¿Otro mes? Los modeladores de computadoras estiman cuánto tiempo más deberían durar las paradas de coronavirus

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Los epidemiólogos de la Universidad de Washington que crearon un modelo ampliamente visto que proyecta el curso futuro del brote de coronavirus han traducido esas proyecciones en plazos sugeridos para aflojar las estrictas órdenes de refugio en el hogar en todo el país.

Para el estado de Washington, ese plazo es la semana del 18 de mayo, que es dos semanas más larga que la fecha de vencimiento actual para la orden del gobernador Jay Inslee “Stay Home, Stay Healthy”.

Según las proyecciones actuales del Instituto de Evaluación y Medición de la Salud de la Universidad de Washington, cuatro estados, Montana, Vermont, Virginia Occidental y Hawái, podrían aflojar sus restricciones a partir de la semana del 4 de mayo. Otros estados, desde Massachusetts y Dakota del Norte hasta Arizona , puede que tenga que esperar hasta la semana del 8 de junio o más tarde.

Esas fechas proyectadas podrían cambiar, por supuesto, dependiendo de cómo el instituto modifique sus modelos, lo que ha hecho repetidamente durante el último mes. Y al final, depende de los gobernadores de la nación, no de los investigadores, determinar cuán estrictas son sus políticas de distanciamiento social.

La Casa Blanca ha estado presionando a los gobernadores para que comiencen a “abrir” algunos estados antes del 1 de mayo como parte de un proceso de tres fases. Algunos estados, como Washington, Oregón y California, han acordado coordinar sus políticas para reducir las restricciones.

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El Instituto de Medición y Evaluación de la Salud reconoció que es probable que haya variaciones estado por estado en la forma en que se alivian las restricciones, al igual que hubo variaciones estado por estado en el momento y el alcance de los cierres.

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“Cada estado es diferente”, dijo el director de IHME, Christopher Murray, en un comunicado de prensa. “Cada estado tiene un sistema de salud pública diferente y capacidades diferentes. Esta no es una situación de “una decisión para todos”.

IHME basó sus proyecciones para aliviar las restricciones en el marco de tiempo estimado para ver que la tasa de infección por COVID-19 caiga por debajo de una nueva infección por millón de residentes en un estado determinado. El instituto dijo que “una estimación conservadora de la cantidad de infecciones que cada ubicación podría tratar de identificar razonablemente mediante la detección activa de casos y el rastreo de contactos para evitar el resurgimiento de COVID-19”.

El cronograma viene con advertencias: por ejemplo, sus proyecciones suponen que los estados tendrán recursos adecuados para las pruebas de virus, el rastreo de contactos y el aislamiento de personas infectadas. A principios de esta semana, los funcionarios de salud pública del área de Seattle dijeron que es probable que pasen más de un mes antes de que esos recursos estén suficientemente disponibles.

Además, deberá haber restricciones continuas en las grandes reuniones. A principios de este mes, el cofundador de Microsoft, Bill Gates, cuya fundación ha estado a la vanguardia de los problemas de salud mundial durante años, dijo que es posible que se descarten grandes reuniones hasta que haya una vacuna disponible, lo que podría llevar un año o más.

Murray dijo que el marco de tiempo para reducir las restricciones se está volviendo más claro en gran medida porque las restricciones han sido muy efectivas. El modelado por computadora de patrones de movilidad, basado en datos de ubicación de teléfonos celulares, sugiere que el contacto social ha disminuido más de lo esperado, especialmente en el Sur.

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“Estamos viendo disminuir los números porque algunos gobiernos estatales y locales, e igualmente importante, las personas en todo el país han dado un paso adelante para proteger a sus familias, sus vecinos, amigos y compañeros de trabajo al reducir el contacto físico”, dijo Murray.

Mirando hacia el futuro, Murray dijo que será importante que los funcionarios de salud pública vigilen los efectos de una disminución de las restricciones.

“Relajar el distanciamiento social demasiado pronto conlleva grandes riesgos de un resurgimiento de nuevas infecciones”, dijo. “Nadie quiere ver que este círculo vicioso se repita”.

En los últimos días, las proyecciones del instituto han generado críticas de otros epidemiólogos. Esos críticos apuntan a la volatilidad del modelo, con estimados de muertes de COVID-19 en los EE. UU. Que oscilan hasta 162,000, estableciéndose en 81,000, subiendo a 93,700, cayendo a alrededor de 60,000, subiendo a 68,000 y retrocediendo a 60,000. La proyección actualizada de hoy estima el número de muertos hasta el 4 de agosto en 60,308.

Algunos críticos critican el algoritmo poco ortodoxo del instituto para generar las proyecciones, mientras que a otros les preocupa que un cambio descendente en las proyecciones pueda dar a los responsables de la formulación de políticas una falsa confianza en el aflojamiento de las restricciones.

“Que se esté utilizando para tomar decisiones de política y que sus resultados se interpreten incorrectamente es una parodia que se desarrolla ante nuestros ojos”, dijo a Stat News Ruth Etzioni, epidemióloga del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle.

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En respuesta, Murray enfatizó que cada modelo de computadora involucra variables que deben ajustarse cuando hay nueva información disponible.

“Por su naturaleza, el pronóstico es tan preciso y confiable como los datos que uno usa en el modelado”, dijo. “A medida que aumente la calidad y la cantidad de nuestros datos, ofreceremos a los encargados de formular políticas opiniones refinadas sobre el curso de la pandemia”.

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