Park It, Trucks: aquí vienen las bicicletas de carga de Nueva York

Los camiones de reparto y las camionetas cargadas de paquetes en línea están poniendo un control absoluto en las calles de la ciudad de Nueva York y llenando su aire de contaminantes.

Ahora, un nuevo programa de la ciudad tiene como objetivo reemplazar algunos de estos vehículos de entrega con un modo de transporte que sea más amigable con el medio ambiente y que no se apodere del espacio de la calle: las bicicletas eléctricas de carga.

Será la primera vez que la ciudad, hogar de mensajeros en bicicleta, promovió específicamente las bicicletas de carga como una alternativa a los camiones de reparto.

Hasta 100 bicicletas de carga asistidas por pedal operadas por Amazon, UPS y DHL podrán estacionar en cientos de áreas de carga comerciales existentes que generalmente están reservadas para camiones y camionetas. A diferencia de esos vehículos, las bicicletas no tendrán que pagar metros.

Las bicicletas de carga más pequeñas también podrán estacionarse en aceras más anchas, y todas las bicicletas pueden viajar a lo largo de la creciente red de la ciudad de más de 1,400 millas de carriles para bicicletas. Las bicicletas se concentrarán en las partes más congestionadas de Manhattan, desde la calle 60 sur hasta la Batería.

Las bicicletas de carga se han implementado en un número creciente de ciudades, incluidas París, Londres y Dublín, a medida que las compras en línea se han disparado y han generado preocupaciones sobre la congestión y el cambio climático. UPS opera docenas de bicicletas de carga en más de 30 ciudades después de presentarlas en Hamburgo, Alemania, en 2012.

"En todo el mundo, hemos visto cómo las compañías de transporte usan bicicletas de carga para mover mercancías por barrios urbanos densos de manera más eficiente", dijo Polly Trottenberg, Comisionado de transporte de Nueva York.

Reemplazar camiones con bicicletas de carga, dijo, también ayudaría a hacer las carreteras más seguras. Los camiones han estado involucrados en 13 de los 27 accidentes que han matado a ciclistas este año, según datos de la ciudad.

De las 100 bicicletas que forman parte del programa, 90 operadas por Amazon ya están en las calles. Las autoridades dijeron que la cantidad de bicicletas podría aumentar si el programa tiene éxito.

Rebecca Gansert, Vicepresidente de cumplimiento de especialidad de Amazon, dijo que las bicicletas de carga de la compañía en la ciudad de Nueva York eran parte de un esfuerzo para reducir sus emisiones de carbono a cero para 2040.

"Comenzamos con 90 bicicletas y planeamos aumentar significativamente ese número en los próximos meses", dijo Gansert. "Agradecemos a la Ciudad de Nueva York y su apoyo a programas innovadores para brindar opciones de entrega más sostenibles a la ciudad".

Pero los esfuerzos de la ciudad para promover las bicicletas de carga atrajeron las críticas de algunos conductores de camiones y dueños de negocios que dijeron que las bicicletas de carga ocuparían un espacio en la calle ya escaso y dificultarían su trabajo.

"Es un problema", dijo Steve Margarella, propietario de una empresa de construcción de carreteras con sede en Staten Island con una flota de ocho camiones. “Todo se está poniendo en nuestras espaldas. Está limitando aún más nuestra capacidad de proporcionar servicios ".

Margarella agregó que lo que gasta para operar cada camión, más de $ 10,000 anuales en matrículas y tarifas de vehículos y seguros, debería dar prioridad a sus camiones en el uso de las áreas de carga.

Aún así, muchos funcionarios de la ciudad y expertos en transporte dijeron que las bicicletas de carga ofrecían una clara ventaja sobre los camiones de reparto y que era necesario dejarles espacio en las calles de la ciudad, incluido el acceso a los carriles para bicicletas y las aceras.

Si bien un camión de reparto puede tener que rodear el bloque varias veces antes de encontrar estacionamiento, una bicicleta de carga puede estacionarse junto a la puerta del edificio que recibe el envío, dijo.

"Esa es una de las grandes preguntas subyacentes para que sea una mejora con respecto a la camioneta: ¿Dónde se le permite operarla y dónde puede estacionarla?", Dijo el profesor Goodchild. "Si puede usar un carril para bicicletas cuando hay congestión en el carril de viaje, puede continuar moviéndose mientras que una camioneta no lo haría".

Alex Engel, un portavoz de la Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad, dijo que como muchas ciudades enfrentan desafíos similares de congestión y entrega, el programa de Nueva York sería vigilado de cerca "para ver cómo la potencia del pedal puede desatascar el movimiento de mercancías en nuestras áreas urbanas más congestionadas".

Las bicicletas de carga se han vuelto especialmente populares en Europa. En Dublín, UPS utiliza bicicletas de carga para recoger paquetes para su entrega desde un contenedor en la calle que sirve como un "centro de paquetes ecológicos urbanos".

Peter Harris, Director internacional de sostenibilidad de UPS, dijo que las bicicletas de carga habían funcionado mejor en centros urbanos densamente poblados con muchas entregas, cuando hay una red de bicicletas bien desarrollada y una estrecha asociación con los funcionarios de la ciudad. "Si tiene todas esas cosas juntas, entonces hay una muy buena posibilidad de que una operación de ciclo sea exitosa", dijo.

En los últimos años, UPS también ha probado bicicletas de carga en un puñado de ciudades estadounidenses. En Seattle, donde UPS comenzó como un servicio de mensajería y entrega de bicicletas en 1907, la compañía ha probado las entregas de bicicletas de carga en el área del centro.

En un vecindario, la ciudad permitió que UPS se hiciera cargo, por una tarifa, de varios lugares de estacionamiento pagados en la acera de lunes a viernes para configurar un contenedor para la bicicleta de carga para cargar paquetes para la entrega.

"Cualquier cosa que nos ayude a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, hacer que las entregas sean más eficientes y reducir la congestión, estamos buscando formas de apoyar eso y creemos que las bicicletas podrían ser una oportunidad para hacer precisamente eso", dijo Sam Zimbabwe, Director de transporte de Seattle.

Aún así, las bicicletas de carga son solo una pequeña pieza del rompecabezas de la entrega a medida que el comercio electrónico continúa creciendo. A medida que el envío evoluciona con nuevas tecnologías y estrategias de logística, las entregas futuras probablemente se realizarán a través de una combinación de modos de transporte, incluidos camiones, según el profesor Goodchild.

En Nueva York, Amazon ha desplegado bicicletas con remolques adjuntos para entregas de Whole Foods en Manhattan y partes de Williamsburg en Brooklyn. UPS y DHL operarán bicicletas de carga en la ciudad por primera vez.

DHL, que ha establecido objetivos internos para reducir las emisiones, ya había cambiado en 2011 a usar camionetas híbridas y eléctricas en Manhattan y había estado buscando la aprobación para usar bicicletas de carga en Nueva York durante más de un año, dijeron funcionarios de la compañía. DHL comenzará con tres bicicletas de carga, con cada bicicleta reemplazando efectivamente un camión.

Funcionarios de la ciudad dijeron que el nuevo programa estaba abierto a cualquier compañía de carga y que se podría aumentar el número de bicicletas de carga. Ha sido aprobado inicialmente por seis meses.

Danny Harris, el director ejecutivo de Alternativas de transporte, un grupo de defensa, dijo que dio la bienvenida a las bicicletas de carga como otra forma de sacar camiones de la carretera y liberar más espacio en las calles y aceras para mejorar la calidad de vida de los neoyorquinos.

"La preocupación en Nueva York es que a las personas, ya sea que caminen o anden en bicicleta, se les ha dado restos de comida en nuestras calles", dijo Harris. "Las aceras pueden llenarse de basura y andamios, y las calles están llenas de tráfico, por lo que debemos reclamar más espacio para todos los neoyorquinos".

Shelly Mossey, de 65 años, una ex mensajera de bicicletas que ahora dirige una compañía de bicicletas turísticas, Rolling Orange Bikes, dijo que las bicicletas de carga podrían prosperar en la ciudad. Hace más de una década, convirtió un bicitaxi y un remolque en una bicicleta de carga y pronto transportó vino de una licorería de Battery Park y pintura de una ferretería TriBeCa.

Pero en aquel entonces, no todos estaban dispuestos a arriesgarse en una bicicleta de carga.

"Fui a Whole Foods y se rieron de nosotros", recordó. "Fue difícil, pero una vez que alguien vio lo bueno que era, lo juraron".

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