Perdidos en el espacio: los astronautas que regresan luchan por recuperar la densidad ósea, encuentra un estudio | Espacio

Los astronautas pierden décadas de masa ósea en el espacio que muchos no recuperan incluso después de un año en la Tierra, según descubrieron los investigadores, advirtiendo que podría ser una “gran preocupación” para futuras misiones a Marte.

Investigaciones anteriores han demostrado que los astronautas pierden entre el 1% y el 2% de la densidad ósea por cada mes que pasan en el espacio, ya que la falta de gravedad les quita presión a las piernas cuando se trata de pararse y caminar.

Para averiguar cómo se recuperan los astronautas una vez que sus pies están de nuevo en el suelo, un nuevo estudio escaneó las muñecas y los tobillos de 17 astronautas antes, durante y después de una estadía en el Estación Espacial Internacional (ISS).

La densidad ósea que perdieron los astronautas fue equivalente a la que perderían en varias décadas si regresaran a la Tierra, dijo el coautor del estudio, el Dr. Steven Boyd, de la Universidad de Calgary en Canadá y director del Instituto McCaig para la Salud de los Huesos y las Articulaciones.

Los investigadores descubrieron que la densidad de la espinilla de nueve de los astronautas no se había recuperado por completo después de un año en la Tierra, y todavía les faltaba la masa ósea de una década.

Los astronautas que realizaron las misiones más largas, que oscilaron entre cuatro y siete meses en la EEI, fueron los más lentos en recuperarse. “Cuanto más tiempo pasas en el espacio, más hueso pierdes”, dijo Boyd.

Boyd dijo que era una “gran preocupación” para futuras misiones planificadas a Marte, en las que los astronautas podrían pasar años en el espacio.

“¿Seguirá empeorando con el tiempo o no? No lo sabemos”, dijo.

“Es posible que lleguemos a un estado estable después de un tiempo, o es posible que sigamos perdiendo hueso. Pero no puedo imaginar que seguiríamos perdiéndolo hasta que no quede nada”.

Un estudio de modelado de 2020 predijo que durante un vuelo espacial de tres años a Marte, el 33 % de los astronautas estaría en riesgo de osteoporosis.

Boyd dijo que algunas respuestas podrían provenir de investigaciones que se están llevando a cabo actualmente con astronautas que pasaron al menos un año a bordo de la EEI.

Guillemette Gauquelin-Koch, directora de investigación médica de la agencia espacial CNES de Francia, dijo que la ingravidez que se experimenta en el espacio es “la inactividad física más drástica que existe”.

“Incluso con dos horas de deporte al día, es como si estuvieras postrado en cama las otras 22 horas”, dijo el médico, que no formó parte del estudio. “No será fácil para la tripulación poner un pie en suelo marciano cuando lleguen, es muy incapacitante”.

El nuevo estudio, que fue publicado en informes científicostambién mostró cómo los vuelos espaciales alteran la estructura de los huesos.

Boyd dijo que si pensaras en los huesos de un cuerpo como la Torre Eiffel, sería como si se hubieran perdido algunas de las varillas metálicas que conectan la estructura. “Y cuando regresamos a la Tierra, espesamos lo que queda, pero en realidad no creamos nuevas varillas”, dijo.

Algunos ejercicios son mejores para retener la masa ósea que otros, encontró el estudio. El peso muerto demostró ser significativamente más efectivo que correr o andar en bicicleta, dijo, lo que sugiere ejercicios más intensos para la parte inferior del cuerpo en el futuro.

Pero los astronautas, que en su mayoría estaban en forma y tenían alrededor de 40 años, no tendían a notar la drástica pérdida ósea, dijo Boyd, y señaló que el equivalente terrestre, la osteoporosis, se conoce como “la enfermedad silenciosa”.

El astronauta canadiense Robert Thirsk, quien ha pasado la mayor parte del tiempo en el espacio, dijo que, para él, sus huesos y músculos tardaron más en recuperarse después del vuelo espacial.

“Pero un día después de aterrizar, me sentí cómodo nuevamente como un terrícola”, dijo en un comunicado que acompaña a la investigación.

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