16 de agosto de 2022

Cuando el Richard and Norma Small Athletic and Wellness Center—el SAW—abierto la semana pasadaAndrew Buchmeyer ’86 y Gretchen Liebenow Buchmeyer ’88 vitoreaban desde un costado lo accesible que será la instalación para el campus y la comunidad de Cornell College.

La pareja de Houston, Texas, donó $150,000 a la Proyecto de Instalaciones Deportivas y de Bienestarparte de la Campaña Mayor > Que.

Andrew Buchmeyer '86 y Gretchen Liebenow Buchmeyer '88“Hacerlo accesible para toda la comunidad es realmente importante para nosotros”, dijo Gretchen. “Al no haber sido un atleta universitario, pude ver que era intimidante con los atletas allí. Lo han diseñado de manera que sea abierto, seguro e inclusivo. Tengo una forma de distrofia muscular y descubrí lo que se siente al no estar seguro en un espacio. Por casualidad vi a alguien en una silla de ruedas en las representaciones de diseño de SAW y les pregunté qué estaban haciendo para abordar la accesibilidad, e hicieron mucho”.

Esta pareja de Cornell se conoció y se enamoró en el campus y se casaron en la icónica King Chapel de la universidad. Son donantes desde hace mucho tiempo, habiendo apoyado las renovaciones de Thomas Commons, la Becarios de Cornell programa y partidos de desafío Color It Purple de $ 10,000 durante varios años.

“Desde el primer año después de graduarme, comencé a dar, y seguimos haciéndolo. A medida que obtuvimos nuestros aumentos, seguimos haciendo aumentos como pudimos”, dijo Andrew. “Pasé mucho tiempo en el Field House con el fútbol y tenía sentido participar en este. Esta es una campaña que es significativa para nosotros”.

El gerente de proyectos de construcción de Cornell, Scott Ladwig, se reunió con los Buchmeyer mientras se planificaba el edificio.

“El edificio cumple totalmente con la ADA y tomamos medidas adicionales para incorporar espacios de transición para personas con problemas de visión, agregamos algunas barandas dobles (bajas y altas), ampliamos las entradas y agregamos barandillas en áreas inclinadas”, dijo Ladwig. “No importa cuáles sean sus capacidades, queremos que pueda moverse por el edificio con facilidad”.

El presidente de Cornell College, Jonathan Brand, también habló con la pareja sobre el proyecto, que incorpora un nuevo y espacioso centro de bienestar y acondicionamiento físico y apoya la red de bienestar de la universidad.

“Andrew y Gretchen aceptaron de todo corazón nuestro énfasis en el bienestar en este proyecto y decidieron ayudar a hacerlo realidad”, dijo el presidente de Cornell, Jonathan Brand. “Apreciamos su entusiasmo por Cornell y los años de apoyo reflexivo que han brindado”.

Andrés se especializó en Ciencias de la Computación y matemáticasmientras que Gretchen se graduó con un título en la política y la economía y los negocios. Después de algunos años de trabajar en Des Moines, dejaron sus trabajos para convertirse en estudiantes de tiempo completo y obtuvieron su maestría en administración de empresas de la Universidad de Iowa. Gretchen luego comenzó su carrera en recursos humanos con Shell, llevándolos a Houston, el estado de Washington, Londres, Canadá, Nueva Orleans y los Países Bajos. Sus dos hijos adultos jóvenes nacieron en Houston, donde la pareja reside hoy. Andrew trabajó en TI y consultoría de negocios y luego se quedó en casa con los niños. Gretchen se retiró de Shell en 2021 como vicepresidenta. Ambos están ahora involucrados en su “próximo capítulo”, incluido el voluntariado en varias causas.

Al apoyar este proyecto, dijo Gretchen, no solo están ayudando a brindar bienestar mental, físico y emocional a la comunidad de Cornell, sino que también están ayudando a que Cornell sea viable y alcanzable para futuros estudiantes.

“Nuestros padres ayudaron a apoyar nuestra educación, pero sin las becas, Andrew y yo no hubiéramos podido asistir a Cornell. Nos beneficiamos de becas, y eso significaba que los ex alumnos estaban donando y dando a nosotros. Así que dimos lo que podíamos pagar cuando podíamos pagarlo”, dijo. “En última instancia, continuamos brindando a los estudiantes la opción de una pequeña educación en artes liberales”.

Andrew estuvo de acuerdo y agregó una advertencia para otros posibles donantes.

“Puedes ser parte de lo que es Cornell, no solo de lo que era”, dijo.