Pence lidera los esfuerzos de Estados Unidos para detener la ofensiva de Turquía en Siria

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ANKARA — Vicepresidente

      Mike Pence

       y secretario de estado

      Mike Pompeo

       Llegó a la capital turca el jueves para presionar al presidente Recep Tayyip Erdogan para detener una ofensiva transfronteriza en el noreste de Siria que ha profundizado una brecha entre los dos aliados de la OTAN.

Turquía lanzó una campaña militar la semana pasada para apoderarse del territorio en poder de las fuerzas kurdas respaldadas por Estados Unidos en Siria después de la retirada de las tropas estadounidenses de la región. Desde entonces, sus fuerzas han capturado más de 400 millas cuadradas de territorio utilizando artillería pesada y bombardeos aéreos a pesar de la condena global y las amenazas de nuevas sanciones estadounidenses.

El presidente Trump envió a la delegación después de una llamada telefónica del lunes con Erdogan, quien hasta ahora ha ignorado las advertencias de Estados Unidos sobre la ofensiva militar en Siria.

La visita organizada apresuradamente subrayó los rápidos desarrollos en la región y la creciente alarma bipartidista en Washington a medida que

      Señor trump

       envía señales mixtas que podrían socavar el trabajo de los Sres. Pence y Pompeo, incluida la descripción de los kurdos aliados de Estados Unidos como "no ángeles" solo unas horas antes de que los funcionarios partieran.

"Nuestra misión es ver si podemos lograr un alto el fuego, ver si podemos conseguir esto", dijo Pompeo a los periodistas después de abordar su avión.

Las fuerzas rusas ampliaron esta semana su presencia militar en Siria tras la decisión del presidente Trump de retirar las tropas estadounidenses del área. Gerald F. Seib de WSJ explica por qué Rusia está tan ansiosa por difundir su influencia en el Medio Oriente. Foto: Getty Images

Pero una resolución quedó lejos de ser cierta, ya que los estadounidenses debían desembarcar en la capital turca. El asesor de seguridad nacional del señor Trump,

      Robert O'Brien,

       Llegó un día antes y sostuvo conversaciones anticipadas con el canciller turco, Mevlut Cavusoglu.

El Sr. Erdogan inicialmente hizo declaraciones contradictorias sobre la reunión, pero su oficina aclaró el miércoles que el presidente se reuniría con el Sr. Pompeo y el Sr. Pence.

Los funcionarios estadounidenses estaban planeando una conferencia de prensa para más tarde el jueves.

La crisis comenzó después de que Trump ordenó el 6 de octubre retirar a unos 1,000 soldados del noreste de Siria, alegando que estaba cumpliendo una promesa de campaña para sacar a Estados Unidos de los prolongados compromisos en el extranjero. También dijo que no quería tropas estadounidenses en medio de una larga disputa entre Turquía y los combatientes kurdos.

Antes del viaje del Sr. Pence a Ankara, la Casa Blanca emitió una breve carta escrita por el Sr. Trump al Sr. Erdogan en la que el presidente de los EE. UU. Imploró a su homólogo en un lenguaje coloquial que fuera razonable, instándolo: "no seas tonto . ”La carta fue enviada el 9 de octubre.

Después de leer la carta de Trump, Erdogan la tiró a la basura, según el periódico turco Hurriyet, que citó fuentes de la presidencia turca. La respuesta del presidente fue lanzar la ofensiva en el noreste de Siria, dijo el periódico.

Los medios de comunicación turcos se abstuvieron de citar extractos de la carta, solo se referían a un documento que estaba exento de cualquier cortesía diplomática.

Trump ha negado cualquier responsabilidad por el caos que se está desarrollando, que, entre otras cosas, ha envalentonado a Rusia para enviar soldados al área. Abandonados por los EE. UU., Los kurdos, que han ayudado a combatir a los terroristas del Estado Islámico, han recurrido al presidente sirio

      Bashar al-Assad

       Por protección.

Para Pence, la misión se encuentra entre su perfil más alto y complicado, un desvío agudo de lo que ha sido un enfoque reciente en generar apoyo del Congreso para la aprobación del acuerdo comercial reelaborado de Trump con México y Canadá. Al fallar un avance con Erdogan, se espera que el vicepresidente prometa sanciones económicas aún más duras, parte de la amenaza de Trump de que está "totalmente preparado para destruir rápidamente la economía de Turquía".

Hasta ahora, Trump ha autorizado sanciones a los ministros de Defensa, Interior y Energía de Turquía, aumentó los aranceles al acero en Turquía y detuvo las conversaciones destinadas a expandir el comercio. Quedan opciones mucho más difíciles, incluido el corte de todas las transacciones en dólares estadounidenses con el gobierno turco, aunque los funcionarios estadounidenses no describieron lo que el Sr. Pence está dispuesto a decir.

La grieta sobre Siria podría devolver las relaciones entre Estados Unidos y Turquía a su nivel de mediados de la década de 1970, dicen los diplomáticos. En ese momento, Washington impuso un embargo a la ayuda militar después de que las fuerzas turcas se apoderaron de parte de la isla mediterránea de Chipre en su disputa con Grecia.

Escribir a Alex Leary en alex.leary@wsj.com y David Gauthier-Villars en David.Gauthier-Villars@wsj.com

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