Pequeños aumentos en la contaminación del aire relacionados con el aumento de la depresión, encuentra un estudio | Contaminación

| |

Los pequeños aumentos en la exposición de las personas a la contaminación del aire están relacionados con aumentos significativos de la depresión y la ansiedad, según el primer estudio de este tipo en adultos del Reino Unido.

Los investigadores encontraron que un aumento incremental del dióxido de nitrógeno, producido en gran parte por los vehículos diésel, aumentaba el riesgo de trastornos mentales comunes en un 39%. Para la contaminación por partículas diminutas, que proviene de la quema de combustibles y el polvo de los frenos y neumáticos, el riesgo aumentó en un 18%.

Los científicos también encontraron que las personas que vivían en lugares con niveles más altos de contaminación por partículas tenían el doble de probabilidades de experimentar problemas de salud mental que las que vivían en las áreas menos contaminadas. Los investigadores reconocieron que otros factores eran importantes para la salud mental, como la genética y las experiencias de la niñez, pero agregaron que, a diferencia de estos, la contaminación del aire podría prevenirse.

El estudio siguió a más de 1.000 adultos en el sureste de Londres durante cinco años, pero los resultados son relevantes para ciudades y pueblos de todo el mundo. En el Reino Unido, casi todas las áreas urbanas tienen niveles de contaminación por partículas superiores a las directrices de la Organización Mundial de la Salud, y en todo el mundo el 90% de las personas respiran aire sucio.

“La contaminación del aire no es el único factor que puede tener un impacto en la presencia de trastornos mentales, pero es prevenible”, dijo el Dr. Ioannis Bakolis, profesor del King’s College London que dirigió la investigación. “La introducción de medidas para reducir la contaminación del aire puede representar una medida de salud primaria poco común y potencialmente impactante para la prevención de trastornos psiquiátricos”.

El Dr. Ian Mudway, profesor del Imperial College London y parte del equipo de investigación, dijo que las tasas de trastornos de salud mental eran conocido por ser más alto en áreas urbanas, con causas sugeridas que incluyen la privación y la falta de espacios verdes. “Pero lo sorprendente de este estudio es que cuando controlas todas esas otras características del entorno urbano y los factores socioeconómicos, la señal de contaminación del aire permanece. Es un hallazgo muy sólido ”, agregó.

El Banco Mundial ha estimado que la contaminación del aire cuesta el economía global $ 5 billones (£ 3,8 billones) un año pero esto incluye solo los daños bien conocidos causados ​​al corazón y los pulmones por el aire sucio.

“En la actualidad, existe un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que la contaminación del aire tampoco es buena para el cerebro”, dijo Mudway. “De hecho, es posible que hayamos estado minimizando los efectos adversos de la contaminación del aire en nuestra salud desde la cuna hasta la tumba”.

Investigaciones recientes han relacionó el aire sucio con el aumento de suicidios e indicó que creciendo en lugares contaminados aumenta el riesgo de trastornos mentales. Otra investigación encontró que la contaminación del aire causa una reducción “enorme” de la inteligencia y está vinculado a demencia. Una revisión global en 2019 concluyó que La contaminación del aire puede dañar todos los órganos. en el cuerpo humano.

La investigación dirigida por Bakolis es publicado en la revista Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, y utilizó cuestionarios estándar para evaluar la salud mental de las personas en los distritos londinenses de Southwark y Lambeth durante cinco años. Usó datos sobre individuos para tener en cuenta factores como la edad, el estatus socioeconómico, las privaciones del vecindario y la frecuencia de beber, fumar y hacer ejercicio.

La investigación mejoró el trabajo anterior al estimar los niveles de contaminación del aire cada 20 metros en el área, lo que significa que las casas en carreteras con mucho tráfico se pueden distinguir de las de calles secundarias. El estudio también tuvo en cuenta los niveles de ruido, que pueden ser difíciles de separar de la contaminación del aire porque el tráfico influye en ambos.

El NO promedio2 los niveles en los distritos variaron de 24 a 83 microgramos por metro cúbico (µg / m³), ​​pero el estudio encontró que un aumento en la exposición de solo 3 unidades aumentó el riesgo de trastornos mentales comunes en un 39%. La contaminación por partículas pequeñas osciló entre 9 y 23 µg / m³ y un aumento de 5 unidades hizo que el riesgo de problemas de salud mental aumentara en un 18%.

Los estudios epidemiológicos no pueden probar un vínculo causal entre la contaminación del aire y los problemas de salud mental y los científicos no pueden experimentar con personas. Pero una amplia gama de afecciones psiquiátricas se han relacionado con la inflamación en el cuerpo, incluido el cerebro, y un trabajo reciente ha demostrado diminutas partículas de contaminación del aire alojadas en el cerebro están asociadas con daño molecular.

El último estudio es importante y tiene en cuenta una larga lista de otros factores que pueden afectar la salud mental, dijo el profesor Antonio Gasparini, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Pero dijo que la definición amplia de salud mental utilizada dificultaba evaluar los posibles vínculos causales. “Se necesitan más estudios antes de ofrecer [health] recomendaciones ”, agregó.

La profesora Anna Hansell, de la Universidad de Leicester, dijo que la investigación fue interesante y se realizó con cuidado. También dijo que se necesitan más estudios que utilicen diferentes técnicas estadísticas para confirmar los hallazgos.

“Sin embargo, ya existen motivos urgentes para reducir la contaminación del aire debido a su asociación con enfermedades crónicas y muertes prematuras”, dijo Hansell. Agregó que el ejercicio regular, incluso en lugares contaminados, beneficia la salud física y mental.

“La gente debe actuar, no solo preocuparse”, dijo Bakolis. La evidencia del daño de la contaminación del aire ahora es lo suficientemente fuerte como para que la gente deba pedir a sus representantes electos más acciones, agregó.

Mudway, quien está criando una familia joven en el centro de Londres, dijo que caminó tanto como le fue posible y elige rutas menos contaminadas.

Previous

Copa Farah Palmer: Canterbury alcanza la cuarta final consecutiva tras superar a Auckland

Reino Unido sella el primer gran acuerdo comercial posterior al Brexit con Japón

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.