Pilan Patera | Fecha estelar en línea

Una de las erupciones volcánicas más grandes en el sistema solar que se haya visto hasta ahora estaba en su punto más alto hace 25 años hoy. La temperatura máxima alcanzó casi los 3000 grados Fahrenheit, mucho más caliente que cualquier erupción jamás vista en la Tierra.

Pillán Patera está en Io, una luna de Júpiter. Io tiene aproximadamente el mismo tamaño que nuestra propia luna. Pero mientras que la Luna está prácticamente muerta, Io es el cuerpo más activo del sistema solar, con cientos de volcanes activos. Están impulsados ​​por un tira y afloja gravitacional entre Júpiter y algunas de sus otras lunas, que derrite la roca debajo de la superficie de Io. La roca fundida se abre paso a través de volcanes gigantes.

Pillán Patera es uno de los volcanes más grandes de Io: 45 millas de ancho. Y entre mayo y septiembre de 1997, protagonizó una erupción masiva. La columna de ceniza ascendió unas 90 millas de altura. Cuando la ceniza volvió a caer, cubrió un área tan grande como Iowa.

Pillan Patera también arrojó lava caliente, suficiente cada minuto para llenar el Empire State Building. La lava finalmente cubrió un área del doble del tamaño de Rhode Island, creando una enorme mancha oscura.

El volcán no ha hecho mucho desde entonces. De hecho, el campo de lava casi ha desaparecido, cubierto por otros volcanes en esta luna activa.

Júpiter está alto en el sureste al amanecer y parece una estrella brillante. Los binoculares revelan sus cuatro lunas más grandes, que parecen estrellas diminutas cerca del planeta. El cuarteto incluye a Io, un mundo pequeño con una actitud volcánica.

Guión de Damon Benningfield

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