:: OSEL.CZ :: – El raro isótopo helio-3 se escapa del núcleo de la Tierra. Él es un testigo de los horrores antiguos.

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El raro isótopo helio-3 se escapa del núcleo de la Tierra. Él es un testigo de los horrores antiguos.

La región central de la Nebulosa de Emisión Laguna en la imagen del Telescopio Hubble. El sistema solar probablemente se formó en un ambiente similar. Crédito: NASA, ESA.

El helio-3 es un isótopo raro de helio, que se encuentra en la superficie de la Tierra en pequeñas cantidades. Proviene de la antigüedad, principalmente del propio Big Bang. Ciertamente no se forma en la superficie de la tierra. Pero es una cuestión de dónde vino este isótopo. Su fuente puede ser rocas en el manto de la Tierra, donde podría aparecer debido a la desintegración radiactiva. Se forma, por ejemplo, durante la descomposición del tritio. Pero también puede escapar del propio núcleo de la Tierra.

El geofísico Peter Olson de la Universidad de Nuevo México y sus colegas afirman que la principal fuente de helio-3 en la superficie de la Tierra es el núcleo de la Tierra. Pero el helio es también uno de los elementos más antiguos del universo. La mayor parte proviene del Big Bang, y lo mismo ocurre con el isótopo helio-3. En el espacio actual, el helio-3 se encuentra predominantemente en las nebulosas.

Cuando se formaron los planetas del sistema solar, absorbieron el material circundante. Por lo tanto, la composición de los planetas en términos de varios elementos e isótopos refleja la composición del material circundante en el momento de su formación. Para que grandes cantidades de helio-3 estén presentes en el núcleo de la Tierra, Olson et al. No al borde de la misma, o quizás en un momento en que tal nebulosa ya se estaba derritiendo.

Pedro L. Olson.  Crédito: Academia Nacional de Ciencias.

Pedro L. Olson.

Crédito: Academia Nacional de Ciencias.

Según Olson, alrededor de 2000 gramos de helio-3 se escapan del núcleo de la Tierra cada año. Con eso, llenarías un globo del tamaño de un escritorio. Según él, es un milagro de la naturaleza y un eco de tiempos muy antiguos, que revela que muy por debajo de nosotros todavía hay una gran cantidad de helio-3 de los albores del espacio.

El equipo de Olson modeló esto sobre los horrores familiares que acompañaron la formación de la Tierra y también de nuestra fiel compañera de la Luna. Cuando la Tierra chocó con el protoplaneta Theia, no solo se formó la Luna, sino también la corteza terrestre. Fue como el estallido de un globo de feria. La mayor parte del helio luego escapó. Pero todavía hay una cantidad considerable de ella y se escapa de ella hasta el día de hoy.

Logo.  Crédito: Universidad de Nuevo México.

Logo. Crédito: Universidad de Nuevo México.

Los investigadores tomaron en cuenta los modelos de comportamiento del helio-3 y calcularon que todavía hay alrededor de 10 teragramos a 10 petagramos (10 millones a 10 mil millones de toneladas) de este isótopo en el núcleo de la Tierra. Según Olson, esto indica de manera convincente la formación de la Tierra dentro de la nebulosa, llena de materia helio-3. Pero como señala Olson, para confirmar estas ideas, sería bueno encontrar gases adicionales de la nebulosa original que escaparían del núcleo de la Tierra de manera similar al helio-3 antes mencionado. Tal gas podría ser, por ejemplo, hidrógeno.

Literatura

Unión Geofísica Americana 28. 3. 2022.

Geoquímica, Geofísica, Geosistemas en línea 28. 2. 2022.

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