Por los números: el sorprendente ascenso de Steven Alker de oficial a mejor jugador senior del mundo

Steven Alker está pasando por un momento senior, pero de la mejor manera posible.

El neozelandés continuó con su forma apenas creíble el domingo (lunes NZT) cuando ganó el segundo título importante del año en el PGA Tour Champions.

Alker hundió nueve birdies en una candente ronda final de ocho bajo par de 63 para hacerse con el Campeonato Senior de la PGA en el Harbor Shores Golf Club de Michigan por tres golpes.

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La notable carrera del jugador de 50 años en la gira de seniors esta temporada ha sorprendido a muchos expertos experimentados, dado su decepcionante récord en la gira principal de la PGA.

Aquí hay un desglose por números de la floreciente carrera de Alker.

Steven Alker ha disfrutado de un renacimiento profesional desde que se unió a los campeones senior del PGA Tour el año pasado.

Imágenes Stacy Revere/Getty

Steven Alker ha disfrutado de un renacimiento profesional desde que se unió a los campeones senior del PGA Tour el año pasado.

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Desde que se convirtió en profesional en 1995 después de renunciar a una carrera como ingeniero petrolero, Alker, nacido en Hamilton, ha competido en numerosas giras alrededor del mundo, incluido el PGA Tour y el Korn Ferry Tour de segundo nivel en los Estados Unidos.

En sus 23 aperturas en el principal PGA Tour, Alker no registró una sola victoria, con un solitario resultado entre los 25 primeros a su nombre.

Pasó el corte solo en 12 de esos torneos, y se embolsó un total de 218 681 dólares estadounidenses (334 637 dólares neozelandeses) por sus esfuerzos.

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A Alker le fue un poco mejor en el Korn Ferry Tour secundario (anteriormente conocido como Web.com y Nationwide Tours), logrando cuatro victorias en el Louisiana Open (2002), el Campeonato de la PGA de Nueva Zelanda (2009), el Campeonato de Utah (2013) y Cleveland. Abierto (2014).

En 300 eventos, pasó el corte 158 veces y obtuvo 24 resultados entre los 10 primeros, con una inversión de apenas 1,5 millones de dólares estadounidenses (2,3 millones de dólares neozelandeses).

El mejor resultado importante de Steven Alker fue compartir el puesto 19 en el Abierto Británico de 2012 en Royal Lytham & St Annes.

Andrew Redington/imágenes falsas

El mejor resultado importante de Steven Alker fue compartir el puesto 19 en el Abierto Británico de 2012 en Royal Lytham & St Annes.

19

De los seis majors que Alker jugó desde que debutó en el Open Championship de 1998 en Royal Birkdale, no logró pasar el corte en cuatro ocasiones.

Su mejor resultado fue en el Abierto Británico de 2012 en el Royal Lytham & St Annes Golf Club en Lancashire, donde compartió el puesto 19 con el dúo estadounidense Bill Haas y Hunter Mahan en el torneo.

4

Desde que cumplió 50 años y se clasificó para la gira de mayores el año pasado, Alker probó la victoria cuatro veces increíbles en 19 aperturas, incluidas victorias en el Insperidad Internacional en Texas a principios de este mes (por lo que se llevó a casa un cheque ganador de 534.000 dólares estadounidenses) y el Rapiscan Systems Classic en Mississippi en abril.

Pero su triunfo en el Campeonato Senior de la PGA fue el más prestigioso (y lucrativo), lo que le valió a Alker poco más de 630 000 dólares estadounidenses (960 000 dólares neozelandeses) y lo mantuvo en la cima de la lista de ganancias de la gira.

Ya ha ganado la asombrosa cantidad de 1,7 millones de dólares estadounidenses (2,7 millones de dólares neozelandeses) esta temporada, y vendrán más eventos.

Steven Alker lidera el camino en la mayoría de las categorías en la gira senior, aunque su juego de putt necesita trabajo.

Imágenes Stacy Revere/Getty

Steven Alker lidera el camino en la mayoría de las categorías en la gira senior, aunque su juego de putt necesita trabajo.

126

Como era de esperar con sus resultados recientes, Alker está ocupado estableciendo el estándar para que otros lo sigan en lo que respecta a su juego completo.

Durante su campaña récord de 2022 (excluyendo su éxito en el Campeonato Senior de la PGA), Alker hizo 126 birdies con un promedio de 5.04, el más alto de la gira. También ha saqueado ocho águilas (una cada 56,3 hoyos), que de nuevo es la mejor de su clase.

Además, Alker lidera la búsqueda de greens en regulación, con un 79,33% de acierto. Sin embargo, su distancia de drive (18), precisión (14) y putt (9) son áreas en las que podría querer trabajar en su lucha por la perfección.

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Alker ha jugado nueve torneos en la gira de mayores en lo que va del año y terminó entre los 10 primeros siete veces. Ha sido subcampeón dos veces y aún no se ha perdido un solo corte.

Steven Alker capturó cuatro títulos en el Korn Ferry Tour secundario, incluido el Abierto de Cleveland de 2014.

Gregorio Shamus/Getty Images

Steven Alker capturó cuatro títulos en el Korn Ferry Tour secundario, incluido el Abierto de Cleveland de 2014.

61

La ronda más baja de la carrera de Alker se produjo en el Campeonato de Utah de 2013, donde disparó un 61, 10 bajo par, sin bogey, el primero en la historia del torneo. Luego se coronó campeón en un desempate de un hoyo contra Ashley Hall.

También anotó un impresionante 62, 10 bajo par, en la segunda ronda del Rapiscan Systems Classic este año en su camino hacia el título en Fallen Oak Golf Club.

7 millones

Durante su larga carrera profesional, Alker, con sede en Arizona, ha ganado la friolera de 4,6 millones de dólares (7 millones de dólares) y sigue contando para su esposa Tanya y sus hijos Ben y Skye.

Con la forma en la que se encuentra, y su edad relativamente joven en la gira de mayores, puede esperar agregar muchos más dólares a ese saludable saldo bancario antes de que cuelgue sus palos para siempre.

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