PGA Championship 2020: Collin Morikawa gana su primer título importante

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El tan esperado primer gran torneo de golf en una temporada trastocada por la pandemia de coronavirus entregó un ganador advenedizo el domingo. Collin Morikawa, un californiano de 23 años que juega en su segundo major, ganó el 102º Campeonato de la PGA en un TPC Harding Park sin espectadores en San Francisco.

Morikawa, quien se convirtió en profesional el verano pasado, disparó un 64 de seis bajo par el domingo para terminar en 13 bajo para la victoria, su primera en un major y la tercera sobre todas en su breve tiempo en el PGA Tour. Desde que el torneo se convirtió en un evento de juego por golpes en 1958, solo dos ganadores de un Campeonato de la PGA han sido más jóvenes: Jack Nicklaus en 1963 y Rory McIlroy en 2012.

Morikawa entró en la ronda final a dos tiros del líder, que estuvo en manos de Dustin Johnson, quien empató en el segundo lugar con Paul Casey, con 11 bajo par para el torneo.

El torneo de Harding, un curso municipal sin pretensiones en el brumoso extremo suroeste de la ciudad, se suponía que se llevaría a cabo a principios de mayo, cuatro semanas después del Masters, el tradicional major de apertura de la gira masculina. El Masters ahora está programado para mediados de noviembre en Augusta National, y el Abierto de Estados Unidos en Winged Foot se ha trasladado de junio a mediados de septiembre. El Abierto Británico, el único major masculino celebrado fuera de Estados Unidos, fue cancelado por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial.

Es increíble ”, dijo Morikawa, quien jugó golf universitario a unas 21 millas de distancia en California, después de recibir el Trofeo Wanamaker en el green 18.

“Cerrarlo en San Francisco”, agregó, “que es prácticamente mi segundo hogar, donde pasé los últimos cuatro años, es bastante especial”.

Morikawa salió de un grupo enredado en los últimos nueve, que en un momento presentó un empate de siete vías a 10 bajo.

La masa de contendientes incluía una combinación de veteranos como Casey, de 43 años, y Johnson, de 36, y una explosión de la nueva ola del deporte. Matthew Wolff, de 21 años, registró un 65 en la ronda final, y Scottie Scheffler, de 24, estuvo a la caza hasta el final. Terminaron empatados en el cuarto lugar.

Sorprendentemente, el dos veces campeón defensor del Campeonato de la PGA, Brooks Koepka, quien hizo proclamas confiadas el sábado por la noche, cayó de la tabla de clasificación con un cuatro sobre 74 el domingo.

Era el momento de Morikawa.

Primero, sin embargo, hubo adversidad.

Su acercamiento en el par 4 No. 14, desde la calle, llegó a una decepcionante distancia de 15 yardas. Fue entonces cuando Morikawa mostró la sangre fría y las manos suaves que han caracterizado el brillante comienzo de su carrera.

Con frialdad lanzó un chip limpio de la calle que rodó hacia la copa para un birdie.

Un grupo cercano de voluntarios vitoreó, aparentemente sintiéndose obligados a puntuar el silencio durante ese momento.

Morikawa tenía la delantera.

El par 4 manejable No. 16, que presentaba un desafío estratégico, se alzaba en la niebla como el posible punto de inflexión para la clasificación repleta. Un puñado de águilas de los jugadores más temprano en el día llenó el hoyo de presagio, y Casey hizo birdie allí para empatar a Morikawa en 11 bajo.

Todo preparó el swing de Morikawa en el tee del 16. Miró la línea y recordó una unidad similar que golpeó en Muirfield Village en Ohio en su ganar en el Workday Charity Open el mes pasado.

“Se ajusta a mi ojo”, dijo.

Desató al conductor en una línea agresiva. No habría bandeja.

El atrevido juego de Morikawa se acercó ligeramente al objetivo, despejó un grupo peligroso de cipreses que protegían el green y aterrizó suavemente, rodando hasta detenerse a dos metros de distancia. El disparo instantáneamente tuvo el brillo de una leyenda.

“Esperábamos un buen rebote y lo conseguimos”, dijo Morikawa.

Practicando en el campo en caso de un desempate, Casey solo podía maravillarse.

“Qué tiro hizo en el 16”, dijo Casey, quien disparó una ronda final de 66. “Simplemente golf increíble. No hay nada que puedas hacer excepto inclinar tu gorra. Collin aceptó el desafío. Eso es lo que hacen los campeones “.

Para completar el guión, Morikawa rodó tranquilamente en el putt de águila para una ventaja de dos golpes. Los párrafos de los números 17 y 18 cerraron el trato.

Una sonriente Morikawa caminó a través de una fila de voluntarios del torneo, quienes vitorearon al nuevo campeón.

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