Pastelero de W. Virginia abre tienda y ayuda a otros a celebrar | Noticias de Virginia Occidental

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Por MICHELLE JAMES, The Registro-Heraldo

LEWISBURG, W.Va. (AP) – Amy Mills dice que no estaba segura de qué quería hacer con su vida hace 30 años como estudiante en lo que entonces era Hinton High School.

Los planes a largo plazo no siempre son fáciles para los adolescentes, después de todo.

Aunque sabía lo que disfrutaba.

“Cocinaba cuando era adolescente”, recuerda de un trabajo en Pipestem State Park, “y mi madre y mi abuela siempre cocinaban y eran muy hábiles, así que me encantaba pintar y hacer cosas así”.

Mills dice que fueron esas influencias las que entraron en juego cuando llegó el momento de decidir su futuro.

“Era escuela de cocina o diseño de interiores”, dice. “Llegó hasta el final y elegí la escuela de cocina y me alegro de haberlo hecho”.

Las decisiones han sido un poco más fáciles para Mills en los años posteriores.

Después de la escuela secundaria, asistió a la Universidad Johnson & Wales en Charleston, SC, para obtener un título culinario general y rápidamente descubrió el amor por la repostería.

Entonces, después de graduarse con su primer título en 1992, recibió un segundo título en panadería y pastelería un año después.

“Simplemente me enamoré de él”, dice.

Ella también tenía un plan, ya que regresó a West Virginia y tomó un trabajo en la antigua panadería Court Street en Lewisburg.

“Quería trabajar en The Greenbrier”, dice. “Ese es el lugar al que debes ir cuando vives cerca y tienes ganas de cocinar. Esos son los objetivos de muchas personas. Esa es la crème de la crème “.

Y no pasó mucho tiempo antes de que ella estuviera haciendo precisamente eso, comenzando como ayudante de pastelería, llegando a tartas y pasteles y finalmente como decoradora de pasteles cuando se fue después de 10 años para tomar el trabajo como chef de pastelería ejecutiva en The Greenbrier Sporting Club.

Fue en esa posición, dice, donde realmente trabajó en su oficio.

En lugar de cocinar para 1,000 invitados, Mills explica que cocinó para multitudes de 300 como máximo.

“Tienes que refinar lo que has aprendido todos esos años y perfeccionarlo aún más”, dice.

Pero por mucho que dice que disfrutó de esa experiencia, siempre tuvo otro plan en el fondo de su mente.

“Siempre te preguntan cuando estás en la escuela, ‘¿cuál es tu plan de 10 años?’ ella dice. “La mía era abrir una panadería”.

Su plan de 10 años era más como un plan de 24 años, pero cuando se presentó la oportunidad de tener su propia panadería en 2016, la aprovechó.

“Siempre había hablado de hacerlo y nunca lo hice”, dice. “Y finalmente, dije: ‘¿Sabes qué ?, si voy a hacer esto, mejor lo hago ahora. Tengo cuarenta y tantos años y solo necesito hacerlo o dejar de pensar en eso “.

Mills no se lanzó de lleno a su nuevo negocio, Amy’s Cakes and Cones, ahora conocido como Amy’s Market. Compró la panadería y heladería del centro de Lewisburg cuando el dueño anterior decidió vender.

Aunque no fue la primera propietaria, rápidamente lo hizo suyo, y con el reciente traslado al espacio cercano sin fines de lucro Montwell Commons, no hay indicios de que el negocio haya pertenecido a nadie más que a Mills.

Ella dice que decidió mudarse en la primavera cuando escuchó que el edificio, anteriormente alquilado por The Local Café and Grocer, que desde entonces se mudó a White Sulphur Springs, estaba vacío.

“Necesitábamos un espacio más grande”, dice ella. “Queríamos empezar a hacer más pan y tuvimos que rechazar los pedidos de pasteles porque no teníamos espacio. Fue difícil para mí y para mis empleados funcionar. Cuando estás cocinando el desayuno y el almuerzo con butano en una estufa de fogata porque no tienes una estufa adecuada para cocinar, es una tortura “.

Ese no es el caso ahora, ya que la nueva ubicación es más del doble del tamaño del lugar anterior.

“Es un edificio magnífico”, dice Mills sobre el gran edificio de madera de dos pisos al lado de Hill & Holler Pizza en el centro de Lewisburg. “Tiene una cocina abierta con un bonito horno, una estufa y una plancha, un enorme walk-in (refrigerador) en la planta baja. Se adapta a nuestras crecientes necesidades “.

Tan grande es la nueva ubicación que Mills ahora ofrece un mercado de agricultores cubierto, un requisito para cualquiera que arriende el lugar.

Mills dice que Covid-19 ha limitado algunas de las primeras ofertas del mercado, pero desde la apertura en julio los clientes han comprado artículos que incluyen melones, papas nuevas, melones, lechuga y repollo.

“Recibimos cada vez más artículos, pero ha sido difícil para los agricultores”, dice sobre Covid y una helada de finales de primavera.

El mercado también ofrece jaleas, mermeladas, miel y jarabe de arce de West Virginia.

Mills dice que eso no solo es una conveniencia para los clientes que desean llevarse esos productos a casa, sino que también es bueno para ella, ya que puede usarlos en sus creaciones de cocina.

“Podemos utilizar todas las frutas y verduras frescas para el menú de nuestro café y usamos jarabe local para nuestros waffles”, dice.

Los productos para el almuerzo y el desayuno (galletas caseras, ensaladas, queso pimiento, ensalada de pollo, ensalada de huevos frescos de granja y croissants) son populares, pero Mills dice que los pasteles son la principal atracción.

“Nuestros mayores vendedores son nuestros pasteles personalizados”, dice.

Más allá de los pasteles, Mills y su personal sirven cupcakes de todos los sabores, todas las variedades de galletas, barras de limón y varios brownies.

“Tratamos de cubrir todo”, dice. “También hacemos algunos postres franceses, tartas, zapateros, patatas fritas y cosas así. Tratamos de ser su ventanilla única para todo lo dulce “.

Pero debido a que todo se hace en lotes pequeños, Mills dice que es importante ordenar con anticipación bandejas grandes de galletas y pasteles personalizados.

“Para los pasteles personalizados realmente intrincados, como las cajas de fideos chinos o la Torre Inclinada de Pisa o los peces que saltan del agua, pedimos dos semanas”, dice. “Pero si alguien entra en el último minuto y tengo un pastel de chocolate extra, se lo congelaré muy rápido. Intentamos adaptarnos u ofrecer alternativas ”.

Mills dice que está emocionada por dónde la han llevado las aventuras de su vida y dice que sabe que tomó la decisión correcta en su trayectoria profesional.

“Con la repostería es como si fueras parte de las celebraciones de la gente”, dice. “Les estoy ayudando a casarse. Les estoy ayudando a tener una fiesta de cumpleaños. Es un servicio al cliente. Siento que estoy tratando de hacer las cosas bien por alguien.

“Luego está el aspecto creativo”, continúa. “Siempre me gusta aprender, crecer y probar cosas y técnicas nuevas. Es solo una pasión que tengo desde hace más de 20 años. Me alegro de haber tomado esta decisión “.

Derechos de autor 2020 The Associated Press. Todos los derechos reservados. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.

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