Pide más compromiso económico de EE. UU. en la región del Indo-Pacífico en el foro de seguridad de EE. UU.

El ministro de Defensa de Singapur, Ng Eng Hen, estará en California hasta el domingo para asistir al foro y también se reunirá con funcionarios clave de defensa estadounidenses actuales y anteriores. FOTO: NG ENG HEN/FACEBOOK vía The Straits Times/Asia News Network

WASHINGTON – Los líderes de defensa en un foro de seguridad el sábado lamentaron el compromiso económico rezagado de Estados Unidos en la región del Indo-Pacífico, y señalaron que no pudo mantenerse al día con China e incluso se arriesgó a socavar la presencia de seguridad de Estados Unidos en Asia.

Estados Unidos debería hacer más para involucrar económicamente a los países del Indo-Pacífico y no puede concentrarse solo en su presencia militar en la región, dijo el ministro de Defensa de Singapur, Ng Eng Hen, en el Foro de Defensa Nacional Reagan en California.

La legitimidad de la presencia de Estados Unidos en Asia se basa no solo en la seguridad que brinda, sino también en el sistema global que construye del que todos los países se benefician, agregó el Dr. Ng en un panel sobre la cooperación de Estados Unidos con aliados y socios.

“Situar la presencia estadounidense en Asia únicamente en Taiwán es una propuesta un poco más difícil”, dijo.

“El aumento de la presencia militar de Estados Unidos en Asia como fuerza estabilizadora es virtuoso, es bueno y lo apoyaremos. Creemos que EE. UU. debería hacer más para comprometerse, como lo hizo anteriormente, a construir un marco económico que, como marea, pueda levantar todos los barcos. Y tenga cuidado con Taiwán”, agregó.

Las tensiones entre EE. UU. y China por Taiwán, que Beijing considera una provincia renegada a la que se unirá por la fuerza si es necesario, ha provocado inquietud en muchas capitales de Asia.

La crítica de que Estados Unidos necesitaba alcanzar a China en comercio y economía en la región del Indo-Pacífico se intensificó después de que Washington se retirara en 2017 del Acuerdo Transpacífico (TPP), que más tarde se convirtió en el Acuerdo Integral y Progresista para el Acuerdo Transpacífico.

Washington está negociando el Marco Económico del Indo-Pacífico, que cubre a otros 13 países y un total del 40 por ciento del producto interno bruto (PIB) mundial. Pero no es un acuerdo comercial tradicional y carece de acceso al mercado, que está en la parte superior de la lista de deseos de los países asiáticos.

El Dr. Ng dijo que actualmente existe la percepción de que “Estados Unidos está en contra del multilateralismo” cuando se trata de economía debido a su retiro del TPP.

Al mismo tiempo, China se unió a la Asociación Económica Integral Regional, que cubre un mercado de 2.200 millones de personas y un tercio del PIB mundial.

China también es el principal socio comercial de la mayoría de los países asiáticos, señaló el Dr. Ng.

Agregó que Estados Unidos está haciendo mucho en el frente militar, desde su asociación de seguridad Aukus con Australia y Gran Bretaña hasta el diálogo de seguridad Quad entre Estados Unidos, Australia, India y Japón.

Pero preguntó: “¿La presencia estadounidense en el Indo-Pacífico se basa principalmente en motivos de seguridad adecuados? ¿Le dará ese tipo de legitimidad moral que tuvo en la década de 1960 hasta el año 2000?”.

Agregó: “Estados Unidos necesita… mejorar su juego en la esfera económica, ya sea en Asia o a nivel mundial”.

La senadora estadounidense Lindsey Graham, quien también estaba en el panel, dijo que la política interna impide que Washington se una a acuerdos comerciales globales como el TPP.

“Quiero estar en Asia (pero) el TPP está muerto en ambos lados”, dijo el legislador republicano, al señalar que tanto el expresidente Donald Trump como su oponente política Hillary Clinton hicieron campaña contra el TPP durante las elecciones presidenciales de 2016.

“Deberíamos tener una asociación multilateral en el aspecto económico en el patio trasero de China, pero no la tenemos porque la política no está ahí”, dijo Graham, quien ha presionado por una política exterior que le dé a Estados Unidos un papel más importante en el mundo.

Agregó: “La estrategia que Estados Unidos tiene hoy en el frente económico y en el frente militar para lidiar con la China expansionista es lamentablemente inadecuada para la tarea”.

El Dr. Ng también dijo que los países son escépticos sobre el impulso de Estados Unidos para desvincularse de China, argumentando que el mercado chino es demasiado grande para que Estados Unidos lo ignore.

Sin embargo, Graham respondió que es difícil para Estados Unidos ignorar los abusos contra los derechos humanos en China.

“En Asia, me gustaría tener una alianza más económica de la que tenemos hoy”, agregó.

Estados Unidos también sigue comprometido con sus alianzas, dijo Graham, pero agregó que Estados Unidos también quiere que otros países hagan más y compartan los costos y la carga de la seguridad regional.

“Otras personas deberían hacer más. No debemos entrar solos. El aislacionismo es oro de tontos, es seguridad falsa”, señaló.

El Dr. Ng estará en California hasta el domingo para asistir al foro, y también se reunirá con funcionarios clave de defensa actuales y anteriores de EE. UU.

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