Paul Cully: los problemas clave de selección de los All Blacks para la primera prueba de Irlanda

ANÁLISIS: Los All Blacks revelarán su primer equipo del año el jueves.

El entrenador Ian Foster, quien actualmente se encuentra en aislamiento después de dar positivo a Covid-19, tiene algunas llamadas importantes que hacer para la primera prueba de la serie contra Irlanda.

Estos son algunos de los principales puntos de conversación.

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¿Quién se queda con la camiseta número 6 de los All Blacks?

Podría decirse que esta es la decisión de selección más importante de la semana después de tres Casos de covid-19 entre las espaldas estrechó las opciones de Foster en el mediocampo y la defensa de tres. Akira Ioane es técnicamente el titular ya que comenzó en la derrota por 40-25 ante Francia en noviembre, pero su forma no ha sido excelente. Foster ha hablado sobre el uso de Dalton Papalii en el número 6, pero eso compromete el lineout. Pita Gus Sowakula es una opción pero le falta experiencia a nivel de prueba. ¿Eso abre la puerta a Tupou Vaa’i o incluso a Scott Barrett? Si Foster opta por el tamaño de Vaa’i o Barrett, dirá mucho sobre el plan de juego para el sábado.

¿Cuántos debutantes obtendrán el visto bueno?

Al menos uno: los positivos de Covid-19 de David Havili, Jack Goodhue y Will Jordan probablemente hayan abierto la puerta para el Leicester Fainga’anuku de los Crusaders. El gran número 11 es un brillante portador de la pelota con un juego de descarga mortal con el brazo izquierdo y el reciente problema en el tendón de la corva de Caleb Clarke aumenta aún más las posibilidades de Fainga’anuku. Sin embargo, puede que no haya muchos más: el modus operandi de los All Blacks siempre ha sido traer nuevos jugadores lentamente.

El corredor de los All Blacks, Finlay Christie, pasa durante una sesión de entrenamiento en Auckland.

Phil Walter/Getty Images

El corredor de los All Blacks, Finlay Christie, pasa durante una sesión de entrenamiento en Auckland.

¿Quién será el corredor de impacto?

Finlay Christie, de los Blues, tiene la capacidad interna para ocupar el puesto de banquillo si Aaron Smith supera un problema en la ingle para reclamar la camiseta número 9. Christie ha probado el rugby de prueba, mientras que Folau Fakatava de los Highlanders todavía es nuevo en el juego. Fakatava se mostró abrumado cuando recibió su convocatoria de los All Blacks y aunque es un jugador confiado por naturaleza, a los recién llegados les lleva tiempo acostumbrarse a la presión y las exigencias de los All Blacks.

¿Es demasiado pronto para Roger Tuivasa-Sheck?

Probablemente, aunque todavía podría encontrarse en el banquillo por necesidad. Eso depende de Jordie Barrett y de si los All Blacks creen que es la mejor tapadera para el número 12. El mediocampista de los Chiefs, Quinn Tupaea, es el favorito para comenzar con esa camiseta, pero si fuera a caer temprano, los All Blacks no tienen a nadie que ha jugado en la posición a nivel de prueba. RTS, por lo tanto, es una opción para un rol de banco. Sin embargo, Barrett puede haber hecho lo suficiente para que los Hurricanes en el No. 12 sean vistos como la siguiente mejor opción, con Caleb Clarke obteniendo el tercer lugar en el banco entre las reservas de la línea de fondo.

¿Cuál es el plan para finalmente conquistar la velocidad de la línea defensiva?

Vuelve a la primera pregunta. Si los All Blacks optan por un gran hombre en el número 6, indica un deseo de obtener el dominio de la línea de ganancia que ha sido tan difícil de lograr durante los últimos tres o cuatro años. El Capitán Sam Cane ya ha notificado al grupo que quiere que ganen las colisiones, por lo que los All Blacks claramente tienen la intención de tomar la ruta directa contra un equipo de Irlanda al final de su larga temporada. Pero los All Blacks han estado diciendo algo similar durante los últimos años: el desafío es cumplir esa promesa.

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