Podrían haber encontrado parte del asteroide que mató a los dinosaurios

Es uno de varios descubrimientos sorprendentes en un espacio local en los EE. UU., que ha conservado los restos del momento cataclísmico que terminó con la era de los dinosaurios.

Es uno de varios descubrimientos sorprendentes en un sitio fósil único en la Formación Hell Creek en Dakota del Norte, EE. UU., que ha conservado los restos del momento catastrófico que terminó con la era de los dinosaurios, un punto de inflexión en la historia del planeta.

los fosiles desenterrados allí incluyen peces que aspiraron los escombros que explotaron durante el ataque, una tortuga empalada con un palo y una pata que pudo haber pertenecido a un dinosaurio que presenció el impacto del asteroide.

La historia de los descubrimientos se revela en un nuevo documental llamado “Apocalipsis de dinosaurios”, que presenta al naturalista Sir David Attenborough y al paleontólogo Robert DePalma y se transmite el miércoles en “Nova” de PBS.

DePalma, investigador de posgrado en la Universidad de Manchester en el Reino Unido y profesor adjunto en el departamento de geociencias de la Universidad Atlántica de Florida, comenzó a trabajar en Tanis, como se conoce el sitio fósil, en 2012.

Las llanuras polvorientas y expuestas contrastan fuertemente com la aparición del sitio al final del período Cretácico. En ese momento, el medio oeste americano era un bosque pantanoso y un mar interior que desde entonces desapareció, conocido como vía marítima interior occidental, se extendía desde lo que ahora es el Golfo de México hasta Canadá.

Tanis está a más de 3.200 kilómetros del cráter de impacto Chicxulub que dejó el asteroide que golpeó la costa de México, pero los descubrimientos iniciales realizados en el sitio han convencido a DePalma de que proporciona una rara evidencia de lo que condujo al final de la era de los dinosaurios.

El sitio alberga miles de fósiles de peces bien conservados que, según DePalma, fueron enterrados vivos por los sedimentos desplazados cuando una enorme masa de agua provocada por el impacto del asteroide se desplazó por el interior del mar. A diferencia de los tsunamis, que pueden tardar horas en llegar a tierra después de un terremoto en el mar, estos cuerpos de agua en movimiento, conocidos como seiche, entraron en erupción instantáneamente después de que el enorme asteroide se estrellara contra el mar.

Está seguro de que los peces murieron dentro de una hora del impacto del asteroide, y no como resultado de los incendios forestales masivos o el invierno nuclear que siguió en los días y meses que siguieron. Eso se debe a que se encontraron alojadas en las branquias de los peces “esférulas de impacto”, pequeños trozos de roca fundida arrojados desde el cráter al espacio, donde cristalizaron en un material similar al vidrio. El análisis de fósiles de peces también reveló el asteroide. alcanzado en primavera.

“Evidencia tras evidencia comenzó a acumularse y cambiar la historia. Fue una progresión de pistas como una investigación de Sherlock Holmes”, dijo DePalma.

“Ofrece una historia momento a momento de lo que sucede justo después del impacto y terminas obteniendo un recurso tan rico para la investigación científica”.

Muchos de los últimos hallazgos revelados en el documental no fueron publicados en revistas científicas. Michael Benton, profesor de paleontología de vertebrados en la Universidad de Bristol que se desempeñó como asesor científico del documental, dijo que si bien es una “cuestión de convención” que las nuevas afirmaciones científicas se sometan a una revisión por pares antes de que se revelen en televisión, él y muchos otros paleontólogos han aceptado que el sitio fósil en realidad representa el “último día” de los dinosaurios.

“Algunos expertos dijeron ‘bueno, podría ser al día siguiente o un mes antes… pero prefiero la explicación más simple, que en realidad documenta el día en que el asteroide golpeó México”, dijo por correo electrónico.



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