Por ahora, cautelosos EE. UU. pisan el agua con Covid-19 transformado

WASHINGTON: El coronavirus que cambia rápidamente comenzó el verano en los EE. UU. con muchas infecciones pero relativamente pocas muertes en comparación con sus encarnaciones anteriores. El covid-19 todavía está matando a cientos de estadounidenses cada día, pero no es tan peligroso como lo fue el otoño y el invierno pasados.
“Va a ser un buen verano y nos merecemos este descanso”, dijo Ali Mokdad, profesor de ciencias de la métrica de la salud en la Universidad de Washington en Seattle.
Con más estadounidenses protegidos de enfermedades graves a través de la vacunación y la infección, el covid-19 se ha transformado, al menos por ahora, en una molestia desagradable e inconveniente para muchos.
“Se siente cautelosamente bien en este momento”, dijo el Dr. Dan Kaul, especialista en enfermedades infecciosas de la Centro Médico de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.
“Por primera vez que puedo recordar, prácticamente desde que comenzó, no tenemos ningún paciente (de covid-19) en la UCI”.
Mientras la nación celebra el 4 de julio, el número promedio de muertes diarias por covid-19 en los Estados Unidos ronda las 360.
El año pasado, durante una pausa de verano similar, fue de alrededor de 228 a principios de julio. Ese sigue siendo el umbral más bajo de muertes diarias en EE. UU. desde marzo de 2020, cuando el virus comenzó a propagarse en EE. UU.
Pero hubo muchos menos casos reportados en este momento el año pasado, menos de 20,000 por día. Ahora, son alrededor de 109,000, y es probable que no se contabilicen ya que las pruebas caseras no se informan de manera rutinaria.
Hoy, en el tercer año de la pandemia, es fácil sentirse confundido por el panorama mixto: las infecciones repetidas son cada vez más probables, y una parte considerable de las personas infectadas enfrentarán los síntomas persistentes de la larga covid-19.
Sin embargo, el grave peligro de muerte ha disminuido para muchas personas.
“Y eso es porque ahora estamos en un punto en el que el sistema inmunitario de todos ha visto el virus o la vacuna dos o tres veces”, dijo el Dr. David Dowdy, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. “Con el tiempo, el cuerpo aprende a no reaccionar de forma exagerada cuando ve este virus”.
“Lo que estamos viendo es que las personas se enferman cada vez menos en promedio”, dijo Dowdy.
Hasta 8 de cada 10 personas en los EE. UU. se han infectado al menos una vez, según un modelo influyente.
La tasa de mortalidad por covid-19 ha sido un objetivo móvil, pero recientemente ha caído dentro del rango de una temporada de gripe promedio, según los datos analizados por Mara Aspinall, investigadora de la industria de la salud de la Universidad Estatal de Arizona.
Al principio, algunas personas dijeron que el coronavirus no era más mortal que la gripe, “y durante un largo período de tiempo, eso no fue cierto”, dijo Aspinall.
En ese entonces, la gente no tenía inmunidad. Los tratamientos fueron experimentales. Las vacunas no existían.
Ahora, dijo Aspinall, la inmunidad acumulada ha reducido la tasa de mortalidad hasta situarla sólidamente en el rango de una típica temporada de gripe.
Durante la última década, la tasa de mortalidad por gripe fue de alrededor del 5% al ​​13% de los hospitalizados.
Grandes diferencias separan la gripe del Covid-19: el comportamiento del coronavirus continúa sorprendiendo a los expertos en salud y aún no está claro si se establecerá en un patrón estacional similar al de la gripe.
El verano pasado, cuando las vacunas estuvieron ampliamente disponibles por primera vez en los EE. UU., le siguió la oleada delta y luego la llegada de omicron, que mató a 2600 estadounidenses por día en su punto máximo en febrero pasado.
Los expertos coinciden en que podría surgir una nueva variante capaz de escapar de la inmunidad acumulada de la población.
Y los subtipos omicron BA.4 y BA.5 de rápida propagación también podrían contribuir a un cambio en las cifras de muertes.
“Pensamos que lo entendíamos hasta que surgieron estas nuevas subvariantes”, dijo el Dr. Peter Hotez, especialista en enfermedades infecciosas del Baylor College of Medicine en Texas.
Sería prudente, dijo, suponer que aparecerá una nueva variante y llegará a la nación a finales de este verano.
“Y luego otra ola de finales de otoño-invierno”, dijo Hotez.
En las próximas semanas, las muertes podrían aumentar en muchos estados, pero es probable que EE. UU. en su conjunto vea una ligera disminución de las muertes, dijo Nicholas Reich, quien agrega proyecciones de coronavirus para el Centro de Pronóstico Covid-19 en colaboración con los Centros para el Control de Enfermedades. y Prevención.
“Hemos visto COVID-19 las hospitalizaciones aumentan a alrededor de 5000 nuevas admisiones cada día desde poco más de 1000 a principios de abril. Pero las muertes por covid solo han aumentado ligeramente durante el mismo período”, dijo Reich, profesor de bioestadística en la Universidad de Massachusetts Amherst.
Las personas no vacunadas tienen un riesgo seis veces mayor de morir por covid-19 en comparación con las personas con al menos una serie primaria de inyecciones, estimaron los CDC según los datos disponibles de abril.
Este verano, considera tu propia vulnerabilidad y la de quienes te rodean, especialmente en grandes reuniones ya que el virus se está propagando tan rápidamente, dijo Dowdy.
“Todavía hay personas que corren mucho riesgo”, dijo.

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