Pho es un buen ‘Phood’ – Muncie Journal

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Por John Carlson—

En todo este amplio mundo, solo hay dos tipos de personas: las que conocen el pho y las que no.

¿Yo?

Si bien me contaba entre los primeros, hasta hace poco nunca había comido pho.

Así que fue después de mi cita con el médico en Indy que Nancy, que tenido comí pho – me acompañó a un pequeño restaurante en la parte noreste de esa ciudad. Viajar allí fue una prueba positiva de mi deseo de probar el pho, que me intrigaba desde que vi algunos en «Diners, Drive-Ins and Dives» de mi principal héroe gastronómico, Guy Fieri, hace un tiempo.

Pho, que es el plato nacional de Vietnam, es una sopa de fideos.

Odio la sopa.

OK, eso es excepto por las sopas de Vera Mae’s Bistro’s y la sopa de frijoles de Nancy’s, más chili, suponiendo que se considere una sopa. El chili es maravilloso, ya sea las cosas caseras de Nancy o algún restaurante fuera del camino o incluso el chili al estilo Cincinnati de Skyline con los fideos de espagueti y todo.

Aún así, para mí, incluso el chile palidece en comparación con el sabor de una hamburguesa doble con queso fina y aplanada. A solo una milla o dos al oeste de donde son mis citas con el médico, encontrará la taberna Workingman’s Friend, en mi humilde opinión, proveedora de la mejor hamburguesa doble con queso de Estados Unidos, muy posiblemente del mundo y tal vez incluso del universo.

Lo que quiero decir es que nunca me tomo a la ligera nada que me niegue la oportunidad de comer otra hamburguesa doble con queso de Workingman’s Friend. Así que ir a este lugar de pho fue una verdadera prueba de coraje culinario y fortaleza de mi parte.

Llamado Long Thanh’s, es un restaurante amigable en un pequeño centro comercial en East 71S t St. Sus paredes rojas colgaban con arte asiático, había imitaciones de jade en el mostrador, un acuario que podía contener peces o no, y lo que parecían cientos de cenas asiáticas variadas, divididas en gourmet y regulares, enumeradas en su menú y señales.

Entre ellos se encuentran algunos phos. Pero antes que nada, aclaremos una cosa. Pho se pronuncia con una «u» corta como cuando haces sonidos como «uh» o «duh», no «oh». Entre los porros de pho más atrevidos, la pronunciación correcta se presta a nombres comerciales más pegadizos como What The Pho de Indy, que dejaré que se lo expliques a tus hijos.

En poco tiempo, el servidor de nuestro Long Thanh nos entregó dos tazones inmensos de pho. ¿Qué tipo ordenó Nancy? Me supera, pero recuerdo que tenía una albóndiga en rodajas. En cuanto a mi pedido, opté por el bien hecho pho de pechuga de res con fideos de arroz por $8.25. Este tazón también incluía una generosa porción de brotes de soja, que tienen la ventaja de volverse mucho menos blandas que las papas fritas cuando se sumergen en la sopa. También estaban disponibles para poner en su tazón cilantro y jalapeños en rodajas, todos los cuales terminaron en lo que parecía ser un litro de caldo.

¿Qué tipo de caldo?

Caldo realmente sabroso, que según una fuente de referencia útil se crea hirviendo a fuego lento huesos de res, rabo de buey, bistec de flanco, cebollas, jengibre y otras especias.

Mientras tanto, también compartía el caldo con una gran porción de fideos de arroz, finas hebras blancas perladas de lo que sea que estén hechos los fideos de arroz. Voy a arriesgarme y adivinar, ¿arroz? – que tomó el fino sabor del caldo. Luego, por supuesto, como implicaba claramente el nombre de mi pedido, había pechuga de res en rodajas.

Ahora bien, no te estoy diciendo que una nuez certificada de falda de res va a obtener el mismo subidón de carne de lo que sirve Long Thanh’s en su pho de falda de res que obtienes de, digamos, Shapiro’s Deli dejando caer un enorme y tembloroso montículo de falda de res cortada en rodajas finas sobre un bollo untado con mostaza. Tampoco es el subidón de carne que obtienes al cocinar pechuga en la olla de cocción lenta de tu familia, o al comprar un poco en un sándwich en el Arby’s de tu vecindario.

Pero aún así, fue un buen toque.

En poco tiempo, parecía que Nancy y yo estábamos sorbiendo cucharadas interminables de pho en nuestras bocas y gargantas, apenas bajando el nivel observable de caldo a pesar de nuestros mejores esfuerzos. El hecho de que hayamos estado casados ​​casi cien años demostró ser beneficioso para evitar cualquier sensación de vergüenza, especialmente de mi parte, mientras arreaba desordenadamente enjambres de fideos de arroz hacia mi enorme agujero como un vaquero culinario.

Pensar que los habitantes del mundo del sudeste asiático comen pho con palillos parecía alucinante. ¿Cómo lo hicieron? no puedo imaginar Por supuesto, han tenido mucha más práctica que nosotros, ya que pho fue presentado al mundo a través de Vietnam en 1900 más o menos. Esto fue por vendedores ambulantes con sombreros divertidos que llevaban todos los ingredientes y requerían artículos para cocinar con ellos, incluido el fuego.

Por cierto, en ese entonces los vietnamitas de las mitades norte y sur de ese país no estaban exactamente de acuerdo, incluso en un tema tan inocuo como el pho. Algunas investigaciones rápidas en Internet revelaron que, según el lugar de Vietnam donde se vivía, las preferencias de pho variaban desde el ancho de los fideos hasta la dulzura del caldo y la elección de las hierbas para incluir.

Fue cuando noté por primera vez el indicio de una abolladura en mi nivel de caldo que me di cuenta de que estaba lleno hasta las agallas con lo que media hora antes había sido un plato del que solo había oído hablar. Entonces, la próxima vez que salga del consultorio de mi médico después de un chequeo, ¿me dirigiré a Long Thanh’s en lugar de a Workingman’s Friend?

Diablos no.

Quiero decir, eso es una locura para un adicto a las hamburguesas dobles con queso. Pero si alguno de mis compañeros pacientes lo hace, ciertamente entenderé por qué.

John Carlson, antiguo escritor y columnista de The Star Press en Muncie, Indiana, es un narrador con un aprecio incansable por la gente maravillosa del centro este de Indiana y las historias de sus vidas, ya sean divertidas, conmovedoras, inspiradoras o las tres. . Las columnas de John aparecen en MuncieJournal.com todos los viernes.

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