Pandemia global golpea a casa en las montañas de Virginia Occidental

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WEST UNION, W.Va. (AP) – Muchos en West Virginia dicen con orgullo que viven en el estado original de distanciamiento social.

El coronavirus a menudo parecía un fenómeno distante que se veía mejor en una pantalla de televisión en las salas de estar de los pueblos de montaña remotos que salpican las extensiones de desierto del estado.

Pero a medida que crece otra oleada de COVID-19 en todo el país, la pandemia mundial está afectando al condado de Doddridge.

Un aumento inesperado en los casos de virus hace dos semanas en el condado centro-norte de West Virginia cambió las vidas de sus 8.400 residentes, cerrando temporalmente escuelas, partidos de fútbol y competencias de campo traviesa.

“La gente decía que no era real”, dijo Victoria Gains, bibliotecaria en la sede del condado de West Union, que tiene una población de aproximadamente 800 personas. “Sabes que es real cuando está en el condado de Doddridge”.

Desde las Dakotas hasta Kansas y Virginia Occidental, las zonas rurales de Estados Unidos ahora están viendo un aumento de los casos de coronavirus. Cientos de condados con menos de 10,000 residentes han experimentado un aumento en los últimos 14 días, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Una vez que fue una de las historias de éxito del coronavirus en la nación, Virginia Occidental alcanzó nuevos picos en su número de casos diarios la semana pasada. Está registrando un promedio de 7 días de aproximadamente 261 casos diarios, un aumento del 48% con respecto a las tres semanas anteriores. El gobernador republicano Jim Justice no ha descartado revertir las reaperturas mientras presiona para ampliar las pruebas.

Doddridge fue el último condado del estado en registrar un caso confirmado en julio. La mayoría de sus 71 casos totales han surgido este mes, lo que le valió la designación de brote más severo de Virginia Occidental: rojo brillante en un mapa codificado por colores. El sábado, esa designación se suavizó al color dorado, una categoría que introdujeron los funcionarios. el mes pasado a mucha controversia con el fin de reabrir rápidamente las escuelas y reanudar las actividades deportivas.

“Fuimos los últimos en el país en afectarnos”, dijo Gains dentro de la biblioteca de la ciudad, que ha reducido los eventos para niños. “Así que siento que ahora estamos viendo lo que otros han pasado”.

El virus solo ha acelerado el declive de West Union, una ciudad apartada de la Ruta 50 de los Estados Unidos a unas 65 millas de Morgantown. Muchos dicen que el negocio ya había sido lento en su calle principal, donde las banderas estadounidenses en postes de servicios públicos se balancean sobre tranquilas aceras, rodeadas de casas históricas y un imponente palacio de justicia románico del condado encaramado en una colina.

Las pequeñas empresas que permanecen abiertas se encuentran entre un puñado de escaparates cerrados, como Carpet Outlet de Howard Eakle, de 41 años, que cerró para jubilarse temprano a los 64 cuando el negocio se agotó con la pandemia. Eakle dice que ahora ayuda a veces en una historia de hardware para ganar algo de dinero de bolsillo.

“He vivido aquí toda mi vida y nunca había visto algo así”, dijo Debbie Boyce, de 60 años, mientras esperaba afuera de su auto para recoger la cena en el restaurante Betty Noll’s. “Creo que solo va a empeorar”.

Algunos aquí olfatean a otros habitantes del pueblo por no usar máscaras con más frecuencia. Se puede ver a algunas personas con la cara descubierta sentadas en bancos afuera de las tiendas familiares.

“No creo que la gente esté usando máscaras como debería. Simplemente no se lo toman lo suficientemente en serio ”, dijo Eddie Sponaugle, de 79 años, mientras salía de una farmacia con un rostro que cubría la cara promocionando al presidente Donald Trump. Dijo que comenzó a ponerse en cuarentena en marzo con su esposa, y solo salió de su casa para asistir a los servicios de la iglesia en autoservicio y comprar productos esenciales.

Sponaugle, quien votó por correo por Trump, dijo que ha escuchado las críticas de que el propio presidente a menudo no ha tomado en serio las precauciones contra el virus.

“Me di cuenta que. Supongo que se podría decir que es su privilegio, si quiere ir sin máscara ”, dijo.

El virus está ahora en la mente de muchos en West Union, a pesar de que no es una parada de carretera importante o un centro urbano.

“Está golpeando en todas partes. No importa si se trata de una ciudad pequeña o grande ”, dijo Stanley Warner, de 69 años, subiendo una colina hacia su apartamento después de ir al supermercado.

Sosteniendo su pañuelo rojo y negro decorado con calaveras, Warner dijo que no lo usa a menos que se le indique, como cuando un cajero de banco le dijo cortésmente que se enmascarara. Dijo que se levantó el pañuelo y dijo inexpresivamente: “¿Parezco un ladrón de bancos?”

Después de emitir su voto para reelegir a Justicia, David King salió de la mesa de votación irritado por las restricciones del gobernador sobre el coronavirus. Dijo que era injusto que su condado no pudiera tener partidos de fútbol americano en la escuela secundaria cuando otros tienen más casos.

Bajo las reglas de Justice, los condados son juzgados por el número de casos positivos por cada 100,000 residentes. Doddridge llegó a la categoría roja cuando vio que ese número superó los 25 la semana pasada, antes de volver a la categoría naranja el 19 de octubre.

“Me gusta Jim Justice, excepto por su libro para colorear”, dijo King, deslizando el dedo hacia las categorías cambiantes. “Está totalmente desproporcionado. Estamos tan aislados “.

Pero ese no es el sentimiento predominante en un condado que registró su primera muerte el 23 de septiembre.

El estado incrementó las pruebas gratuitas a medida que el brote crecía en todo el país. La justicia ha instado a las personas sin síntomas a hacerse la prueba, con el objetivo de reducir la tasa de positivos del condado para permitirle reabrir las escuelas y reanudar los eventos deportivos.

Después de que los padres imploraron, hizo una excepción para permitir que el equipo de campo traviesa de la escuela secundaria del condado de Doddridge compita en una competencia regional el jueves. El equipo de fútbol, ​​que está invicto en sus primeros cinco partidos, estuvo inactivo durante dos semanas.

“Somos el número uno en todo, y aquí estamos”, dijo Eakle la semana pasada, cuando la categoría roja todavía estaba vigente. “No podemos jugar ahora”.

La mayoría en la ciudad especula que el aumento en los casos fue impulsado por forasteros, aunque los funcionarios dicen que solo los residentes del condado están incluidos en el recuento de virus local.

“No es lo que más nos gusta”, dijo James Musgrave, de 61 años, refiriéndose a la pandemia mientras se tomaba un descanso de cortar el césped delantero. “Es solo una de esas cosas con las que lidias, aprendes y sigues adelante”.

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