"Poeta del cuerpo: La revisión de Walt Whitman en Nueva York: Los primeros años de un bardista estadounidense

Nueva York

'Un americano ¡Por fin, bardo! ", proclama la excelente crítica de" Hojas de hierba "que apareció en el United States Review cuando se publicó el libro en 1855. Walt Whitman incluyó con orgullo la reseña impresa en su copia de la primera edición, que ahora se exhibe en el Grolier Exposición del club, "Poeta del cuerpo: Walt Whitman de Nueva York". El catálogo nos permite probar los elogios con más detalle, comenzando con su descripción sin aliento del poeta como aparece en la portada del libro: "Uno de los grandes, grande , orgulloso, cariñoso, comiendo, bebiendo y criando, su disfraz varonil y libre, su rostro bronceado y barbudo, sus posturas fuertes y erectas, su voz lleva esperanza y profecía a las razas generosas de jóvenes y viejos ". una figura forjada? Nada menos que un nuevo documento fundacional para los EE. UU., Que hasta ese momento solo se había preocupado por las libertades externas. Ahora, "la república americana interior también será declarada libre e independiente".

Poeta del cuerpo: Walt Whitman de Nueva York

El Club Grolier
Hasta el 27 de julio

Ni siquiera los comentarios de Ralph Waldo Emerson en una carta personal, que Whitman reimprimió (para consternación de Emerson) como una introducción a una edición posterior de “Hojas de hierba” (“La pieza más extraordinaria de ingenio y sabiduría que Estados Unidos ha contribuido”) Coincidir con el éxtasis de Whitmanesque de esa revisión. Eso es porque en realidad fue escrito por el propio Walt Whitman.

Whitman no estaba bromeando cuando comienza "Hojas de hierba", "Me celebro a mí mismo".

Sin embargo, su impulso no se hizo eco de la respuesta pública inicial a las primeras ediciones de "Hojas"; muchos expresaron consternación e incluso conmoción por sus evocaciones en verso libre de experiencias sensuales. Pero poco a poco, la cultura estadounidense y el espíritu de celebración alcanzaron los logros del poeta, lo que le otorgó un estatus de celebridad casi en la vejez y, finalmente, lo convirtió en un icono. En la exposición, vemos su rostro maduro y barbudo anexado a una caja de puros, anuncios de whisky y salsa de manzana Poet Brand, que confiere una mezcla de sensibilidad y virilidad a los productos ofrecidos. El bicentenario de su nacimiento el mes pasado inspiró una serie de exposiciones y homenajes que afirmaban su condición de bardo y profeta estadounidense.

La exposición de Grolier, en gran parte de la colección Whitman de Susan Jaffe Tane, que era curadora junto con la académica Karen Karbiener, se une a los encomiums. Pero su enfoque es íntimo, se centra en los años anteriores a la Guerra Civil, cuando Whitman (1819-1892) creció en Long Island y en Brooklyn (vemos imágenes tempranas de sus hogares), trabajó como maestro y carpintero (un recibo de 1852). porque su trabajo está escrito a mano en la parte posterior de un boleto para el Brooklyn Marine Swimming Bath), periódicos editados (como el Brooklyn Daily Eagle y el Kings County Demócrata, un problema que se muestra aquí), escribió periodismo y ficción de cuencos y publicó el Las primeras tres ediciones de "Leaves of Grass". Esta exposición muestra todas las ediciones publicadas durante su vida, el volumen evoluciona y se expande como si también lo fuera, como lo sugirió Whitman, "más una PERSONA que un libro".

El retrato de Whitman desde la portada de la primera edición de ‘Hojas de hierba’

Foto:

El Club Grolier / Robert Lorenzson

También hay curiosidades picantes que tocan la historia de Nueva York. Whitman escribió una lista sin fecha, "Distingues que he conocido o visto en Broadway", que incluía al presidente Andrew Jackson, a Daniel Webster, a Edgar Allan Poe, al Príncipe de Gales y al contralto Marietta Alboni, lo que sugiere la vitalidad y el alcance de la ciudad y el ojo de poeta Más intrigante: un primer borrador de un poema está escrito en el reverso de un formulario de impuestos azul pálido de la ciudad de Williamsburg, que era el papel preferido de Whitman para trabajar en la versión de 1860 de "Leaves"; las formas se convirtieron en chatarra cuando Williamsburg se incorporó a la ciudad de Brooklyn, y el poeta debe haber sabido que estaba poniendo reliquias de la burocracia al servicio de un contra-mundo de la sensualidad.

Ese gesto también debe haber resonado con la sensibilidad bohemia que caracterizó al restaurante Charles Pfaff's en Broadway inferior, justo al lado de Bleecker Street (vemos uno de sus menús), que Whitman visitó casi todas las noches desde fines de la década de 1850 hasta diciembre de 1862. Homosexualidad e icónico género El juego encontró libre expresión allí. Vemos una carta de un hombre que pudo haber sido "el primer amor serio de Whitman", que también debió haber inspirado la melancolía al invitar al poeta a asistir a su boda, y una fotografía posterior de Whitman con Peter Doyle ("el gran amor de La vida de Whitman ”). También vemos con qué facilidad la sensibilidad liberadora de Whitman y los énfasis igualitarios terminaron anticipando la dirección de la cultura estadounidense durante el siglo siguiente. Algunos de los artefactos de la serie, como anillos con mechones incrustados en el cabello de Whitman, son testimonio de la devoción que inspiró incluso durante su vida.

Y, de hecho, Whitman se ha convertido en un emblema. Pero la tentación de idealizarlo como símbolo puede ser demasiado fuerte. Después de la Guerra Civil, Whitman estuvo lejos de ser inequívoco acerca de la Reconstrucción (admiraba a Andrew Jackson). La poesía también se volvió menos auto intoxicada. Como reconoció fácilmente, en su poesía y en su vida, hubo contradicciones y contraindicaciones. Algunos se exploran en "Walt Whitman America: A Cultural Biography" de David S. Reynolds. También hay un tema dominante en el trabajo de Whitman que ahora tiende a ser eclipsado, pero se anuncia en la exclamación de apertura de esa auto crítica: "Un bardo estadounidense ¡Por fin! ”Whitman tuvo una gran visión del excepcionalismo y la posibilidad estadounidenses; persistió incluso durante los años más oscuros de la Guerra Civil. Y las fallas de Estados Unidos no lo desanimaron de su afectuoso abrazo de su carácter, como tampoco lo hicieron sus propias fallas de su propio abrazo. Es una visión que aún vale la pena celebrar.

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