Poder, política y pornografía: el cóctel tóxico que sacudió Westminster | cámara de los Comunes

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La escritora Sonia Purnell estaba sentada en un estudio de televisión, a punto de salir al aire, cuando el político conservador que estaba a su lado se acercó.

Y luego, dice ella, él le susurró al oído un insulto impactantemente gráfico sobre su vida sexual. Ella cree que tenía la intención de avergonzarla y confundirla justo cuando las cámaras rodaban; como autor de una biografia muy critica de Boris Johnson, ella no es popular entre sus seguidores. “No tenía la confianza suficiente para decir simplemente ‘¡este hombre acaba de decir ESTO en mi oído!’ Y sí, claro, después estaba un poco nerviosa”, recuerda.

Lo que Purnell describe es una forma agresivamente sexualizada de socavar que muchas mujeres en la política han experimentado a lo largo de los años. Para algunos, fueron los parlamentarios masculinos que pronunciaron obscenidades en la cámara cuando se levantaron para hablar: las mujeres laboristas recién elegidas junto a Tony Blair en 1997 fueron recibidas por parlamentarios conservadores que gritaban «¡melones!» y haciendo gestos de malabares con los senos, mientras que Lisa Nandy, de Labor, ha recordado a un parlamentario gritando «¡bragas!» cuando fue a sentarse con una falda, y para otros, llamativas manchas sobre su vida sexual que se difundieron a sus espaldas. Para algunos, fue un manoseo o un agarre.

Para Angela Rayner, la líder laborista adjunta, la semana pasada fueron parlamentarios conservadores anónimos que le dijeron a la correo el domingo que le gustaba distraer a Boris Johnson mostrándole las piernas. Pero todas son formas de vergüenza sexual, lo que deja en claro que ninguna mujer es tan poderosa que no puede reducirse instantáneamente a carne. Y es la furia reprimida durante mucho tiempo creada por ese trato lo que finalmente estalló en la reunión del martes por la noche. reunión entre jefe látigo Chris Heaton-Harris y el 2022una nueva agrupación tory creada por la ex ministra de la mujer Maria Miller.

MP Neil Parish, político del Partido Conservador de Tiverton y Honiton
El parlamentario conservador Neil Parish, quien renunció después de ser visto viendo pornografía en su teléfono. Fotografía: John Keeble/Getty Images

Con la intención de discutir la retención de mujeres en la política, se convirtió en algo mucho más catártico después de que un parlamentario acusó a un colega masculino de ver pornografía en su teléfono en la cámara. El hombre fue más tarde identificado públicamente como Neil Parishque el sábado dimitió tras lo que calificó como su «momento de locura».

“La diputada que se quejó, que no es una violeta encogida, no lo había informado hasta ese momento, creo que estaba preocupada por el rechazo de los colegas”, dice uno de los presentes. “Pero es por eso que en estas reuniones la frustración se desvanece tan rápido, porque la gente no ha expresado estas cosas”.

Una segunda mujer dijo rápidamente que ella también había visto al parlamentario viendo pornografía en el trabajo. Heaton-Harris, dice la fuente, estaba “absolutamente atónita. todos lo éramos. Quiero decir, he escuchado muchas cosas, pero no podía creer eso”. Y entonces se abrieron las compuertas.

Una vez que la historia se hizo pública, la secretaria de comercio internacional, Anne-Marie Trevelyan, reveló que otro exdiputado la había inmovilizado contra la pared e insistió en que ella debía quererlo porque, dijo: “Soy un hombre poderoso”. Una parlamentaria laborista reveló que un ministro anónimo del gabinete en la sombra le dijo una vez que las mujeres querían ser sus amigas y que “los hombres quieren acostarse contigo”, aunque en términos más crudos.

Caroline Nokes, presidenta del comité selecto de mujeres e igualdades, dijo que había experimentado «tocamientos, miradas, intimidación» y que la habían tratado con frialdad por hablar. Los secretos retenidos incluso durante la avalancha de denuncias de acoso sexual posterior al #MeToo de Westminster hace cinco años están saliendo a la luz, en medio de preocupaciones de que las reformas introducidas después de esos escándalos no han cumplido las promesas.

Si bien se ha informado que al menos 56 diputados el nuevo Plan Independiente de Quejas y Reclamos (ICGS), los usuarios dicen que es lento y burocrático. Aunque el Le quitaron el látigo conservador al diputado Rob Roberts por hacer insinuaciones sexuales repetidas y no deseadas a un miembro del personal masculino y de David Warburton tras denuncias de acoso sexual (lo que Warburton niega), ambos todavía se sientan en el parlamento. Hay irritación con lo que algunos ven como una cultura «tonta» en el gobierno que deja de lado a las mujeres, y una frustración más profunda entre partidos que parece haber cambiado poco a pesar de años de dolorosas revelaciones. el veterano La diputada laborista Margaret Hodge tuiteó que después de 50 años de hacer campaña por la igualdad en la vida pública, “desmoralizado ni siquiera empieza a cubrir cómo me siento”.

La diputada laborista Margaret Hodge
La diputada laborista Margaret Hodge ha hecho campaña durante 50 años por la igualdad en la vida pública. Fotografía: Justin Tallis/AFP/Getty Images

El parlamento no es exactamente el club de chicos ruidosos que era cuando comencé como reportero de lobby en 1997. Las mujeres periodistas políticas todavía eran una novedad en un mundo dominado por hombres, acusadas rutinariamente de coquetear para conseguir historias. (Una tarde, mientras rondaba por el vestíbulo de miembros, donde los reporteros se entretienen para conversar en privado con los parlamentarios, alguien me preguntó si estaba disfrutando «ejecutar mi oficio en Reeperbahn», que es el distrito rojo de Hamburgo). La ironía es que fueron las parlamentarias y consejeras, a menudo patrocinadas y desalentadas por sus propios bandos, las que regularmente resultaron ser las mejores fuentes; al menos nos tomaron en serio y no tocaron las rodillas debajo de la mesa. Todavía recuerdo un almuerzo ridículo con un miembro laborista de alto rango, en el que seguí arrastrando mi silla fuera de su alcance mientras él arrastraba la suya hacia mí. En un momento me miró con lascivia: «¿Qué haces que es peligroso?”, a lo que me arrepiento de no haber dicho “comer con hombres como tú”. La periodista Charlotte Edwardes ha acusado al propio Boris Johnson de apretarle el muslo en el almuerzo cuando era editor del Espectador en la década de 1990, algo que Downing Street ha negado.

Hubo momentos más oscuros. Una mujer que conocí tuvo que luchar físicamente contra el parlamentario laborista que compartió su taxi a casa una noche. Una esposa conservadora explicó con total naturalidad cómo había aprendido qué miembros tacaños de la asociación electoral de su marido debían evitar que la atraparan. Más inquietante fue una copa después del trabajo con una fuente de Whitehall que me hizo sentir incómodo por razones que no pude articular. Acorté la velada. Más tarde fue arrestado bajo sospecha de violación.

Entonces, como ahora, eran los jóvenes pasantes e investigadores (mujeres y hombres jóvenes sujetos a insinuaciones no deseadas por parte de los parlamentarios) quienes más sufrían, impotentes para desafiar a los hombres de quienes dependía su futuro en la política. Pero para muchos de nosotros, quejarnos parecía vergonzoso, destruir nuestra carrera y casi tan inútil como quejarnos del clima, ya que estaba en todas partes. Lo que vi en el parlamento no se diferenciaba mucho de lo que sucedía en las oficinas de los periódicos, o con los amigos en la City, o incluso en la universidad en la década de 1990, donde los muchachos de rugby borrachos sacaban sus placajes en el bar de la universidad por la noche. Era casi lo que estábamos condicionados a esperar.

David Warburton diputado por Somerton y Frome
El parlamentario David Warburton, a quien le quitaron el látigo Tory después de las acusaciones de acoso sexual y consumo de cocaína, que él niega. Fotografía: Sunday Times

Afortunadamente, esas expectativas cambiaron en 2017, cuando el movimiento #MeToo contra el acoso sexual llegó a Westminster. Theresa May, para entonces primera ministra, se comprometió públicamente a llevar a las mujeres a la vida pública y adoptó una línea firme. El secretario de Defensa, Michael Fallon, fue expulsado después de que la periodista Jane Merrick dijera que había intentado besarla. Damian Green, uno de los amigos más antiguos de May en el gabinete, renunció después de una investigación – iniciada por la activista Tory Kate Maltby acusándolo de avances inapropiados, descubrió que había engañado a los periódicos sobre una ocasión anterior cuando se encontró pornografía en la computadora de su trabajo. Se filtró una hoja de cálculo de políticos supuestamente «manoseados» compilada por mujeres jóvenes de Westminster, y las más importantes, incluida la entonces líder de los Comunes Andrea Leadsom, Jess Phillips y Maria Miller del Partido Laborista, lucharon para apoyar a las víctimas y establecer lo que se convertiría en el ICGS.

Pero incluso entonces, no todas las quejas fueron tomadas en serio. Una parlamentaria tory fue directo a los azotes después de que le dijeran que uno de sus empleados masculinos estaba acosando sexualmente a otras mujeres y supuestamente había estado «frotándose los genitales en mi teléfono cuando yo no estaba en la oficina». Aunque ella lo despidió, dice ahora, la evidencia que entregó fue ignorada. “Fue recontratado por otro parlamentario conservador, en el pasillo, literalmente a 50 yardas de mi oficina”.

Si Westminster tiene un problema con las mujeres, no es solo. La semana pasada se vivió un nuevo escándalo en la industria musical, con el ex DJ de Radio 1 Tim Westwood enfrenta siete acusaciones separadas (que él niega) de conducta sexual inapropiada. Hace dos meses, un informe descubrió que agentes de policía de la comisaría de Charing Cross en Londres habían bromeado sobre violaciones y golpes a sus esposas. Más de una cuarta parte de los británicos fueron acosados ​​sexualmente en el trabajo el año anterior, según un Encuesta de la Oficina de Igualdad del Gobierno de 2020. Para todo el debate de la semana pasada sobre lo que hace que Westminster sea diferente a otros lugares de trabajo, desde la bebida nocturna en sus bares hasta la falta de un departamento de recursos humanos, quizás igualmente sorprendentes son las formas en que es similar.

Casas del Parlamento, Westminster, Londres, Reino Unido
El movimiento #MeToo contra el acoso sexual llegó a Westminster en 2017, pero muchos están frustrados por el ritmo del cambio. Fotografía: Maureen McLean/REX/Shutterstock

Incluso ver pornografía en público ahora está sorprendentemente extendido: el comité selecto de mujeres e igualdades de Commons advirtió en 2018 que era una “preocupación real” en el transporte público, recomendando una prohibición. Al preguntar en Twitter, escuché historias sombrías de hombres que usaban pornografía abiertamente en trenes (a veces con el sonido alto) y autobuses en hora pico, en cafés y restaurantes, en clase en la escuela, incluso en las computadoras públicas de las bibliotecas. Lord Bethell, el ex ministro de ciencia conservador, me dijo que había desafiado a un delincuente en su viaje matutino y «recibió una respuesta ‘quéaaaaaa'», como si él fuera el que estaba siendo irrazonable. Pero la mayoría de las mujeres no se habían atrevido a objetar. No está claro si mirar pornografía públicamente representa su pura normalización en la vida de algunos hombres, o una forma más espeluznante de exhibición digital deliberadamente destinada a hacer que las mujeres se sientan incómodas. Pero el mensaje escalofriante que envía es que los hombres pueden hacer lo que quieran, donde quieran; que por mucho que las mujeres piensen que han llegado, siempre pueden ser empujadas de vuelta a sus casillas. Es ese miedo a que se deshaga el frágil progreso lo que parece estar provocando la ira en Westminster.

Un ex parlamentario tory cree que las cosas comenzaron a retroceder durante la batalla parlamentaria sobre el Brexit, que vio amargas luchas internas entre los partidos y una facción de parlamentarios más derechistas y orgullosamente «anti-despertar» en ascenso. “El partido estaba muy dividido, y el tipo de conservadores de una sola nación eran presa fácil para todo tipo de misoginia. Era todo muy cursi, y había una especie de guardia pretoriana en los grupos de WhatsApp que se sentía muy capaz de criticar y menospreciar a las mujeres que hacían comentarios perfectamente válidos o planteaban inquietudes, hacían comentarios despectivos y falsos sobre las mujeres y los filtraban al público. prensa.»

Algunos también se preguntan si la percepción de que los ministros ya no tienen que renunciar por violar el código ministerial, o el escándalo del Partygate, han envalentonado a los granujas. “Johnson crea una cultura en la que se siente que, hagas lo que hagas, en realidad no hay consecuencias, así que creo que eso hace que la gente haga cosas que tal vez no hayan intentado antes”, dice Sonia Purnell.

Un ex ministro argumenta, sin embargo, que el problema real es que las culturas solo cambian cuando eso es impulsado continuamente desde arriba, y últimamente eso se ha deslizado hacia abajo en la agenda. «No es eso [Johnson] no me importaría, simplemente nunca sería una prioridad”. Si es así, los parlamentarios de todos los partidos ahora planean convertirlo en uno. “Las mujeres en la política no son víctimas”, tuiteó la líder laborista Alison McGovern. “El cambio sucederá”. Y no antes de tiempo.

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