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Organización sin fines de lucro de Cincinnati se dirige a Malawi

by notiulti

CINCINNATI – Cuando Nancy Moore y los bomberos Matt Flagler y Craig Duck viajen a Zomba, Malawi, a finales de este mes, será un hito importante para los esfuerzos por mejorar el servicio de bomberos en ese país desatendido.

La delegación representa a Africa Fire Mission (AFM), una organización sin fines de lucro con sede en Cincinnati que ofrece recursos y capacitación muy necesarios a los departamentos de bomberos en partes en desarrollo de África.

“Proporcionamos herramientas y equipos, enseñamos tácticas y habilidades, y ayudamos con la planificación de la prevención de incendios”, dijo el cofundador David Moore, jefe de bomberos retirado de Glendale, Ohio.


Lo que necesitas saber

  • Africa Fire Mission enviará una delegación a Malawi a fines de junio para capacitar a los bomberos
  • El grupo proporciona equipo, capacitación y apoyo de promoción.
  • AFM, con sede en Cincinnati, ha trabajado en seis países de África hasta la fecha y busca expandirse a Ucrania.
  • El grupo está compuesto en gran parte por bomberos de todo el país que ofrecen su tiempo como voluntarios.

La necesidad es grande. Malawi, un país del tamaño de Pensilvania, tiene solo cuatro estaciones de bomberos y aproximadamente 200 bomberos, según AFM. Pensilvania tiene más de 1.800 departamentos de bomberos.

“Proporcionamos herramientas y equipos, enseñamos tácticas y habilidades, y ayudamos con la planificación de la prevención de incendios”, dijo el cofundador David Moore, un bombero jubilado y exjefe de bomberos en Glendale, Ohio. Moore no participará en este viaje de dos semanas , pero su esposa, Nancy Moore, sí lo es.

Cada miembro de este grupo viajero ha visitado el continente varias veces durante los últimos ocho años para proyectos similares. Sin embargo, este será el primer viaje de AFM desde mediados de 2020 debido a restricciones de viaje relacionadas con COVID-19. El grupo no ha estado en Malawi desde 2017.

El objetivo de este viaje de dos semanas es establecer una relación con los funcionarios locales y trabajar con los departamentos de bomberos para mejorar las relaciones con los residentes. La educación es un componente importante de la misión de AFM.

“Hacemos mucho contacto con la comunidad. Enseñamos los conceptos básicos de la prevención de incendios, cosas como cómo llamar al departamento de bomberos y los principios de ‘Detenerse, caer y rodar’ que no siempre se conocen comúnmente debido a la falta de énfasis en la prevención de incendios ”, dijo David.

Africa Fire Mission proporciona una demostración de extinción de incendios (Foto: proporcionada)

Africa Fire Mission proporciona una demostración de extinción de incendios (Foto: proporcionada)

El equipo de Africa Fire Mission está formado por bomberos del Gran Cincinnati y de todo Estados Unidos. Hay algunos miembros de Boston, Orlando, Chicago y varios otros lugares en todo el país. Duck vive en Boydtown, Virginia.

Al igual que Flagler y Duck, la mayor parte del equipo utiliza el tiempo de vacaciones para estas misiones. También pagan su camino o reciben donaciones para cubrir los gastos de viaje.

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Y no irán solos, al menos no esta vez. Se están uniendo a un equipo de Chicago que está perforando bombas de agua dulce en Malawi.

“Es un honor ser una especie de ‘primera ola’ de personas que están restableciendo relaciones y programas continuos afectados por COVID”, dijo Flagler, jefe de distrito del Departamento de Bomberos de Cincinnati.

Sobre Malawi

Africa Fire Mission tuvo la idea de un programa en Malawi en 2017 después de recibir un mensaje de Namikango Mission, una organización benéfica cristiana en el área. Esas conversaciones iniciales con funcionarios de Malawi se centraron en evaluar las necesidades de la comunidad.

David y Nancy Moore con los bomberos en Malawi (Foto: proporcionada)

David y Nancy Moore con los bomberos en Malawi (Foto: proporcionada)

Los Moore hicieron un viaje de networking a Zomba, una de las ciudades más grandes del país, poco después, para establecer una presencia local. La planificación ha sido continua desde entonces. Tenían un viaje de regreso programado para el año pasado, pero luego todo se cerró debido a la pandemia.

Nancy Moore, cuya experiencia es en trabajo social, maneja el desarrollo de programas para AFM. Ella dijo que los chats de video fueron útiles para sentar las bases, pero “tiene limitaciones en lo que puede lograr en una reunión de Zoom”.

Ahora es el momento de encontrarse cara a cara.

Este viaje a Malawi se centra en la construcción de relaciones. Pasarán la mayor parte del tiempo en Zomba y en otra ciudad importante, Lilongwe. También se reunirán con representantes en algunas comunidades más pequeñas y rurales.

En un viaje normal, AFM enviaría un contenedor de envío de 40 pies lleno de herramientas, equipo de protección personal y materiales de capacitación. No enviarán tanto esta vez, pero el equipo de AFM “nunca va a ningún lado con las manos vacías”, dijo Nancy.

Llevan suficientes cascos, chaquetas ignífugas, pantalones, guantes y botas para equipar a los aproximadamente 30 miembros de una de las estaciones de bomberos de Malawi. Enviarán y traerán más equipos en viajes futuros.

Las donaciones o subvenciones cubren los costos del equipo y su envío al extranjero.

Históricamente, AFM no ha donado artículos más grandes como camiones de bomberos o camiones con escalera. Más allá del gasto de esos artículos, David dijo que ese tipo de donaciones generalmente no funcionan bien. Esto se debe a que es probable que el equipo no esté diseñado para cómo se utilizará en África.

David describió un “cementerio de camiones de bomberos” lleno de equipos donados que eran demasiado viejos o estaban destinados a un tipo de terreno diferente.

Sin embargo, el equipo de Africa Fire Mission ayuda con los procesos de compra y adquisición de cosas como camiones de bomberos. Eso incluye identificar vehículos y trabajar con proveedores para diseñar equipos específicos para el trabajo.

El voluntario de la Misión de Bomberos de África y los bomberos locales miran debajo del capó de un vehículo de bomberos (Foto: Provisto)

(Foto: proporcionada)

También enseñan a los bomberos locales cómo abogar ante sus gobiernos por lo que necesitan. David dijo que, en general, hay fondos disponibles, pero la prioridad y la conciencia no están necesariamente ahí.

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Desde 2013, Africa Fire Mission ha trabajado con departamentos de bomberos en seis países: Etiopía, Kenia, Malawi, Sierra Leona, Zambia y, más recientemente, Ghana. Incluso han realizado viajes preliminares a Ucrania y están considerando una posible expansión a Europa u otros lugares del mundo.

David está decepcionado de que no viajará en este viaje a Malawi. Pero ha realizado 19 viajes misioneros a lo largo de los años y sabe que habrá otros viajes en el futuro.

“Estoy triste, pero sabemos que hay mucho trabajo por hacer para el servicio de bomberos en África y en el resto del mundo en desarrollo”, dijo. “Tenemos grandes planes para el futuro y esperamos ayudar a tantas personas como podamos”.

Cómo llegamos ‘aquí’

En 2007, Glendale, un pequeño pueblo cerca de Cincinnati, seleccionó a David Moore para ser su jefe de bomberos. Tenía 31 años.

En ese momento, David Moore asumió que algún día sería el jefe de un importante departamento de bomberos metropolitano. Quizás Detroit o Washington, DC

Pero su trabajo no lo era todo para él; tenía otras pasiones que le importaban tanto: la familia, su fe, el servicio a los demás.

Fue su fe lo que llevó a Moore a embarcarse en lo que resultó ser un viaje que cambió su vida a Nairobi, Kenia en 2012. Los Moore estuvieron allí como parte de un viaje misionero de la iglesia a través de su iglesia: Lifespring Christian Church en North College Hill. .

David Moore dijo que no habría ido si su esposa no lo hubiera obligado.

“Nos pidieron que fuéramos a un viaje misionero para nuestra iglesia. Realmente no quería ir y estaba un poco molesto por eso, pero mi esposa seguía preguntando”, recordó. “Finalmente, cedí, y fue una de las mejores decisiones que tomé”.

Un niño se divierte durante un ejercicio de prevención de incendios en África (Foto: proporcionada)

Un niño se divierte durante un ejercicio de prevención de incendios en África (Foto: proporcionada)

Los Moore trabajaron con Mission of Hope International (MOHI) durante ese viaje. Nancy Moore capacitó a los trabajadores sociales locales sobre cómo prevenir y abordar los casos de abuso sexual infantil.

Cuando se enteraron de que David Moore era bombero, le pidieron que impartiera formación sobre seguridad contra incendios a los profesores de las escuelas del Valle de Mathare.

Eso llevó a una conversación con el principal funcionario de bomberos de Nairobi, el jefe Brian Kisali. Lo que David Moore dijo que más recuerda de esa charla fue aprender lo poco que tenían que trabajar los departamentos de bomberos de Nairobi.

Según David Moore, el jefe Kisali le dijo que solo había 156 bomberos para proteger una ciudad de más de 4 millones de personas. Tenían solo tres estaciones de bomberos. Combinadas, las estaciones tenían dos camiones de bomberos en funcionamiento, un camión de escalera y algunos otros aparatos. También hubo una falta de herramientas y equipo de protección adecuados, dijo David Moore.

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Años más tarde, Africa Fire Mission ha jugado un papel en la transformación del servicio de bomberos en Kenia y varias otras partes del continente.

David dice que ahora hay 1.000 bomberos en Kenia y más en camino.

A continuación se muestra una declaración parcial del jefe de bomberos Wako Abgudo Kosh, condado de Isiolo, Kenia, proporcionada por la misión Africa Fire:

“Durante tantos años, los empresarios y las comunidades africanas pobres perdieron la vida y sus medios de subsistencia a causa de los incendios y los esfuerzos de rescate y se vieron obligados a depender de las donaciones de simpatizantes. Los bomberos también, debido a la falta de habilidades y equipo, estaban mirando hacia un futuro sombrío cuando Africa Fire Mission intervino … Africa Fire Mission está ofreciendo un desarrollo de capacidad inconmensurable y sostenible “.

La declaración de Kosh continúa llamando al trabajo de AFM “ejemplar y digno de emular”. Dijo que el trabajo que están haciendo salvará “innumerables vidas” y “propiedades ganadas con esfuerzo” en los años venideros.

Esos resultados no habrían ocurrido si David Moore no hubiera tomado una decisión drástica después de ese primer viaje a Kenia. Decidió retirarse como jefe de bomberos en Glendale, a los 36 años, para comenzar Africa Fire Mission.

Nadie se sorprendió más que su esposa.

“Mis primeros pensamientos fueron, ‘¿Estás bromeando? Tuve que torcerte el brazo para que vinieras conmigo a África en primer lugar ‘”, recordó Nancy Moore.

Durante los primeros dos o tres años después del lanzamiento de Africa Fire Mission, The Moores no recibió un cheque de pago. La pareja vivía de los ahorros y del salario de Nancy como trabajadora social.

Si bien todavía puede romperle las costillas a su esposo de vez en cuando, Nancy Moore sabe que tomaron la decisión correcta. Es para lo que se han entrenado, incluso han estudiado en la escuela. Estudió trabajo social en la Universidad de Kentucky y David tiene una maestría en administración pública de la Universidad de Northern Kentucky.

“Ambos estábamos realmente en línea con eso”, dijo. “Recuerdo que pensé, ‘¡Está bien, realmente estamos haciendo esto!’ Esto es lo que se supone que debemos hacer “.

Ahora, David Moore recibe un salario por su trabajo con AFM y Nancy Moore divide su tiempo entre la organización sin fines de lucro y su negocio de trabajo social. Pero quién firma su cheque de pago no parece importar mucho a los Moore.

“Nunca se trató del dinero o del trabajo per se”, dijo David Moore. “Realmente se siente como un llamado estar haciendo este tipo de trabajo y sirviendo a personas de todo el mundo”.

Puede obtener más información sobre Africa Fire Mission en https://www.africafiremission.org.

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