Poliomielitis detectada en aguas residuales del Reino Unido, por qué los expertos están preocupados

  • Se han detectado rastros de poliovirus en la vigilancia rutinaria de aguas residuales en el Reino Unido. Los funcionarios de salud dicen que el virus identificado se deriva de una vacuna.
  • El riesgo para el público es bajo ya que la mayoría de las personas en el Reino Unido estarán protegidas mediante la vacunación previa contra la poliomielitis; los menores de 5 años probablemente pronto serán vacunados.
  • En los Estados Unidos, al menos el 92 por ciento de los niños están vacunados contra la poliomielitis.

Funcionarios de salud en el Reino Unido han identificado rastros de poliovirus durante la detección de rutina de aguas residuales.

Por lo general, la vigilancia rutinaria de las aguas residuales detecta el poliovirus un par de veces al año, pero entre febrero y mayolos funcionarios de salud detectaron varias muestras de aguas residuales con poliovirus.

Desde entonces, el virus ha evolucionado y ahora se clasifica como un poliovirus tipo 2 “derivado de la vacuna” (VDPV2).

Las autoridades de salud dicen que no ha habido casos graves de enfermedad, pero sospechan que ha habido transmisión comunitaria entre los niños en el norte y el este de Londres.

Las autoridades de salud dicen que la mayoría de la población del Reino Unido estará protegida contra el poliovirus a través de las vacunas que reciben en la infancia.

Los niños menores de 5 años que viven cerca de Londres pronto serán invitados a vacunarse contra la poliomielitis, según funcionarios de salud.

“VDPV2, o poliovirus tipo 2, es un tipo de poliovirus derivado de una vacuna oral contra la poliomielitis que utiliza una forma viva del virus. Durante un período corto de tiempo, una persona recién vacunada puede potencialmente transmitir el virus vivo a través de las heces”, dijo a Healthline , MPH, CIC, FAPIC, director de prevención de infecciones en el Hospital Lenox Hill.

Hay dos tipos de vacunas disponibles para la poliomielitis: la vacuna contra la poliomielitis inactivada (IPV) y la vacuna contra la poliomielitis oral (OPV).

IPV se usa en los Estados Unidos y el Reino Unido. No contiene virus funcionales.

La OPV, por otro lado, es una vacuna viva atenuada. Es una vacuna extremadamente eficaz, pero contiene el riesgo de circulación del poliovirus derivado de la vacuna (cVDPV).

“La vacuna viva oral contra la poliomielitis (OPV) se recomendó en los Estados Unidos entre 1963 y 2000; y cambió a la recomendación actual de utilizar la vacuna del poliovirus inactivado (IPV) en ese momento. La OPV todavía se administra en algunos países”, dijo Newman.

Algunas personas vacunadas recientemente con OPV pueden eliminar virus infecciosos en sus heces. Esto se puede detectar en la vigilancia de aguas residuales.

“La vacuna está diseñada para imitar el virus de la poliomielitis natural que se elimina por vía fecal”, Dr. Amesh Adaljaun experto en enfermedades infecciosas y académico principal del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins, le dijo a Healthline.

Según Adalja, este es uno de los beneficios promocionados de la OPV: la eliminación fecal puede, en última instancia, inmunizar a las personas que no están vacunadas y ayudar proteger a las comunidades.

No hay riesgo de que el virus se propague a través de los sistemas de aguas residuales, según Newman. Aún así, la transmisión puede ocurrir si una persona no vacunada está expuesta a las heces o gotitas respiratorias de una persona con polio.

En áreas con bajas tasas de vacunación, es posible que el virus se propague de un niño a otro y, durante meses o un año, puede mutar y causar una parálisis similar a la del poliovirus salvaje. Esta versión mutada del virus puede propagarse aún más, lo que lleva a cVDPV.

En ciertos casos, puede causar parálisis. También puede recombinarse con virus relacionados y propagarse, según Adalja.

“La hipótesis actual es que [person with polio] pudo haber traído el virus a Londres y propagarse a otras personas que no estaban inmunizadas”, dijo Newman.

Newman dice que el riesgo para el público en general es muy bajo. La inmunización contra la poliomielitis es parte del programa de vacunación de rutina en los Estados Unidos.

“Los datos de los CDC muestran que el 92,4 % de los niños estadounidenses menores de 24 meses están vacunados contra la poliomielitis. Esta es una excelente cobertura de vacunas y confío en que estaríamos protegidos contra cualquier amenaza potencial”, dijo Newman.

La poliomielitis afecta predominantemente a los niños menores de 5 años, pero las personas que no están vacunadas también pueden correr el riesgo de desarrollar la enfermedad, según Newman.

Las personas pueden solicitar la vacunación a su médico o al departamento de salud local.

Dicho esto, cualquier persona que no haya sido vacunada debe programar una cita para vacunarse contra la poliomielitis, agregó Newman.

“Recomendaría la vacunación a cualquier persona que no esté completamente inmunizada según las recomendaciones actuales de vacunación contra el poliovirus”, dijo Newman.

Se han detectado rastros de poliovirus en la vigilancia rutinaria de aguas residuales en el Reino Unido. Los funcionarios de salud dicen que el virus identificado se deriva de una vacuna. Parece haber transmisión comunitaria entre los niños de la zona, pero el riesgo para el público es bajo. La mayoría de las personas en el Reino Unido estarán protegidas mediante la vacunación previa contra la poliomielitis; los menores de 5 años probablemente pronto serán vacunados.

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