Otro virus de mono puede estar a punto de saltar a los humanos: estudio

Los investigadores hacen un llamado a la vigilancia en un nuevo estudio que describe una oscura familia de virus que causa síntomas similares al ébola en ciertos monos, advirtiendo que uno de estos virus pronto podría dar el salto a los humanos.

La fiebre hemorrágica de los simios, un arterivirus que ya es endémico en los primates africanos salvajes y afecta principalmente a los monos macacos, puede tener el potencial de convertirse en la próxima viruela del simio o incluso en el próximo VIH en el futuro, dicen los investigadores.

Aunque nunca se han informado infecciones humanas con estos virus, los expertos advierten que deberíamos vigilarlos ahora.

“Este virus animal ha descubierto cómo acceder a las células humanas, multiplicarse y escapar de algunos de los mecanismos inmunológicos importantes que esperaríamos para protegernos de un virus animal. Eso es bastante raro”, Sara Sawyer, profesora de biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Colorado Boulder, y autora principal de la investigación, dijo en un comunicado de prensa.

“Deberíamos prestarle atención”.

El estudio, publicado la semana pasada en la revista científica Cellexamina cómo la fiebre hemorrágica simia (SHFV, por sus siglas en inglés) utiliza un receptor celular específico para infectar las células diana, un receptor que también existe en las células humanas.

Los arterivirus se han estudiado en cerdos y caballos, pero las versiones que se dirigen a primates no humanos son menos conocidas. El SHFV causa una enfermedad mortal entre las colonias de macacos, con síntomas de hemorragia interna y fiebre similares al ébola. A menudo, el SHFV provoca la muerte de los macacos infectados.

Los investigadores encontraron que SHFV usa un receptor celular específico llamado CD163 para infectar a los monos. La investigación muestra que los primates con diferencias en este receptor a veces son menos susceptibles a la infección por SHFV, lo que demuestra la importancia de este receptor.

Los investigadores se dieron cuenta de que todas las proteínas requeridas para que SHFV se replique dentro del cuerpo huésped también estaban presentes en las células humanas, aunque se expresan de manera diferente dentro de los humanos.

Para probar si el virus podría infectar a un humano, realizaron una serie de experimentos de laboratorio con una variedad de ADN de simio, incluido el ADN humano, y descubrieron que SHFV podía ingresar a las células humanas utilizando la versión humana de CD163.

El estudio llamó a esto el “primer obstáculo de la propagación exitosa a los humanos”.

Los investigadores agregaron SHFV a varias líneas de células humanas y descubrieron que SHFV podría incluso replicarse usando proteínas humanas, lo que va mucho más allá de simplemente poder ingresar a las células.

El receptor CD163 está presente exclusivamente en células mieloides como monocitos y macrófagos, los cuales son tipos de glóbulos blancos. Los glóbulos blancos juegan un papel muy importante en nuestra salud, ya que ayudan a proteger nuestro cuerpo contra las infecciones. Si estas células se ven afectadas por un virus, las consecuencias pueden ser nefastas.

Entonces, ¿significa esto que SHFV va a barrer a los humanos a continuación, causando muerte y destrucción?

Todavía no. Es importante recordar que no ha habido casos en los que este virus pase de animales a humanos. No hay una pandemia en el horizonte en este momento, enfatizan los autores.

Pero dicen que es preocupante que este virus parezca tener muchas de las herramientas necesarias para comenzar a infectar a los humanos.

“Las similitudes son profundas entre este virus y los virus simios que dieron lugar a la pandemia del VIH”, dijo en el comunicado Cody Warren, profesor asistente en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio y primer autor del estudio.

El predecesor del VIH fue el virus de la inmunodeficiencia simia (SIV), que cruzó por primera vez de los monos africanos a los simios en algún momento entre 1884 y 1924, según la Enciclopedia Británica. A medida que el virus mutaba, eventualmente se convirtió en el virus devastador que ahora conocemos como VIH.

Cuando el VIH/SIDA comenzó a alcanzar niveles pandémicos entre los humanos, no existía tratamiento ni pruebas precisas. A partir de 2022, más de 40 millones de personas en todo el mundo han muerto a causa del VIH/SIDA, señaló el comunicado, y 2000 personas mueren a causa de la enfermedad en todo el mundo todos los días.

Esta historia de advertencia significa que si tomamos en serio la amenaza del SHFV ahora y hacemos más esfuerzos de investigación para estudiarlo, es posible que podamos evitar un desastre si el virus alguna vez cruza a los humanos.

“Si supiéramos antes sobre la biología de los VIS y los riesgos que planteaban, ¿podríamos haber sido más efectivos para combatir la pandemia del VIH antes?” Warren dijo. “Creo que podríamos haberlo hecho”.

No hay garantía de que SHFV alguna vez se convierta en una amenaza para los humanos, ya que algunos virus con la capacidad probada en laboratorio de saltar a los humanos simplemente nunca lo han hecho. Pero incluso si no es este virus, en el futuro vendrán más pandemias y se necesita más investigación para monitorear las amenazas, dicen los investigadores.

“COVID es solo el último de una larga serie de eventos indirectos de animales a humanos, algunos de los cuales se han convertido en catástrofes globales”, dijo Sawyer. “Nuestra esperanza es que al crear conciencia sobre los virus que debemos tener en cuenta, podamos adelantarnos a esto, de modo que, si comienzan a ocurrir infecciones humanas, podamos abordarlo rápidamente”.

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