Otro súper talento del hockey. Con 14 años asó a la élite, pero tiene que irse por su edad

Connor Bedard, a quien algunos ven como el nuevo McDavid, ni siquiera ha pasado el draft de la NHL todavía, y Canadá ya está buscando otro joven jugador de hockey con mucho talento. Solo es Gavin McKenna, de 14 años.

McKenna solo puede participar en el draft de la NHL en 2026, pero ya está atrayendo la atención del público de hockey en general.

El fin de semana debutó en la WHL junior norteamericana de élite, donde comienzan hasta jugadores de 20 años. McKenna no solo persiguió, sino que incluso recolectó cuatro asistencias y disparó un tiro a puerta. Fue nombrado la primera estrella del juego en la victoria de 9-1 de Medicine Hat sobre Lethbridge.

“Así que no esperaba algo así, pero es lindo. Inmediatamente gané confianza”, dijo el atacante.

Siguió una preparación exitosa y mostró por qué Medicine Hat lo seleccionó como la primera selección general cuatro meses después del draft de la WHL. “He trabajado con muchos jugadores y definitivamente es uno de los mejores”, dijo el gerente general y entrenador del club de Alberta, Willie Desjardins, quien hace años entrenó en la NHL Vancouver y brevemente en Los Ángeles, sobre McKenna.

“Tiene una comprensión excepcional del juego y tiene confianza con el disco en su palo”, continuó. “Definitivamente puede jugar contra muchachos mayores, lo ha hecho muy bien hasta ahora. Si fuera mayor, se habría quedado con nosotros”.

McKenna se encontró en una situación extraordinaria. Aunque brilló en la WHL en la primera competencia fuerte y escucha elogios del entrenador, no puede quedarse en la competencia porque es demasiado joven.

La WHL atiende principalmente a jugadores de alrededor de 18 años que se están preparando para el nivel profesional. Muchos de ellos pasarán por el draft de la NHL. Entre los jugadores de hockey checos activos, los defensores Radko Gudas y Libor Hájek han probado este junior, y en el año en curso alrededor de una docena de sus compatriotas se lanzarán a él.

Los jugadores de catorce y quince años, por excepcionales que sean, solo pueden jugar cinco juegos “básicos” en la WHL. Por lo general, pueden agregar más aperturas solo cuando termina la temporada de su equipo juvenil. Eso significa volver a junior para los playoffs.

El año pasado, McKenna jugó en la competencia junior CSSHL, donde dominó la productividad de la liga en competencia con jugadores mayores. Acumuló 65 puntos (23+42) en 35 carreras.

También le interesó saber de dónde viene, porque Canadá no es como Canadá. McKenna nació y se crió en el territorio de Yukón, que es unas seis veces el tamaño de Chequia, pero solo viven unas 40.000 personas allí, porque es un pedazo de tierra helado no lejos de Alaska.

McKenna, como la mayoría de la gente del Yukón, vivía en la ciudad de Whitehorse. En el pequeño parque infantil al aire libre que el padre de Willy construyó para él junto a la casa, entrenaba incluso a 30 grados bajo cero. También viajó mucho en su infancia, porque la menor competencia en el territorio escasamente poblado no le prometía mucho espacio para el desarrollo.

No es casualidad que en el último año de la NHL haya jugado el único jugador de hockey sobre hielo del Yukón: el prometedor centro de Buffalo, Dylan Cozens.

Había alrededor de doscientos jugadores de la provincia de Ontario en la famosa liga, Quebec y Alberta también tenían decenas de representantes. Solo dos de las trece regiones canadienses permanecieron en cero: Nunavut y los Territorios del Noroeste, donde no encontrarás mucha gente debido al frío.

McKenna se está haciendo un nombre en Yukon hasta ahora, y muchos ya lo ven como la estrella del draft de 2026. “Es una selección de los 10 primeros en cualquier medida. Si tuviera que apostar, diría que estará entre los tres primeros”, dijo el cazatalentos Thomas Roost.

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