payasos que actúan en zonas de conflicto atrapados en casa en medio de Covid

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Si no fuera por la pandemia, Naomi Shafer estaría trabajando ahora en Cisjordania. Ella y sus compañeros payasos se despertaban a las 7 am, desayunaban y luego se apiñaban en un automóvil. Durante un viaje de dos horas a Jerusalén Este, podrían vestirse y maquillarse.

A las 10 de la mañana, el grupo presentaría el primero de dos espectáculos para niños palestinos desplazados, luego almorzaría con los estudiantes o tomaría el té con los maestros. Por la tarde, otra escuela, otro espectáculo, otra visita.

De vuelta a su base de operaciones en Belén jugarían fútbol con los niños del vecindario. Después de la cena, enjuagaban los disfraces, reparaban los accesorios y comentaban. Luego empaquételo para el día siguiente.

Pero en marzo pasado, el coronavirus aterrizó Payasos Sin Fronteras.

Para los 15 capítulos de la CWB en todo el mundo que envían la risa al trauma, estos deberían haber sido sus Juegos Olímpicos. Son los primeros en responder psicológicamente: payasos profesionales, malabaristas, mimos y artistas de circo que actúan en campos de refugiados, zonas de conflicto y comunidades en crisis. Sin embargo, la crueldad de un virus transmitido por el aire significa que no pueden enviar a los payasos.

A principios de 2020, Shafer había organizado seis viajes a Colombia, Líbano, Palestina, Rusia, Brasil y España. El día antes de su vuelo a Bogotá en marzo pasado, tomaron la desgarradora decisión de cancelar la misión para brindar diversión a los refugiados venezolanos. Han estado atrapados en casa desde entonces.

“Al comienzo de la pandemia, pensé, es imposible. No podemos hacer payasos en línea. Entonces lo pensé. Hemos actuado en el campo, hemos actuado bajo un árbol, hemos actuado en los estacionamientos, hemos hecho balsas de goma en las playas de Lesbos en un escenario. ¿Por qué no podemos hacerlo en Zoom? Para nosotros, el espectáculo siempre está en un espacio improbable ”, dijo a The Guardian Shafer, la directora ejecutiva de 31 años de Clowns Without Borders USA, que es ella misma una payaso.

Desde entonces, Shafer se mudó de la ciudad de Nueva York a Bozeman, Montana, y, en la medida de lo posible, adaptó las operaciones en línea, realizando talleres de payasadas en Zoom.

Hubo algo de ventaja. Artistas de Israel, Jordania, Líbano, Palestina y Siria podrían entrenar en la misma sala en línea, un encuentro que las tensiones geopolíticas y las restricciones de viaje nunca permitirían.

“Zoom no tiene puntos de control, visas ni cruces fronterizos”, escribió Shafer en un entrada en el blog.

En marzo, el beneficio anual de este año se llevó a cabo en línea en lugar de en un teatro en Portland, Oregon.

Un artista salió de un globo de cuerpo entero contra un fondo al estilo Starlight Express. Un mimo de nariz roja intentó doblar una sábana ajustable. En su apartamento de Brooklyn Omari Soulfinger bailó al ritmo de James Brown resbalando por un suelo cubierto de cáscaras de plátano.

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Shafer ha actualizado su base de datos de payasos, organizando a más de 100 artistas por habilidad, habilidad lingüística y geografía. Están trabajando en una educación sobre minas digitales Campaña con el Grupo Asesor de Minas en Somalia, Vietnam, Líbano e Irak.

Pero para otros grupos de payasos sociales, la tecnología no puede llenar todos los vacíos.

Ilana Levy, de CaliClown, el grupo que habría recorrido los campos de refugiados venezolanos con CWB la primavera pasada, también trabaja como payaso en un hospital. Los problemas que afectan a los hospitales en su ciudad natal de Cali, Colombia, también afectan los campos de refugiados: pobreza, falta de recursos, falta de wifi.

“Nadie quiere usar sus datos para un payaso”, dijo.

El pasado mes de abril en Beirut, Sabine Choucair organizó talleres semanales sobre la risa en línea. Su grupo, Payaso, juegos filmados de un minuto para que los niños sin wifi jueguen con sus hermanos, padres o, a falta de nadie, frente a un espejo. Distribuyeron los videos a los directores de escuelas y campamentos de refugiados a través de WhatsApp.

Luego vino la explosión del 4 de agosto, que mató al menos a 215 personas, hirió a casi 8.000 y diezmó las casas de 300.000.

“A muchos de los payasos también les cayeron las casas encima”, dijo Choucair.

Después de una semana, recordaron quiénes eran. Con doble máscara, salieron a una gira de payasos callejeros de 10 días en medio de la destrucción.

En una audiencia, una mujer le dijo al grupo que su hija no había hablado durante un mes.

“Después del programa, regresó a casa y le contó a su padre sobre el programa. Fue la primera vez que habló después de la explosión ”, dijo Choucair. “Esto es lo que hacen los payasos”.

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Payasos sin Fronteras nació de una correspondencia entre niños de Barcelona y sus amigos por correspondencia en los campos de refugiados en Croacia, quienes escribieron que echaban de menos la risa. Los niños catalanes recaudaron fondos para enviar a un célebre payaso, Tortell Poltrona, a los campamentos en 1993.

Poltrana atrajo a más de 4.000 niños, revelando la necesidad del humor. Fundó Clowns Without Borders ese año. Se extendió a Francia y Suecia.

Moshe Cohen, un estadounidense que había hecho payasadas en los campos de refugiados guatemaltecos en Chiapas, México y en las escuelas de los municipios sudafricanos se unió Payasos Sin Fronteras en 1994 en una gira por Croacia. Al año siguiente, comenzó Payasos Sin Fronteras USA.

En 2015, a la mitad de su MBA, Shafer se unió a CWB.

Comenzó a hacer payasadas cuando era niña en Vermont. Había visto a Stephen Stearns, un mimo y la mitad del dúo Clown Jewels of Vermont, silbar para un perro imaginario en una función de teatro para niños.

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“Fue este momento de un adulto invitándome a entrar en su imaginación. Un adulto jugando a la fantasía, muy, muy en serio ”, dijo Shafer.

Comenzó lecciones con Stearns. Para un niño de 10 años con un impedimento en el habla que quería actuar, fue perfecto.

“Quería ser tan fuerte, pero no quería hablar y, en mímica, podía hacerlo”, dijo. “Como tantas experiencias artísticas o deportivas son para niños, fue el lugar donde entré en mí mismo”.

En la universidad, se especializó en sociología. En 2015, Stearns la invitó a traducir y enseñar payasadas en Beslan, Rusia, en el lugar de un asedio escolar en 2004 en el que terroristas tomaron 1.000 rehenes y mataron a más de 300. La mitad eran niños. En esa sombra oscura, golpeó la epifanía.

“Esto es lo que tengo que hacer: encontrar juego en este espacio que está definido por la tragedia”, dijo Shafer.

Posteriormente, mientras solicitaba con poco entusiasmo trabajos comerciales, escribió “payaso” en un motor de búsqueda de empleo. CWB estaba buscando a alguien que le ayudara con la administración financiera. Todo encajó en su lugar.

Enviar payasos a crisis humanitarias puede parecer absurdo. En los abarrotados campamentos de refugiados, donde las personas carecen de refugio, alimentos y atención médica adecuados, ¿qué ungüento proporciona un malabarismo humano pintado?

“Cuando pensamos en la ayuda, creamos estas falsas jerarquías”, dijo Shafer. “Dentro de la comodidad de mi hogar, dentro de todos los privilegios que tengo, lo estoy pasando mal. Estar atascado es difícil. Tener un techo sobre tu cabeza, no es suficiente. Necesitas mucho más. Todo el mundo tiene derecho a jugar. Todos tienen derecho a la alegría, y eso no significa solo después de que se satisfagan otras necesidades “.

Sabe lo ridículo que puede sonar enfrentarse a las condiciones más inhumanas con un ukelele o una nariz roja.

En los Balcanes, por ejemplo, algunos de los niños en los campos de refugiados les dijeron a los payasos que entendían el juego: “Jugamos al juego todas las noches, donde todos a la vez corremos para intentar escalar las vallas fronterizas. A la mayoría de nosotros nos arrancan y golpean. Algunas personas lo logran y lo llamamos el juego “.

“Es muy difícil estar en esa situación y decir, ‘Genial. Lo que puedo ofrecer es que puedo hacer que aparezca una moneda de veinticinco centavos detrás de la oreja ”, dijo Shafer. “Lo más duro que viven los payasos es ese momento de duda. No, ¿soy gracioso? Pero, ¿es suficiente ser gracioso? “

Sin embargo, lo ha visto funcionar una y otra vez, la alquimia de enfrentar la tragedia con la farsa.

Los payasos son tontos, pero “el público tiene la oportunidad de reír porque el payaso siente o comparte vulnerabilidad y tristeza”, dijo. “La base de la comedia es que el payaso se queda fuera, el payaso se frustra, el payaso se atasca. Es divertido ver a un ser humano adulto quedarse atascado porque pisó un charco imaginario. Pero parte de lo gracioso es ver a alguien luchar “.

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Los payasos llevan a la audiencia, a menudo atrapada indefinidamente en un lugar que no es su hogar, en un viaje emocional.

“Después del terremoto de Haití en 2010, los payasos jugaron con hacerse cargo de esa experiencia de estar atrapados y colapsados, atascados en un paraguas. Ahí es donde ocurre esta magia y esta transformación, haciendo una metáfora y una broma de estas grandes experiencias ”, dijo.

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El arte ha explorado durante mucho tiempo la tensión entre el sufrimiento y la tontería. Piense en la espantosa película inédita de Jerry Lewis El día que el payaso lloró sobre un payaso en Auschwitz, o la ganadora del Oscar La vida es hermosa sobre un padre que finge estar en un campo de concentración es un juego para proteger a su hijo de la realidad.

La historia de los payasos como terapia se remonta a Hipócrates, cuando los médicos creían que el humor mejoraba la salud. En el siglo XIX, los hermanos Fratellini, un trío de payasos, trabajaban en hospitales franceses. En 1971, el médico y payaso Patch Adams, (interpretado por Robin Williams en una película biográfica), fundó el ¡Salud! Institutos, una organización sin fines de lucro de atención médica que proselitiza las habilidades curativas de la risa, la alegría y la creatividad.

En los últimos 10 años, el payaso médico se ha expandido. La unidad de cirugía pediátrica de Columbia Presbyterian se jacta de su Programa de payasos de circo de la Gran Manzana. Un creciente cuerpo de investigación ha explorado la conexión entre payasos y disminuye la ansiedad y fisico dolor por pediátrico y pacientes adultos a un medio de reducción de costos en salud.

En abril, Shafer parecía más emocionada que un mes antes. Recién vacunada, está trabajando para inocular a los otros payasos y explorando un viaje a la frontera mexicana, donde los niños migrantes están detenidos en campamentos.

Le mencioné los planes de CWB a Brooke Binkowski, una reportera que trabajó anteriormente en la frontera, asumiendo que haría una broma. En cambio, dijo: “Creo que los niños en los refugios realmente apreciarían los espectáculos de payasos divertidos”.

Shafer todavía tiene que descubrir cómo evitar exponer a los niños vulnerables a un mayor riesgo, pero parece emocionada de ir.

“Es muy importante reconocer el dolor y también sentir alivio. Y por extraño que parezca, creo que un espectáculo de payasos puede hacer ambas cosas “.

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