operando.

Es un escenario que Glen Herud comprende bien, después de haber vendido a la pareja su equipo cuando su pequeña lechería ética y sostenible entró en liquidación en 2018.

Happy Cow Milk Company fue su creación: se formó en 2012 en respuesta, dice, a la creciente demanda de leche de vacas “felices” criadas de forma ética.

Comenzando con ocho vacas, comenzó a vender su leche embotellada pasteurizada de Ohoka y rápidamente ganó seguidores leales. Cuando terminó, estaba ordeñando 62 vacas, pero aún así descubrió que no había alcanzado la masa crítica que garantizaría la longevidad del negocio.

Y crecer vino con sus propios problemas.

Más leche significaba más problemas y más costos. Para expandirse, Herud habría tenido que invertir en mejorar su máquina embotelladora, incurriendo en costos adicionales de mantenimiento y avería y mayores costos de distribución.

Una mayor carga de trabajo requeriría mano de obra adicional, pero eso era algo que los ingresos adicionales no cubrirían. En última instancia, quedarse en una escala más pequeña era la única vía abierta para Herud, pero pasar todos los días trabajando largas horas para pasteurizar, esterilizar botellas reutilizables y llenar y distribuir solo 70 litros pasó factura.

Las ineficiencias del procesamiento han hecho que Herud dedique celosamente su carrera a encontrar soluciones.

Él cree que el modelo de negocio de la leche pequeña debería funcionar, ya que la gente quiere saber de dónde viene su leche.

“Quieren una conexión con el agricultor en lugar de la marca. Eso sigue siendo fuerte, pero solo necesitamos ser eficientes con el procesamiento y con el equipo actual es difícil ser eficiente “.

Impulsado por la apasionada base de clientes que no querían que él se rindiera, Herud decidió aceptar a los grandes de la industria láctea y se negó a darse por vencido, creyendo que podía ayudar a que Nueva Zelanda regresara a los días en que las pequeñas lecherías llenaban el campo. , en lugar de un puñado de empresas globales.

Luchando con orgullo por las pequeñas empresas agrícolas familiares, Herud dice que se ha vuelto más difícil que existan estos modelos y que la única forma de luchar contra los grandes actores era desarrollar tecnología que impulsara la eficiencia.

Recaudando $ 400,000 a través de crowdfunding, Herud ha estado trabajando en una nueva tecnología que cree que podría revolucionar la forma en que los agricultores pasteurizan y distribuyen su leche.

Su “fábrica de leche en una caja” permitiría que la leche entrara en una unidad de alta tecnología donde sería pasteurizada y luego transportada a un punto de venta minorista donde se convertiría en una unidad dispensadora. Este sistema cerrado todo en uno garantizaría la seguridad alimentaria y reduciría el alto costo de cumplimiento que enfrentan otros sistemas de procesamiento.

Herud dice que suministraría todo el equipo a los agricultores y minoristas, pero tomaría un porcentaje de los litros vendidos.

Cada unidad estaría conectada a una red inteligente que monitorearía la temperatura y realizaría un seguimiento de la leche, notificando a los agricultores cuando un minorista necesitaba la entrega de una unidad completa.

A Glen Herud le apasiona desarrollar una solución tecnológica que reduzca los tiempos de procesamiento para los pequeños productores de leche.

ALDEN WILLIAMS / COSAS

A Glen Herud le apasiona desarrollar una solución tecnológica que reduzca los tiempos de procesamiento para los pequeños productores de leche.

Herud dice que está en camino de entregar la caja y ha estado probando con éxito el primer prototipo. Pronto lanzará la fase dos de desarrollo, con otra campaña de crowdfunding para obtener los $ 1.6 millones que necesita para llegar al mercado.

Más al norte, Cosas entiende que la distribución estuvo en el centro de la decisión de Village Milk, con sede en Takaka, de cerrar el negocio en abril después de una década exitosa proporcionando leche cruda a la región de Nelson.

Mark y Phillipa Houston comenzaron el negocio de las máquinas expendedoras en 2011, pero querían optimizar su sistema de distribución debido a la lejanía de su ubicación.

Intentaron instalar un dispensador de leche centralizado en Takaka, para que el público pudiera acceder fácilmente a su leche, pero las regulaciones gubernamentales no lo permitían.

A pesar de todas las dificultades que enfrentan los pequeños productores de leche, hay algunos éxitos destacados.

Los productores y empresarios de lácteos de Nelson, Murray King y Julian Raine, lanzaron su galardonado helado Appleby Farm A2 en 2018.

El helado incluye frutas cultivadas en la propiedad de Raine, así como crema de su rebaño y leche de la granja de King.

La pareja también construyó su propia fábrica de procesamiento, pero se enfrentó a desafíos desde el principio cuando el monolito estadounidense de helados Ben & Jerry’s abrió una tienda Nelson, poco después de lanzar su helado.

Ahora en los supermercados de todo el país, Raine dice que los mayores problemas que enfrenta la empresa son los bajos márgenes frente a las altas expectativas de los clientes.

Julian Raine es cofundador de los helados Appleby Farms.

Braden Fastier / Cosas

Julian Raine es cofundador de los helados Appleby Farms.

“La voluntad de pagar el costo real es baja. Como productor, fabricante y distribuidor, estamos impulsados ​​a entregar el mejor producto posible con los más altos estándares, pero ¿es suficiente para el consumidor cuando tiene una expectativa de precio por debajo de lo que cuesta? “

Raine dice que la mayoría de las personas no comprenden ni aprecian los costos generales, particularmente en el cumplimiento, lo cual fue significativo cuando se tomaron en cuenta las economías de escala.

Se requería una masa crítica para tener éxito en las pequeñas operaciones lecheras, pero Raine dijo que era difícil definir exactamente qué era.

“Requiere una buena estructura de capital y mucha capacidad de recuperación financiera para seguir siendo viable”.

A nivel mundial, a medida que las empresas lácteas se han vuelto más grandes, los actores más pequeños se han visto obligados a irse y Nueva Zelanda experimentó una gran transformación antes de la formación de Fonterra.

“Esto es el resultado de que los supermercados adopten una postura y exijan leche más barata … En última instancia, los agricultores pagan por leche barata y, si no pueden ganar dinero, cierran el negocio”.

Ser persistente hasta el punto de ser dogmático para obtener el producto, los sistemas, los clientes y los precios correctos fue la clave del éxito de Appleby Farms, dijo, además de cubrir al menos el costo de hacer negocios a mediano plazo.

“En algunos casos, nos hemos alejado de partes del mercado donde el cliente no ha estado dispuesto a pagar lo que realmente cuesta”.

Phillip Roth trabaja con pequeñas empresas agrícolas que luchan con los mismos problemas todos los días.

El director de BDO, una compañía de asesoría contable y comercial, dice que todas las empresas deben volver a la pregunta de Business 101 y preguntarse cuál es su motivo.

“Muchas empresas tienen muchas buenas ideas, pero ¿hay un significado y un propósito detrás de ellas?”

Mark Williams dice que desarrollar un negocio de leche cruda le ha ayudado a equilibrar los riesgos de los volátiles mercados lácteos.

CHRIS SKELTON / Cosas

Mark Williams dice que desarrollar un negocio de leche cruda le ha ayudado a equilibrar los riesgos de los volátiles mercados lácteos.

Roth dice que es vital que las empresas redefinan y enfaticen la claridad en torno a su modelo de negocio en constante evolución, en particular los detalles operativos de su negocio.

Estos temas surgen a diario.

“No estamos tomando las decisiones correctas o difíciles con la suficiente regularidad. Estamos esperando demasiado, esperando que las cosas salgan bien cuando deberíamos saberlo mejor “.

Ahora ve caer pequeñas empresas agrícolas que podrían haberse salvado, o valor que podría haberse protegido si las decisiones se hubieran tomado antes.

“Soy muy bueno en la toma de decisiones cualitativas. Asegúrese de tener la estructura fuera de su negocio para que sea responsable “.

De vuelta en Aylesbury Creamery, las vacas han sido ordeñadas y Mark Williams se está preparando para otro día ajetreado de entregas.

“No vamos a ir a ninguna parte”.

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