Panel de la Asamblea de California sobre el aumento del nivel del mar celebra una rara reunión

Un comité especial de legisladores de California se reunió el martes, por primera vez en cinco años, para discutir el aumento del nivel del mar y lo que el estado debe hacer para preparar mejor a las comunidades costeras de pérdidas devastadoras.

Las proyecciones de inundaciones siguen empeorando, las carreteras y la infraestructura crítica están a solo unos metros de caer al mar, las ciudades de la costa están paralizadas por las difíciles decisiones que se avecinan: la verificación de la realidad fue sombría ya que los científicos y los líderes locales compartieron a qué se enfrentan con el Comité Selecto de la Asamblea sobre el aumento del nivel del mar y la economía de California.

El mar en ascenso puede parecer un desastre de movimiento lento, dijeron, pero esta es una catástrofe social, económica y ambiental que el estado no puede permitirse ignorar. A fines de este siglo, el mar podría elevarse más de nueve pies en California, posiblemente más si las grandes capas de hielo colapsan antes de lo esperado.

“Sabemos que el mar está subiendo. … Esto no es algo que esté ahí afuera en el futuro, está sucediendo ahora ", dijo la asambleísta Tasha Boerner Horvath (D-Encinitas), que había solicitado revivir y presidir este comité. "¿Cómo preservamos lo maravilloso de nuestra costa, pero realmente enfrentamos las realidades de los próximos 100 años con el aumento del nivel del mar?

El comité se vuelve a reunir en un momento en que el llamado a acciones más audaces sobre el cambio climático está resonando en todo el país y el mundo. Activistas juveniles han organizado sentadas y huelgas de hambre, los científicos están hablando y hasta Jane Fonda se ha unido a la refriega.

El ex secretario de Estado John F. Kerry, junto con el ex gobernador de California Arnold Schwarzenegger y una nueva coalición bipartidista de celebridades de Hollywood, declararon este fin de semana "Guerra Mundial Cero: la guerra por las emisiones netas de carbono cero". Los líderes mundiales de esta semana se están reuniendo en la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático en Madrid para otra sesión de negociación sobre cómo evitar que el planeta se sobrecaliente.

Y más californianos, abrumados por las sequías, luego los incendios y las tormentas atmosféricas de los ríos, se están despertando ante el inminente desastre en la costa. Más de $ 150 mil millones en propiedades podrían estar en riesgo de inundación para 2100, el daño económico mucho más devastador que los peores terremotos e incendios forestales del estado. Las marismas, hogar de aves playeras y especies en peligro de extinción, se enfrentan a la extinción.

Solo en el sur de California, dos tercios de las playas podrían desaparecer y los acantilados costeros podrían erosionarse 130 pies más hacia el interior, según estudios recientes del Servicio Geológico de EE. UU. A lo largo de las costas de Del Mar, las vías del tren corren precariamente cerca del borde de los acantilados que se derrumban. Los legisladores vieron el martes en un silencio sobrio cómo un científico de la Institución de Oceanografía Scripps reproducía videos de un acantilado derrumbándose en Del Mar y un tren retumbando minutos después.

Las fuertes lluvias durante el Día de Acción de Gracias provocaron más deslizamientos de tierra a lo largo de este corredor ferroviario crucial en la costa, la única ruta que conecta Los Ángeles con San Diego para Amtrak, Coaster y trenes de carga.

En el extremo sur de Del Mar, las vías del tren corren precariamente cerca del borde de los acantilados que se desmoronan rápidamente.

En el extremo sur de Del Mar, las vías del tren corren precariamente cerca del borde de los acantilados que se desmoronan rápidamente.

(John Gibbins / San Diego Union-Tribune)

El empeoramiento de todo esto depende de cuánto los californianos y el resto del mundo puedan frenar las emisiones de carbono. El océano, después de todo, está absorbiendo la mayor parte de este calor.

"En primer lugar, cuando pensamos en cómo lidiar con el aumento del nivel del mar, debemos pensar en cómo lidiar con las emisiones y cómo mantener esa curva lo más baja posible en el futuro", dijo Mark Merrifield, director del Centro Scripps. para los impactos del cambio climático y la adaptación. "Enfrentamos algunos escenarios diferentes en el futuro, dependiendo de lo mal que realmente se ponga".

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Boerner Horvath vive a lo largo de la costa, ve las precarias vías del tren luchando por el tiempo y escucha cómo las ciudades de su distrito están paralizadas por los costos y las decisiones de planificación más allá de lo que cualquier pequeña ciudad haya tenido que enfrentar. Al hacerse cargo de este comité de la Asamblea revivido, quiere que la Legislatura estatal se ponga al día con lo que muestran los datos y dónde a lo largo de la costa necesita atención inmediata.

"Ya llegamos tarde a esta discusión", dijo Boerner Horvath, quien celebró la reunión del martes en el Ayuntamiento de Encinitas. "Hemos estudiado mucho y siempre hay más para estudiar, pero ahora tenemos problemas urgentes en todo nuestro estado que debemos abordar".

El comité selecto se formó en 2013 por el entonces asambleísta Richard Gordon. Los miembros se reunieron durante un año y estudiaron los efectos del aumento del nivel del mar en la agricultura, el turismo, la pesca y la infraestructura crítica. Un informe que resume los hallazgos del comité señaló que las dos barreras principales para tomar medidas en esta crisis inminente en California son la falta de fondos y la falta de personal.

"Tome medidas ahora para abordar el aumento del nivel del mar, no es demasiado tarde", instó el informe, que ahora tiene cinco años. “El aumento del nivel del mar no es una sorpresa. Sabemos que está sucediendo y solo empeorará. Debemos aprovechar el tiempo que tenemos para abordar esta emergencia inminente ahora ".

La gravedad de los impactos estará relacionada con la rapidez con la que se toman medidas, agregó el informe, citando una estadística de las secuelas del huracán Sandy en la costa este: "Si se hubieran realizado mejoras de infraestructura por $ 15 mil millones antes de la tormenta, habría tenido mitigó la mayoría de los costos de $ 60 mil millones que acumularon los contribuyentes después de la tormenta ".

Las recomendaciones de política del comité ese año llevaron a la creación de la Cuenta de Resiliencia Climática de California, un fondo para las agencias costeras del estado a cargo de administrar y ayudar a las ciudades a planificar el aumento del nivel del mar. Pero ese fondo, dijeron las autoridades, hasta ahora solo ha recibido una asignación única.

El martes, los miembros del comité de la Asamblea también escucharon a los funcionarios de transporte y aeropuerto, así como al Puerto de San Diego, quienes defendieron su infraestructura. El costo económico potencial de cerrar el tren a lo largo de los acantilados de Del Mar por solo un año, por ejemplo, se estima en más de $ 310 millones, según un análisis de costo-beneficio realizado por funcionarios de tránsito y la Asociación de San Diego. de gobiernos.

Los líderes de la ciudad también pidieron al estado más apoyo financiero. Hablaron sobre su necesidad de más arena en sus playas, más protecciones de la costa y formas de preservar el turismo y las identidades costeras de sus comunidades.

"El hecho es que no tenemos dinero para lidiar con esto", dijo el alcalde de Imperial Beach, Serge Dedina, cuyos residentes también están exigiendo más cruces peatonales, carreteras pavimentadas y un departamento de parques y recreación. "La realidad es que vamos a tener que resolver esto para toda California".

Si algo de este dinero existe aún no se ha visto. El comité se volverá a reunir en febrero, antes del comienzo de las conversaciones presupuestarias del próximo año.

La Oficina de Análisis Legislativo, que brinda asesoramiento fiscal y de políticas a los legisladores estatales, también ha comenzado un estudio sobre el aumento del nivel del mar y se espera que presente sus hallazgos a principios del próximo año.

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