Playoffs de la WNBA 2022: vista previa de la primera ronda de Las Vegas Aces vs. Phoenix Mercury, claves de la serie, jugadoras a seguir

Las Aces de Las Vegas aseguraron el puesto número 1 en los playoffs de la WNBA de 2022 en el último día de la temporada regular, y en los últimos años eso les habría valido un adiós directo a las semifinales. Ya no, ya que la liga ha renovado una vez más el formato de los playoffs.

Esta temporada, los playoffs han vuelto a un arreglo de grupo estándar, con una serie al mejor de tres en la primera ronda seguida de una serie al mejor de cinco en las semifinales y finales. Pero si bien las Aces tendrán que comenzar a jugar temprano, su trabajo para ganarse el primer puesto todavía tuvo sus recompensas, ya que tienen la ventaja de jugar en casa durante los playoffs, y podrán jugar contra Phoenix Mercury en la primera ronda.

Esto es todo lo que necesitas saber sobre esta serie:

(1) Las Vegas Aces contra (8) Phoenix Mercury

(Todos los horarios del Este)

  • Juego 1: Mercurio en Ases | Miércoles 17 de agosto, 22 h | TELEVISOR: ESPN 2 | Corriente: fuboTV (prueba gratis)
  • Juego 2: Mercurio en Ases | Sábado 20 de agosto, 21 h | TELEVISOR: ESPN 2 | Corriente: fuboTV (prueba gratis)
  • Juego 3*: Ases en Mercurio | martes, 23 de agosto, por determinar | TELEVISOR: Por determinar | Corriente: Por determinar

*Si necesario

Jugadores a seguir

Ases: A’ja Wilson

Los Aces tienen múltiples All-Stars en la lista, pero Wilson sigue siendo una opción fácil como jugador a seguir. Ha logrado la mejor temporada de su carrera, promediando 19,5 puntos, 9,4 rebotes y 1,9 tapones por partido, y es una de las principales candidatas tanto al MVP como al Jugador Defensivo del Año. Hizo grandes avances en ambos lados del balón bajo la nueva entrenadora en jefe Becky Hammon, ninguno más notable que su rango ampliado en la ofensiva. Después de tomar solo dos triples en sus primeras cuatro temporadas combinadas, Wilson se convirtió en una amenaza legítima desde afuera, acertando el 37.5 por ciento de sus 2.3 intentos por juego.

Mercurio: Diamond DeShields

Con Skylar Diggins-Smith y Diana Taurasi fuera de juego en la recta final, la carga ofensiva recayó en Diamond DeShields. Eso debería continuar en los playoffs, ya que no ha habido indicios de que ninguna de las estrellas regrese. DeShields, quien ganó un título con el Sky la temporada pasada, acumuló 16 puntos, 3,6 rebotes y 3,6 asistencias por partido en agosto. No ha sido súper eficiente, pero ahora es el motor de la ofensiva de Mercury, y llegarán tan lejos como ella pueda llevarlos. Con su atletismo y su habilidad para crear tiros, es más que capaz de participar en un gran juego; si puede hacerlo varias veces en una serie es otra cuestión.

Tres claves de la serie

1. ¿Regresan Diggins-Smith o Taurasi?

Después de quedarse corto en las Finales la temporada pasada, Mercury hizo todo lo posible para competir por otro título. Desafortunadamente, sus planes se han venido abajo en los últimos seis meses. Brittney Griner fue arrestada en Rusia y luego condenada por cargos de drogas, Tina Charles abandonó abruptamente el equipo a mitad de temporada, Diana Taurasi sufrió una lesión en el cuádriceps a principios de agosto y no ha jugado desde entonces y Skylar Diggins-Smith dejó el equipo por motivos personales en breve. tras la lesión de Taurasi.

Las escasas esperanzas del Mercury de dar un vuelco dependen de si uno o ambos pueden regresar. Taurasi solo fue descartada oficialmente por el resto de la temporada regular, pero no ha habido más actualizaciones sobre su estado. La entrenadora en jefe de Mercury, Vanessa Nygaard, no descartó el regreso de Diggins-Smith, pero El próximo informó “No se espera” que vuelva a jugar esta temporada.

Las Aces serán grandes favoritas de todos modos, pero si las Mercury entran en esta serie sin sus dos guardias estelares, no tendrán ninguna posibilidad contra la cabeza de serie No. 1. Ambos han sido oficialmente descartados para al menos el Juego 1.

2. La ofensiva de alto poder de Aces será demasiado

Con la nueva entrenadora Becky Hammon, las Aces finalmente adoptaron el baloncesto moderno. A menudo reparten la cancha y juegan pequeños con A’ja Wilson en los cinco, fueron terceros en la liga en intentos de triples por partido (26,4) y empataron en el primer lugar en porcentaje (36,1) y jugaron al ritmo más rápido (98,64) .

Con su riqueza de talento ofensivo optimizada bajo la dirección de Hammon, las Aces fueron dominantes en ese lado del balón. Su índice ofensivo de 109.6 fue el mejor de la liga por casi cuatro puntos por cada 100 posesiones y fue el más alto de cualquier equipo desde las Mystics en 2012.

Los Mercury, para su crédito, han mejorado defensivamente en la recta final, ya que se han vuelto pequeños por necesidad, y ya no son incendiados desde la línea de 3 puntos en la medida en que lo hicieron al principio de la temporada. Pero incluso si logran ralentizar el ataque perimetral de las Aces hasta cierto punto, es difícil ver cómo obtienen suficientes puntos para mantenerse al día.

Su alineación más jugada desde que Diggins-Smith y Taurasi quedaron fuera tiene una calificación ofensiva de 94.1 y un porcentaje de pérdidas de balón de 22.1 en cinco juegos en agosto. Simplemente no tienen suficiente creación de tiros y entregar el balón una vez cada cinco posesiones es un desastre esperando que suceda dado el ritmo y la destreza de los ases.

3. No te olvides de Gray

A’ja Wilson es una de las principales candidatas a MVP y Jugadora Defensiva del Año, Kelsey Plum obtendrá votos de MVP y debería formar parte del primer equipo de la WNBA, Jackie Young es candidata a la Jugadora Más Mejorada y Dearica Hamby, a pesar de su reciente luchas y lesiones de la temporada fue un All-Star.

Y, sin embargo, a pesar de todo ese talento, podría decirse que el mejor jugador del equipo en la recta final fue Chelsea Gray. Logró 33 puntos, el máximo de su carrera, en el último partido de la temporada para asegurarse de que el equipo asegurara el puesto número 1, y en agosto acumuló 20,7 puntos, 3,8 rebotes y 5,8 asistencias por partido con un 59 por ciento de tiros.

La cuatro veces All-Star está jugando el mejor baloncesto de su carrera, y no debe olvidarse en medio de toda la riqueza de talento de las Aces. Ex campeona con Los Angeles Sparks, tiene más experiencia en postemporada que nadie en la lista y será crucial para el éxito de las Aces tanto en esta serie como en el futuro.

Predicción

Los Mercury llegando a los playoffs después de todo lo que pasaron es una buena historia, pero están superados aquí, especialmente en el lado ofensivo del balón. Las Vegas es el sembrado No. 1 por una razón y es difícil imaginar que estos juegos sean competitivos. Escoge: Ases en 2

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