Para el fútbol de Lobo, el regreso a Las Vegas trae recuerdos conmovedores de 2020

Preparar la logística para un viaje por carretera siempre es una tarea ardua para Gavin Bevis, director de operaciones de fútbol de la Universidad de Nuevo México.

Pero el próximo viaje de los Lobos a Las Vegas, Nevada, es fácil en comparación con toda la planificación que se llevó a cabo durante la estadía sin precedentes de 43 días del equipo en Las Vegas en 2020, durante la temporada acortada por el coronavirus.

“Pan comido”, dijo Bevis sobre la planificación de la logística del viaje del equipo a Las Vegas para su partido del viernes por la noche contra la UNLV en el Allegiant Stadium.

En 2020, la UNM acampó en el Hilton Lake Las Vegas Resort & Spa en Henderson, Nevada y entrenó en el Sam Boyd Stadium.

Gavin Bevis, director de operaciones de fútbol de UNM

Por primera vez desde esa temporada, UNM regresa a Sin City. Pero en ese entonces bien podría haber sido Bizarro City.

Hay muchas historias, tal vez suficientes para un libro, que tuvieron lugar durante la temporada de siete juegos de 2020, cuando los Lobos tuvieron que abandonar Nuevo México debido a las restricciones vigentes.

Hubo dos equipos de la Conferencia Mountain West en Las Vegas ese año, pero la UNM y la UNLV nunca interactuaron.

Danny Gonzales estaba en su primer año como entrenador de los Lobos. Realizaron pruebas de coronavirus en el estadio Sam Boyd. Pero un día, las computadoras utilizadas para las pruebas fueron robadas, dijo Gonzales.

“El gobernador de Nevada no quería que nos acercáramos… nada que ver con la UNLV”, dijo Gonzales. “Cuando Mountain West intervino, tuvimos que llevar autobuses a su campus y no estaba en el mismo lugar donde hicieron la prueba. Estaba en medio del campus en algún lugar y en un edificio de ciencias. Todos simplemente caminaron directamente por el medio, bajaron las escaleras, se hicieron la prueba y salieron por la puerta trasera y regresaron a los autobuses. Fue muy raro”.

Durante la estadía de los Lobos en Nevada, el equipo gastó aproximadamente $70,000 por semana en habitaciones de hotel, comidas y otros gastos. Bevis hizo todo lo posible para encontrar ofertas para las comidas para alimentar a casi 150 personas, incluidos jugadores y personal. Para la comida posterior al partido de este viernes por la noche, renovó la relación de los Lobos con Smoking Pig BBQ Company, que también ayudó con comidas con descuento en 2020.

Bevis, de 67 años, dijo que por lo general trataba de encontrar un par de horas durante el día para relajarse a solas, ponerse al día con los mensajes de texto y planificar comidas futuras. Se había casado en agosto del 2019 y quería mantenerse en contacto con su esposa.

Nunca planeó las comidas con dos semanas de antelación “porque nunca se sabe lo que podría pasar en un futuro tan lejano”.

Bevis, en su temporada 27 en la UNM, se basó en su experiencia para pasar la mayoría de los días. Pero dijo que 2020 siempre será ese año atípico.

“No me aburría porque siempre había algo que hacer”, dijo Bevis, quien jugó para el entrenador Dennis Franchione en Southwestern College en Kansas (1974-77) y luego trabajó para Franchione en la UNM a partir de 1991. “La conclusión es cuidas al equipo y a los entrenadores. Cueste lo que cueste, eso es lo que quieres hacer”.

La escena será muy diferente esta vez en Las Vegas. Los Lobos nunca ingresaron al Allegiant Stadium en 2020. Allí jugarán contra uno de los mejores equipos de Mountain West. Los Rebels tienen marca de 3-1, 1-0 en el MW y favoritos por 14½ puntos.

“Será bueno estar de vuelta en Las Vegas esta vez (y jugar en Allegiant)”, dijo Isaak Gutiérrez, un liniero ofensivo senior de camiseta roja. “Pero estamos allí por una razón, y es para ganar un partido de fútbol”.

Gutiérrez, quien comienza como guardia izquierdo, dijo que la derrota de UNM 38-0 en LSU el sábado fue una experiencia de aprendizaje para una línea ofensiva que es un trabajo en progreso. UNM tuvo solo dos primeros intentos, un programa bajo de todos los tiempos, y ganó solo 88 yardas en 33 jugadas.

Gutiérrez dijo que la UNM es un equipo muy diferente al de 2020 y que ha mejorado mucho.

“Esa fue una experiencia loca”, dijo. “Eso es algo que nunca piensas que podría suceder en tu carrera universitaria. … Me alegro de que estemos fuera de allí. No fue lo mejor para tu (salud mental) estar atrapado allí. Nuevo México no estaba tratando de que tocáramos aquí. Pero el entrenador dijo: ‘Vamos a jugar la temporada’. Tuvimos que hacerlo. No había otra opción.”

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