Planetas y Star Travelers – cielo del sur

Los planetas giran alrededor de las estrellas, y las estrellas orbitan alrededor del centro de la galaxia. Pero, hay quienes vagan solos en el espacio interestelar e intergaláctico.

Ilustración de un planeta errante en la asociación estelar superior de Scorpius OB. Crédito: NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva

Los astrónomos han descubierto que hay planetas y estrellas que viajan solos en el espacio interestelar. Los planetas como este se llaman planetas flotantes o planetas nómadas o el planeta errante.

Llamado vagabundo porque este planeta no está en un sistema planetario y no gira alrededor de una estrella. Como huérfanos sin padres, los planetas errantes no orbitan alrededor de sus estrellas madre. No hay otras estrellas o planetas que aten al planeta errante.

El planeta errante no tiene hogar. Pero, una vez que este planeta tuvo un hogar. Al igual que otros planetas, antes de convertirse en un planeta errante, este también se formó en un sistema planetario con una estrella madre en el centro. Sin embargo, el violento proceso de formación finalmente hizo que el planeta perdiera su hogar y vagara por el espacio interestelar.

Como los planetas en general, los planetas errantes se forman a partir de la interacción de gas y polvo en el disco protoplanetario alrededor de estrellas jóvenes.

Las partículas en el disco chocan y se combinan para formar el embrión de un planeta que continúa creciendo hasta que finalmente forma un planeta que orbita alrededor de una estrella central.

Durante el proceso de formación de planetas hasta que el sistema se estabiliza, son comunes los pases cercanos o incluso las colisiones entre los planetas recién formados. Cuando los planetas chocan entre sí o pasan muy cerca, los planetas pueden destruirse o incluso expulsarse del sistema.

De hecho, los planetas pueden ser expulsados ​​del sistema. Esto ocurre debido a las perturbaciones gravitatorias al pasar por otros planetas o estrellas. Sin estrellas alrededor de las cuales girar, estos planetas se moverían con otras estrellas de la galaxia para orbitar el centro galáctico.

Para distinguir un planeta errante de una estrella, en este caso una enana marrón, podemos observar su masa. Si la masa del objeto es inferior a 13 masas de Júpiter, entonces el objeto puede clasificarse como un planeta errante.

Sin embargo, es posible que los planetas errantes no siempre deambulen en el espacio interestelar.

Si en su odisea, este planeta nómada se encuentra con otra estrella y es capturado por la gravedad de la estrella, entonces el planeta encuentra un nuevo hogar o sistema.

Pero si el planeta nunca es atrapado por una estrella, seguirá vagando por el espacio interestelar.

No es fácil encontrar un planeta errante. Los planetas no tienen luz propia. Cuando el planeta es expulsado del sistema, es solo un objeto frío sin luz que deambula en el oscuro espacio interestelar. Como resultado, no es fácil para los astrónomos encontrar planetas errantes.

Hasta el momento, se han descubierto 30 candidatos a planetas errantes. Se cree que algunos de ellos son enanas marrones o estrellas que no lograron encender su combustión interna.

Las anomalías también ocurren en las estrellas.

Hay estrellas que vagan solas en el espacio intergaláctico o simplemente estas estrellas no están en una galaxia. Estas estrellas se conocen como estrellas intergalácticas o estrella errante.

Al igual que los planetas errantes, las estrellas intergalácticas o las estrellas errantes no están originalmente separadas de sus hogares. Estas estrellas están unidas por la gravedad en una galaxia y giran alrededor del centro galáctico con otras estrellas.

Sin embargo, estas estrellas luego son expulsadas de la galaxia en la que residen.

Hay dos formas en que las estrellas pueden separarse de las galaxias. El primero es colisión de galaxias. Este evento es algo común en el universo. Cuando ocurre una colisión entre galaxias, las galaxias en colisión se fusionarán para formar una nueva galaxia más grande. Cuando ocurre el proceso de colisión entre galaxias, las interacciones gravitatorias hacen que algunas de las estrellas sean expulsadas al espacio intergaláctico vacío. En general, las estrellas expulsadas durante el proceso de colisión son estrellas de galaxias más pequeñas.

Otra forma implica agujeros negros supermasivos y estrellas dobles. Cuando un miembro de una estrella doble que está cerca de un agujero negro supermasivo es arrastrado por el agujero negro, la otra estrella es expulsada a una velocidad que supera la velocidad de escape de su galaxia de origen. Como resultado, la estrella se libera de la influencia de la gravedad que la une a la galaxia y vaga por el espacio intergaláctico. Esta estrella también se mueve a gran velocidad y se conoce como estrella de hipervelocidad.

Las estrellas intergalácticas no son objetos raros. Las observaciones del Telescopio Hubble encontraron 600 estrellas intergalácticas en el cúmulo de Virgo ubicado a 60 millones de años de la Tierra. Además, en 2015, los astrónomos descubrieron 675 estrellas intergalácticas en el borde de la Vía Láctea que apuntan hacia la galaxia de Andrómeda.


Este artículo es una colaboración entre detikEdu y Langitselatan y ha sido publicado en el portal detikEdu. Este artículo fue creado específicamente para DetikEdu a partir del artículo sobre Tanya LS: ¿Qué es un Planeta del Viajero? y ¿Existen las estrellas errantes?

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