Ottawa lucha por brindar beneficios a los veteranos discapacitados, poblaciones vulnerables: informe AG

Un nuevo informe del auditor general de Canadá publicado el martes revela que el gobierno federal está luchando para garantizar que los veteranos discapacitados, los policías montados heridos y los canadienses vulnerables reciban los beneficios que necesitan.

Karen Hogan entregó cuatro informes el martes auditando los esfuerzos del gobierno federal para: brindar beneficios por discapacidad a los veteranos; entregar ingresos y otros beneficios a las poblaciones vulnerables; utilizar el análisis basado en el género para mejorar la vida de las personas y ayudar a diversas poblaciones penitenciarias.

“Estas auditorías apuntan a problemas y barreras de larga data en una amplia gama de actividades gubernamentales”, dijo Hogan a los periodistas el martes. “Estas barreras son inaceptables ya sea que las enfrenten los infractores indígenas y negros, o las personas de bajos ingresos y los veteranos que acceden a los beneficios”.

El informe concluyó que si bien Asuntos de Veteranos de Canadá había tomado medidas para tratar de mejorar el proceso de solicitud de beneficios por discapacidad, la gestión del archivo fue ineficaz y el departamento no pudo reducir los tiempos de espera para los veteranos.

“La implementación de iniciativas fue lenta”, dijo el informe. “Faltaba información para medir las mejoras. Tanto la financiación como casi la mitad de los empleados del equipo responsable de procesar las solicitudes eran temporales.

“Como resultado, los veteranos esperaron demasiado para recibir beneficios para apoyar su salud física y mental y el bienestar general de sus familias”.

Mire: El Auditor General dice que el gobierno está luchando para brindar beneficios a las poblaciones vulnerables:

El auditor general de Canadá informa que el gobierno está luchando para brindar beneficios a las poblaciones vulnerables

La auditora general Karen Hogan dice que el gobierno ha sabido acerca de las barreras a los beneficios durante algún tiempo, pero ha hecho poco para solucionar la situación.

Cerca de 40 semanas de espera

El informe encontró que los veteranos esperaban casi 40 semanas por una decisión sobre su primera solicitud de beneficios por discapacidad, cuando el tiempo promedio de procesamiento del departamento para la mayoría de las demás solicitudes era de solo 16 semanas.

El informe dijo que el departamento no había cumplido con su estándar para entregar los beneficios durante siete años.

El informe también encontró que los francófonos, las mujeres y los oficiales de la RCMP lesionados tuvieron que esperar más tiempo que otros canadienses para recibir sus beneficios.

Desde abril de 2020 hasta septiembre de 2021, los oficiales heridos de la RCMP tuvieron que esperar un 38 % más que los miembros de las Fuerzas Armadas canadienses para recibir beneficios, las mujeres tuvieron que esperar un 24 % más que los hombres y los francófonos tuvieron que esperar un 21 % más que los anglófonos.

“Me quedé con la conclusión de que el gobierno no cumplió con la promesa que hizo a nuestros veteranos: que los cuidaría si resultaban heridos en el servicio”, dijo Hogan el martes.

“Esto tiene una consecuencia real en el bienestar de nuestros veteranos y sus familias”.

El informe también encontró que los francófonos, las mujeres y los oficiales de la RCMP lesionados tuvieron que esperar más tiempo que otros canadienses para recibir sus beneficios. (CBC)

Para abordar los problemas en el departamento, el auditor general recomendó que Asuntos de Veteranos renueve la forma en que organiza sus datos para que el departamento pueda tomar mejores decisiones. El informe también aconsejó al departamento que planifique mejor los recursos para que pueda procesar las solicitudes de manera oportuna.

El departamento dijo que aceptó las críticas y recomendaciones, pero también culpó a los retrasos de un aumento del 40 por ciento en el número de solicitudes en general y un aumento del 75 por ciento en las solicitudes por primera vez.

“Para fines de marzo de 2022, el departamento espera haber reducido a la mitad la cantidad de solicitudes que esperan más que nuestro estándar de servicio”, dijo el departamento en su respuesta.

Mire: el ministro de Asuntos de Veteranos reacciona al informe del auditor general:

Ministro de Asuntos de Veteranos reacciona al informe del auditor general

El Ministro de Asuntos de los Veteranos, Lawrence MacAulay, dice que acoge con satisfacción el informe y las recomendaciones de la Auditora General Karen Hogan con respecto a los beneficios por discapacidad para los veteranos.

El ministro de Asuntos de los Veteranos, Lawrence MacAulay, dijo que la cartera de pedidos en Asuntos de los Veteranos era de 23.000 hace dos años y desde entonces se ha reducido a 10.600 mediante la contratación de más de 1.000 empleados y la inversión de miles de millones de dólares.

“El informe es una instantánea de un punto en el tiempo y hemos logrado un progreso real y tangible desde que finalizó el período de auditoría”, dijo MacAulay.

MacAulay dijo que aún no está satisfecho con el desempeño de su departamento y que trabajará para mejorar sus resultados.

“No, no todo está bien”, dijo MacAulay. “Es muy importante que sigamos por este camino. ¿Es suficiente? No, pero tenemos que asegurarnos de continuar por este camino y poner este retraso donde debe estar”.

Poblaciones vulnerables y prestaciones federales

El auditor general también analizó cómo el gobierno federal brinda beneficios a las personas de difícil acceso y las poblaciones vulnerables, como los pueblos indígenas, las personas sin hogar, los recién llegados a Canadá, incluidos los refugiados, las personas con discapacidades, las personas mayores y los jóvenes.

El informe encontró que los departamentos gubernamentales no hicieron lo suficiente para hacer un seguimiento de la entrega de ciertos beneficios a estos grupos, incluido el beneficio por hijos de Canadá, el beneficio para trabajadores de Canadá, el suplemento de ingresos garantizados y el bono de aprendizaje de Canadá.

“La Agencia de Ingresos de Canadá y el Empleo y Desarrollo Social de Canadá no sabían si la mayoría de sus actividades de divulgación dirigidas habían ayudado a aumentar las tasas de aceptación de beneficios para las poblaciones de difícil acceso”, dijo Hogan en un comunicado.

“Como resultado, no logran mejorar la vida de algunas personas y familias que pueden necesitar más estos beneficios”.

Para solucionar el problema, el auditor general dijo que la Agencia de Ingresos de Canadá y el Empleo y Desarrollo Social de Canadá deben: medir mejor la aceptación de los beneficios para comprender el problema; Llegar a las poblaciones vulnerables de manera más efectiva y trabajar de manera más eficiente con otros departamentos gubernamentales.

La ministra de Familias, Niños y Desarrollo Social, Karina Gould, acogió con beneplácito el informe y sus recomendaciones y dijo que está buscando formas de mejorar la prestación de servicios para las personas que no aparecen en las bases de datos administrativas, no declaran impuestos y no se reflejan en el censo.

“Se vuelve difícil recordarles que soliciten un beneficio por correo o por teléfono porque es posible que no sepamos quiénes son”, dijo Gould.

Servicio Correccional de Canadá

La mirada de Hogan al Servicio Correccional de Canadá, CSC, encontró que el departamento no había ajustado sus programas para responder a la creciente diversidad de la población de delincuentes.

Ese enfoque, según el informe, ha contribuido a que no se eliminen las barreras sistémicas que “persistentemente perjudican a ciertos grupos de delincuentes bajo custodia”.

“Planteamos problemas similares en nuestras auditorías en 2015, 2016 y 2017, pero el Servicio Correccional de Canadá ha hecho poco para cambiar las políticas, prácticas, herramientas y enfoques que producen estos resultados diferentes”, dijo Hogan.

El informe encontró que debido a que las barreras sistémicas no se han eliminado, las minorías visibles, las mujeres y los delincuentes indígenas no tuvieron acceso a programas que los ayudarían a reintegrarse con éxito a la sociedad una vez que salieran de prisión.

El informe encontró, por ejemplo, que los delincuentes negros fueron colocados en altos niveles de seguridad al ingresar al sistema al doble de la tasa de otros prisioneros. Esto es significativo, según el informe, porque “las ubicaciones de seguridad iniciales de un delincuente afectan sus posibilidades de libertad condicional y la duración de las sentencias que cumplen bajo custodia”.

La auditoría también encontró que CSC no había logrado construir una fuerza laboral que “refleje la diversidad de sus poblaciones de delincuentes”.

Análisis de género

El ministro de Seguridad Pública, Marco Mendicino, dijo que su departamento está utilizando los hallazgos para acelerar los cambios en el Servicio Correccional de Canadá.

“Con lo que no nos sentimos cómodos es con el hecho de que el racismo sistémico y el racismo todavía existen dentro de nuestra sociedad, incluso en nuestras instituciones”, dijo. “Eso es algo que está articulado sobriamente, no solo en el informe de la AG, sino que es algo que ha sido reconocido por nuestros colegas, nuestro gobierno y los líderes de estas instituciones”.

El cuarto informe encontró que el gobierno federal no ha hecho lo suficiente para mejorar los resultados de igualdad de género para diversos grupos de personas.

“Llegamos a la conclusión de que, desde nuestra auditoría de 2015, se había logrado un progreso limitado para identificar y abordar las barreras para implementar el análisis plus basado en el género”, dice el informe. “Los desafíos a la implementación persistieron, incluidos algunos que se identificaron en nuestra auditoría de 2009”.

El informe dice que la Oficina del Consejo Privado, la Secretaría de la Junta del Tesoro de Canadá y Mujeres e Igualdad de Género de Canadá deben trabajar mejor juntos para garantizar que el análisis basado en el género de la provisión de servicios y programas gubernamentales brinde resultados.

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