:: OSEL.CZ :: – Los destellos de radio ultrarrápidos profundizan aún más el misterio

Flash de radio ultrarrápido de un cúmulo globular. Crédito: Daniëlle Futselaar / ASTRON.

En los últimos años, han aparecido en el espacio varios misterios notables de los que los científicos aún no saben mucho. También incluyen chorros de radio rápidos FRB (Fast Radio Bursts), es decir, gritos de radio cortos y al mismo tiempo muy intensos, que escuchamos desde el espacio profundo. Ya hemos detectado varios de ellos, pero desafortunadamente este misterio parece profundizarse con cada nueva observación e investigación. Todavía no entendemos los destellos de radio rápidos y tal vez nos estamos perdiendo algo importante.

Franz Kirsten.  Crédito: F. Kirsten.

Franz Kirsten. Crédito: F. Kirsten.

Una nueva investigación realizada por un equipo internacional dirigido por Franz Kirsten de la Universidad Tecnológica Chalmers de Suecia continúa con esta notable tendencia. Recientemente, detectaron destellos de radio más rápidos, y no pudieron mirar. Son tan diferentes de las conocidas hasta ahora que pueden representar una clase completamente nueva de estas señales. Las nuevas señales son aproximadamente un millón de veces más cortas de lo habitual para los destellos de radio rápidos, lo que sugiere que aún podemos estar pasando por alto una gran cantidad de ellos. Otra nota es que llegaron de un área de la que prácticamente nadie los esperaría.

Estas son señales de radio del espacio de la constelación de la Osa Mayor, que se detectaron en enero de 2020. Los investigadores utilizaron radiotelescopios de la red europea VLBI para rastrear el grito de radio hasta su origen. Resultó que llegó desde el borde de la galaxia espiral Messier 81, que se encuentra a unos 12 millones de años luz de distancia. A primera vista, esto parece impresionante, pero la mayoría de los chorros de radio rápidos llegan desde distancias mucho mayores, a menudo miles de millones de años luz.

Elegante galaxia espiral Messier 81. Crédito: Ken Crawford / Wikimedia Commons.

Elegante galaxia espiral Messier 81. Crédito: Ken Crawford / Wikimedia Commons.

Kirsten y sus colegas incluso descubrieron que el destello de radio ultrarrápido provenía de un cúmulo globular, una bandada densamente organizada de estrellas viejas. Esto es completamente atípico para los jets de radio rápidos conocidos hasta ahora. Por lo general, lo contrario es cierto. Entre los principales sospechosos en la producción de destellos de radio rápidos se encuentran los magnetares, es decir, los púlsares con campos magnéticos extremos. Sin embargo, el cúmulo globular es un lugar donde definitivamente no buscarías una magnetar.

Entonces, ¿de dónde vino el flash de radio ultrarrápido? Kirsten señala que durante los miles de millones de años de evolución del cúmulo globular, pueden haber ocurrido una serie de cosas extrañas. Con colegas, creen que la causa de las señales detectadas podría ser una estrella (o su remanente) con una historia excepcional. En cuanto a la magnetar, ciertamente no es “ordinaria”, aunque esta frase suena bastante extraña para objetos tan extremos y raros como las magnetares. En este caso, podría tratarse de una estrella binaria con una enana blanca robando materia a su pareja. No explotó como una supernova, pero podría colapsar en un magnetar. Esto debería ser bastante excepcional, pero se dice que es la explicación más fácil de la fuente de los rápidos destellos de radio en el cúmulo.

Sin embargo, esta hipótesis también es bastante agua. Cuando resultó que algunas de las señales de este flash de radio ultrarrápido duraron solo unos pocos nanosegundos, nos encontramos nuevamente en la oscuridad. Una señal tan extremadamente corta debería provenir de un cuerpo muy pequeño, según los cálculos con un diámetro de quizás solo unas pocas decenas de metros, y al mismo tiempo extremadamente energético. El misterio dura, solo que además de los clásicos flashes rápidos de radio, también cazamos su versión ultracorta.

Literatura

Nuevo Atlas 27. 2. 2022.

Naturaleza 602: 585–589.

Nature Astronomy en línea 23. 2. 2022.

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