Para reducir los costos de la gasolina, los demócratas se centrarán en el «aumento de precios» de las compañías petroleras

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Los líderes demócratas de ambas cámaras apuntaron el jueves a las compañías petroleras más grandes del país, acusando a la industria de adoptar tácticas de «aumento de precios» que han llevado directamente al aumento de los precios de la gasolina en todo el país.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), y el líder de la mayoría del Senado, Charles Schumer (DN.Y.), prometieron avanzar rápidamente en las próximas semanas para votar una legislación que empodere al gobierno, tanto a nivel estatal como federal, para imponer nuevas restricciones a la industria con el propósito de reducir costos en la bomba.

Dado que las compañías petroleras reportan ganancias enormes, argumentan los demócratas, pueden darse el lujo de transferir las ganancias a los consumidores en lugar de a los accionistas, particularmente en medio de la invasión rusa de Ucrania, que solo ha exacerbado la volatilidad de los mercados mundiales de combustible.

“Están acaparando la ganancia inesperada mientras mantienen altos los precios para la gente en la bomba”, dijo Pelosi durante una rueda de prensa en el Capitolio. “En este tiempo de guerra, en cualquier momento, no hay excusa para que las grandes compañías petroleras se beneficien, aumenten los precios o exploten a las familias”.

La legislación de los demócratas otorgaría nueva autoridad tanto a la Comisión Federal de Comercio (FTC) como a los fiscales generales estatales para examinar los métodos mediante los cuales se fijan los precios del combustible, tanto a nivel mayorista como minorista. La nueva autoridad incluiría poderes para imponer sanciones civiles a aquellas empresas que se encuentren en violación.

La propuesta avanza en ambas cámaras, encabezada por la senadora Maria Cantwell (D-Wash.), quien encabeza el comité de Comercio del Senado, y el representante Frank Pallone (DN.J.), presidente del panel de Energía y Comercio de la Cámara.

“Sabemos que los mercados energéticos pueden manipularse”, dijo Cantwell, quien señaló el escándalo de Enron como un ejemplo destacado. “Tenemos que asegurarnos de que haya un policía en la ronda”.

La FTC tiene “alguna autoridad ahora”, agregó. “Pero necesitan más herramientas”.

Es probable que el anuncio del jueves decepcione a un número cada vez mayor de legisladores demócratas, incluidos los que se enfrentan a duras reelecciones en noviembre, que han presionado a los líderes del partido para que respalden una exención fiscal federal de la gasolina como medio para reducir los precios en las gasolineras.

El tema se ha convertido en una responsabilidad cada vez mayor para los demócratas, que controlan la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso, y se esfuerzan por defenderse de los ataques de los republicanos que culpan al presidente Biden de la tendencia inflacionaria.

Sin embargo, los líderes demócratas rechazaron la exención de impuestos y advirtieron que no hay forma de garantizar que las compañías petroleras transfieran esos ahorros a los conductores.

“Las ventajas de esto son que son buenas relaciones públicas”, dijo Pelosi. «Las desventajas son que no hay garantía de que los ahorros, la reducción en el impuesto federal,… se transfieran al consumidor».

Pelosi también señaló que, debido a que tal exención fiscal reduciría los ingresos destinados al mantenimiento de carreteras, el Congreso enfrentaría la carga adicional de obtener compensaciones presupuestarias para cubrir el déficit.

Los líderes del partido dijeron que también están dispuestos a analizar otra propuesta de reducción de costos, que facultaría a Estados Unidos para demandar a la OPEP por violaciones antimonopolio.

“Obviamente, la OPEP es un problema”, dijo Schumer. “Pero el problema número 1, donde tendríamos el mejor efecto, el efecto más rápido y el mayor enfoque es de lo que estamos hablando hoy”.

Schumer sugirió que la estrategia de liderazgo para centrarse en las compañías petroleras fue probada por encuesta.

“Si le pregunta al pueblo estadounidense, en todos los datos de la encuesta, qué está causando el aumento en los precios de la gasolina, el número uno es la manipulación del mercado y Big Oil no da un respiro”, dijo. “Eso es en lo que nos estamos enfocando”.

Sobre la cuestión del tiempo, Pelosi dijo que el proyecto de ley del Senado está “prácticamente hecho” y que la propuesta de la Cámara no se queda atrás. El comité de Pallone considerará la versión de la Cámara durante el receso de la Cámara de la próxima semana, dijo, con diseños para presentarla poco después.

“El nuestro tiene un poco más por hacer en el transcurso de la próxima semana”, dijo. “Esperamos tener todo esto hecho muy pronto”.

Sin embargo, es casi seguro que la idea de adoptar nuevas regulaciones más estrictas para la industria petrolera encontrará una feroz oposición de los republicanos en ambas cámaras, lo que genera dudas inmediatas sobre si el proyecto de ley de Cantwell puede ganar los 60 votos necesarios para derrotar a un obstruccionista republicano en el Senado.

Pelosi predijo que la protesta pública por el alto costo de la gasolina obligaría al menos a algunos republicanos a unirse, aunque solo sea por temor a que los vean sin hacer nada para ayudar a los consumidores en apuros.

“Si los republicanos se interponen en el camino de que nos sintamos consumidores del dominio absoluto de las grandes petroleras, ¿crees que culparán a los demócratas?”. ella preguntó.

“Cuando los proyectos de ley lleguen al piso”, agregó Schumer, “los republicanos enfrentarán un dilema”.

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