Pentágono: 34 soldados estadounidenses sufrieron lesiones cerebrales por el ataque de Irán

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El presidente Donald Trump había dicho inicialmente que le habían dicho que no había heridos soldados en el ataque del 8 de enero. El ejército dijo que los síntomas no se informaron inmediatamente después del ataque y que en algunos casos se conocieron días después. Muchos estaban en bunkers antes de que casi una docena de misiles balísticos iraníes explotaran, dañando varias partes de la base.

Después de los primeros informes de que algunos soldados habían resultado heridos, Trump se refirió a ellos como “dolores de cabeza” y dijo que los casos no eran tan graves como las lesiones relacionadas con la pérdida de extremidades.

La revelación de Hoffman de que 34 habían sido diagnosticados con lesión cerebral traumática, o TBI, fue la primera actualización sobre el número de heridos en el ataque con misiles de Irán en la base aérea de Ain al-Asad en el oeste de Irak desde que el Pentágono dijo el 17 de enero que 11 miembros del servicio habían tenido ha sido trasladado fuera de Irak con síntomas de conmoción cerebral. Días después, las autoridades dijeron que se había enviado más de Irak para un diagnóstico y tratamiento adicionales, pero el Pentágono no proporcionó cifras firmes sobre el total ni dijo si alguno había sido devuelto al servicio.

Hoffman dijo que de los 34 con TBI, 18 fueron evacuados de Iraq a instalaciones médicas de EE. UU. En Alemania y Kuwait, y 16 se quedaron en Iraq. Diecisiete de los 18 evacuados fueron enviados a Alemania, y nueve permanecen allí; los otros ocho han sido transportados a los Estados Unidos para continuar la observación o el tratamiento.

El que envió un estadounidense a Kuwait ha vuelto a trabajar en Irak. Los 16 que fueron diagnosticados con TBI y permanecieron en Irak desde entonces han regresado al servicio allí, dijo Hoffman.

Los ocho que fueron enviados a Estados Unidos llegaron el viernes y recibirán tratamiento en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, o en sus bases de origen, dijo Hoffman.

Nadie murió en el ataque a Ain al-Asad. El ataque se lanzó en represalia por un ataque con misiles con drones estadounidenses que mató a Qassem Soleimani, el general militar más poderoso de Irán, el 3 de enero en el Aeropuerto Internacional de Bagdad.

Estados Unidos no tenía sistemas de defensa antimisiles que protegieran a Ain al-Asad del posible ataque con misiles. Hoffman dijo el viernes que el despliegue de uno o más sistemas antimisiles Patriot en Irak es una de las opciones que ahora tienen los comandantes militares. Estados Unidos había desplegado numerosos sistemas Patriot en otros países de la región como protección contra el ataque con misiles iraníes, incluso en Arabia Saudita, pero se consideraba menos probable un ataque contra Irak.

Trump ha afirmado en repetidas ocasiones que ningún estadounidense resultó dañado en los ataques con misiles, un resultado que, según él, impulsó su decisión de no tomar represalias más y arriesgarse a una guerra más amplia con Irán. Él atribuyó el daño minimizado a un sistema de alerta temprana “que funcionó muy bien” y dijo que los estadounidenses deberían estar “extremadamente agradecidos y contentos” con el resultado.

Algunos miembros del Congreso esta semana presionaron al Pentágono para obtener más claridad sobre el alcance de los casos de TBI resultantes del ataque iraní. El representante Bill Pascrell, demócrata de Nueva Jersey, escribió el jueves altos funcionarios del Pentágono solicitando detalles adicionales sobre las víctimas del ataque.

El viernes por la mañana, el secretario de Defensa Mark Esper ordenó al subsecretario de defensa interino del Pentágono para el personal y la preparación, Matthew Donovan, que comience a trabajar con el personal del Estado Mayor Conjunto para revisar cómo se rastrean e informan las lesiones militares, no solo los casos de TBI sino también las lesiones en el campo de batalla. de todo tipo, dijo Hoffman a los periodistas.

“El objetivo es ser tan transparente, preciso y proporcionar al pueblo estadounidense y a los miembros de nuestro servicio la mejor información sobre los enormes sacrificios que hacen nuestros guerreros”, dijo Hoffman.

Las lesiones cerebrales traumáticas son un tipo de bajas que el ejército de los EE. UU. Comenzó a comprender y tratar durante el apogeo de la guerra de Irak, donde las bombas en la carretera, incluidas las particularmente efectivas producidas por Irán, causaron heridas graves y la muerte a miles de tropas estadounidenses.

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